As roupas matadoras da Ikea e a crise de memória oculta da América

A Ikea lembrou dezenas de milhões de produtos, muitos deles relacionados com crianças. Então, por que as crianças ainda estão morrendo? E por que o governo não pode fazer nada a respeito?

As roupas matadoras da Ikea e a crise de memória oculta da América

Em 14 de maio de 2017, Meghan DeLong encontrou seu filho de 2 anos, Connor, esmagado sob uma cômoda Ikea Hemnes. Ele não foi responsivo. De acordo com documentos do tribunal público em um processo que DeLong posteriormente moveu contra a Ikea, Connor não sobreviveu.



Em 2016, a Ikea fez o recall de 29 milhões de suas cômodas depois que seis crianças morreram quando os móveis tombaram. Mas os aparelhadores que mataram Connor DeLong não foram chamados de volta . A cômoda Hemnes também tombou sobre meninos gêmeos, que você pode ver em o vídeo angustiante abaixo . Felizmente, nenhum dos meninos ficou gravemente ferido.

Nos últimos 10 anos, a Ikea fez recall de milhões de produtos, muitos deles relacionados a crianças, incluindo cadeiras altas , colchões de berço , luzes do quarto das crianças , copas , camas , um balanço infantil , uma capa de fantasia , e uma barraca infantil . Enquanto alguns desses produtos foram recolhidos como medida preventiva e nenhuma criança foi relatada como ferida, outros causaram ferimentos graves e leves em crianças, desde arranhões e membros quebrados até estrangulamento . Além disso, há o infame recall de 2016, que a empresa anunciou novamente no final de 2017, quando outra criança foi morta por um recall de cômoda Malm que ainda não havia sido devolvido à Ikea ou preso na parede - como a Ikea havia sugerido aos clientes fazer - mais de um ano depois.



Esse recall foi o maior recall de móveis da história. Mas móveis perigosos não se limitam à Ikea. Outras empresas fizeram o recall de cômodas malfeitas também, incluindo Target, Wal-Mart e Amazon. UMA Relatório de dezembro de 2018 da Comissão de Segurança de Produtos do Consumidor , a agência reguladora federal que supervisiona recalls de produtos de consumo, estima que 14.000 crianças ficaram feridas em acidentes de tombamento, incluindo tombamento de móveis, televisão e eletrodomésticos, entre 2015 e 2017. Estima-se que 7.600 pessoas ficaram feridas apenas por causa do tombamento de móveis durante esse período. A mesma agência descobriu que uma criança morre a cada duas semanas em um acidente relacionado a tombos de móveis, eletrodomésticos e televisão. Em 19 de novembro de 2016, os pais de Harper Ayva Fried, de 3 anos encontrei ela debaixo de sua cômoda e correu com ela para a sala de emergência, mas Harper não conseguiu.O resto daquele dia, e a cada dia desde então, nossas vidas têm sido um pesadelo do qual nunca acordaremos, seus pais escreveram no site da fundação que começaram em sua homenagem, Harper sorri , que visa educar os pais sobre os perigos de uma derrubada.Agora, há um lei nomeada por Harper no comitê do Senado do Estado de Nova York isso exigiria que os vendedores de móveis oferecessem buchas para determinados tipos de móveis. Ainda não foi aprovado no Senado .



Mas a lei apenas arranharia a superfície de um problema maior. Tipovers são uma crise de saúde pública. E, graças aos regulamentos enfraquecidos, há muito pouco que se possa fazer a respeito.

[Ilustração: FC]

Anatomia de um recall

Os recalls estão sob a jurisdição de uma série de agências federais , mas é função da Comissão de Segurança de Produtos de Consumo (CPSC) supervisionar mais de 15.000 bens de consumo - principalmente, as coisas que você tem em sua casa, sem incluir alimentos, carros e remédios. Quando se trata de bens de consumo, um recall começa quando uma empresa com um produto perigoso entra em contato com o CPSC (as empresas estão exigido por lei para relatar problemas de segurança do produto à agência ), ou a agência ouve relatos de consumidores sobre um produto perigoso e entra em contato com a empresa. Muitas empresas concordarão com um recall voluntariamente. Nancy Cowles, diretora executiva da organização sem fins lucrativos Crianças em Perigo (KID), que se concentra na segurança de produtos para crianças, diz que uma empresa negocia com o CPSC sobre o quanto deve fazer como parte de um recall formal. Em seguida, a empresa assina um contrato com a agência detalhando como ela realizará o recall (isso normalmente inclui o compromisso de fazer campanhas de divulgação para os clientes). Se uma empresa se recusar a concordar com um recall, o CPSC tem que obter uma ordem judicial para forçar a empresa a realizá-lo - em outras palavras, o CPSC tem que processar, o que pode ser um processo demorado e muito caro. É por isso que a maioria dos recalls é voluntária.



[Foto da fonte: Ikea]

Aqui está o que aconteceu com a Ikea em 2016: Depois de concordar em revogar voluntariamente 8 milhões de estilistas Malm e 21 milhões de outras modelos , a empresa lançou uma ampla estratégia de comunicação para divulgar seu recall, incluindo publicidade impressa e digital, mídia social e publicidade em pesquisa. Um porta-voz da Ikea disse que a mídia em torno do recall de 2016 recebeu cerca de 9 bilhões de impressões na televisão, notícias impressas e digitais e publicidade. A empresa também alcançou 13 milhões de clientes por e-mail em relação a esse recall (a empresa se recusou a dizer qual a porcentagem do total de consumidores que esse número representa). A Ikea afirma que esta estratégia de comunicação foi além do que a empresa acordou explicitamente no contrato com a CPSC, porque incluiu também uma campanha publicitária nacional.

Como resultado, 1,3 milhão de dressers até o momento foram atendidos por clientes que os devolvem, pela Ikea que os escolhe ou pela empresa que distribui kits de fixação de parede (embora não haja garantia de que os clientes usarão os kits). A Ikea também diz que vendeu armários com kits de fixação de parede por décadas. Em 2015, 11 meses antes do recall formal ocorrer, a Ikea começou uma campanha Secure It mais robusta para convencer os clientes da importância de prender as suas cómodas à parede.



A Ikea diz que incentiva os clientes a prender todas as cômodas acima de uma certa altura na parede, fornecendo kits para fazer isso; informações sobre gorjetas estão incluídas nas instruções de montagem, bem como na etiqueta de preço, na sinalização da loja e no site. As pessoas também podem solicitar um kit de fixação na parede grátis, independentemente da idade da cômoda ou entrar em contato com a empresa, que enviará alguém à casa dos consumidores, gratuitamente, para ancorar a cômoda para eles. A empresa ainda está aceitando devoluções da cômoda Malm em recall e irá reembolsar os clientes. A Ikea também irá buscar qualquer cômoda gratuitamente e fornecer um reembolso, se contatada.

A Ikea diz que tem um sistema de relatório interno há 20 anos, o que exige que qualquer unidade da Ikea relate internamente se ouvir histórias de um produto da Ikea prejudicando alguém para que o problema possa ser investigado. A Ikea não abordou como, ou se, a empresa processou internamente relatórios sobre a cômoda Hemnes, a mobília que matou Connor, de 2 anos.

[Ilustração: FC]

Um recall funciona?

Apesar de sua prevalência, os recalls podem não ser uma estratégia eficaz para remover mercadorias perigosas das casas dos consumidores. O recall depende da comunicação: as empresas devem entrar em contato com os clientes para que saibam que compraram um produto com defeito. No entanto, é difícil saber exatamente o quão persuasivos esses esforços são.

Os 1,3 milhão de cômodas que foram devolvidos ou fornecidos com kits de fixação de parede representam apenas 4,5% dos 29 milhões de cômodas recolhidos que a Ikea estima ter vendido nos Estados Unidos. Esse valor de 1,3 milhão também inclui kits de fixação de parede que a empresa distribuiu antes da o recall por meio da campanha Secure It (e, claro, não há garantia de que os clientes usaram os kits de fixação de parede). Um recente pesquisa por Relatórios do Consumidor descobriram que apenas cerca de um quarto dos adultos fixaram seus móveis com segurança.

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A figura pode aumentar com o tempo, à medida que mais pessoas devolvem os aparadores? Provavelmente, diz Will Wallace, um analista de política sênior na Consumer Reports Advocacy (anteriormente União dos Consumidores). Os recalls são mais eficazes nos primeiros seis meses após o anúncio inicial, devido a notícias relacionadas ao recall e ao marketing da empresa. O número de arrumadoras perigosas que a Ikea conseguiu tirar das casas das pessoas é abissalmente baixo, diz Wallace.

Parte do problema é que a publicidade não é uma ótima maneira de alcançar clientes. Algo que o CPSC estudou e os profissionais de segurança de produtos sabem é que o contato direto é, de longe, a forma mais eficaz de fazer as pessoas agirem, diz ele. Isso significa que as empresas devem entrar em contato com cada pessoa que comprou um de seus produtos em recall para avisá-los para não usá-lo mais e informá-los sobre como obter um reembolso.

Se uma empresa tiver as informações de contato dos clientes que compraram um produto recolhido, é obrigatório por lei enviar uma carta. É por isso que muitos produtos infantis, como cadeiras de carro, berços e cadeiras altas, vem com um cartão de registro que o cliente preenche e envia um e-mail de volta ao fabricante, para que a empresa tenha as informações de contato do cliente em caso de recall. Mas a Ikea diz que não acompanha quais produtos os consumidores compram (a menos que comprem online ou tenham se inscrito no programa de fidelidade da empresa) e não tem planos a partir de agora de usar cartões de registro de produtos para obter informações de contato direto dos consumidores no caso de um recall.

No caso da Ikea, os defensores do consumidor dizem que o recall de 2016 da empresa já devia ter sido feito há muito tempo. A primeira morte relatada por uma cômoda Ikea tombando foi em 1989, e o primeiro relato de uma cômoda mortal Malm foi em 2011. A Ikea sabia que tinha um problema de segurança do produto em suas mãos, diz Wallace. Demorou anos para a empresa realizar qualquer ação significativa. E quando fez o recall de seus armários, a Ikea não fez o suficiente para divulgar o recall, entrar em contato com as pessoas diretamente e garantir que esses produtos perigosos saíssem das casas das pessoas.

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Onde está o governo nisso tudo?

O outro problema com os recalls é que quase não há consequências por não realizá-los de forma eficaz nos Estados Unidos.

A história do CPSC tornou difícil a negociação e a supervisão de que é acusado. A agência foi fundada em 1972 durante uma época em que o Congresso estava estabelecendo e fortalecendo agências federais. No entanto, quando a era Reagan da desregulamentação chegou, o Congresso destripou o CPSC , cortando 25% de seu financiamento em 1981 e forçando a agência a cortar pessoal e adiar ou abandonar algumas de suas investigações sobre supostos riscos. É parcialmente por isso que os recalls se tornaram uma negociação entre a empresa infratora e o CPSC - na maioria das vezes, as empresas realizam recalls voluntariamente, sob a ameaça de litígios que raramente acontecem porque consomem muito tempo e muitos recursos para a agência subfinanciada.

Quando um recall é voluntário, o CPSC não tem tanta influência, exceto litígio, para garantir que o recall seja realizado. Mas a agência às vezes processa: em fevereiro de 2018, o CPSC processou a empresa de produtos infantis Britax por causa de um carrinho de corrida defeituoso que feriu 50 crianças e 40 adultos porque a empresa se recusou a recolher o produto, argumentando que os ferimentos foram resultado de uso indevido, e não de design inadequado. Mas uma vez que um recall é acordado, há pouco que o governo pode fazer para garantir que seja realizado de forma eficaz. Francamente, se não há sanções por não fazer um bom recall, qual é a desvantagem para as empresas? diz Cowles, o diretor executivo da Kids in Danger. [Eles] têm algumas responsabilidades, mas sabemos que as pessoas vão apostar nisso. Quanto mais produtos ele recebe, mais custa para eles. Eles apostam que o grande processo não acontecerá.

O recall e o grande processo aconteceu no caso da Ikea: três famílias cujos filhos foram mortos pela cômoda de Malm processaram a empresa em um tribunal civil processo de homicídio culposo , estabelecendo-se no final de 2016 por $ 50 milhões. Mas isso não convenceu a Ikea a lembrar das cômodas Hemnes que mataram uma criança em 2017. Muitos de seus outros produtos infantis foram recolhidos por ferimentos menos graves, como uma perna quebrada ou arranhões .

Alguns países têm regras estritas sobre recalls : No Reino Unido, os reguladores podem processar empresas que se recusam a fazer o recall de produtos perigosos em tribunais criminais e, em seguida, conduzir o recall por conta própria. Mas muitos outros países não: na França e na Alemanha, não há sanções específicas para um recall atrasado ou ineficaz, e Suécia também tem poucas salvaguardas legais. Os problemáticos aparadores de Malm da Ikea nunca foram chamados de volta na Europa, embora vários dos outros produtos infantis foram recolhidos na última década. As cômodas Malm da Ikea eram eventualmente reconvocado na China depois consumidores indignados ouviram sobre o recall dos EUA . Hoje, o clamor público está fazendo muito do trabalho que as agências governamentais não conseguem.

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Uma ordem de silêncio que fere os consumidores

As mãos do governo dos EUA também estão atadas de outras maneiras, com base em um estatuto específico do CPSC. Em 1970, a Federal Trade Commission acusou o fabricante de produtos químicos DuPont de enganar o público sobre um anticongelante que a agência alegava estar destruindo o interior dos carros. No entanto, após meses de investigação, a FTC não encontrou evidências de irregularidades e voltou atrás em suas alegações. O Congresso ficou furioso com as acusações da FTC sem evidências reais e aprovou restrições à capacidade do CPSC de divulgar informações ao público. Sim, você leu certo: o Congresso puniu o CPSC, em vez do FTC. Ironicamente, o Congresso nunca impôs restrições à divulgação de informações pela FTC, mas, em vez disso, fez do CPSC um exemplo, escreveu o atual comissário do CPSC Robert Adler em um artigo mordaz de 1989 no Revisão de legislação administrativa . Na verdade, a CPSC é a única agência de saúde e segurança que opera com restrições substanciais à divulgação de informações.

É por isso que, quando ocorre um recall, o CPSC tem que trabalhar com a empresa em qualquer informação que o público veja, incluindo toda a linguagem para um comunicado à imprensa. E por causa dessa mudança na lei dos anos 80, a agência tem muito pouco poder de informar o público sem a aprovação da empresa, a não ser levá-la aos tribunais.

Mesmo que o CPSC soubesse que os costureiros da Ikea estavam matando crianças antes do recall, a agência não poderia alertar publicamente os consumidores sem a permissão da Ikea até que os termos do recall fossem acordados. Então, durante o recall, quando a empresa é obrigada a ter um relatório de progresso mensal com o CPSC revelando quantos consumidores ela alcançou e quantos produtos recuperados ela recuperou, a agência não pode compartilhar nenhuma dessas informações sem a aprovação da empresa ou. Para libere as informações de qualquer maneira e substitua a empresa , Wallace diz que o CPSC tem que passar por muitos obstáculos que levam meses e muito tempo da equipe para uma agência que está lamentavelmente subfinanciada.

Cowles diz que sua organização sem fins lucrativos, Kids in Danger, submeteu pedidos de Freedom of Information Act para esses tipos de documentos, mas a maioria foi completamente suprimida, chegando ao número de postagens no Facebook que uma empresa compartilhará sobre um recall. Eu poderia simplesmente ir contar isso. Como isso poderia ser protegido? Cowles diz. [O estatuto] realmente sufoca a compreensão dos consumidores.

Cowles e outros defensores do consumidor trabalharam para aprovar uma lei em 2008 que revisaria alguns dos problemas com a segurança do produto nos Estados Unidos, e retirar essa ordem de silêncio do ato era parte disso. Mas o Congresso hesitou e, em vez disso, criou saferproducts.gov , um banco de dados público de crowdsourcing onde os cidadãos podem poste informações sobre os perigos que encontrarem .

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A segurança do produto é voluntária

Portanto, se os recalls não são particularmente eficazes, o que uma empresa deve fazer? A resposta óbvia: desenvolva produtos mais seguros. Mas, mais uma vez, o quadro regulamentar não está do lado dos consumidores. Não há leis em vigor para garantir que o processo de desenvolvimento de produtos de uma empresa resulte em produtos seguros, porque a segurança do produto é totalmente voluntária.

A Ikea defende seu processo de desenvolvimento de produto, mesmo quando questionada por que ainda vende a mortal cômoda Hemnes que matou Connor DeLong em 2017. Um porta-voz da Ikea disse:Ao longo de nosso desenvolvimento de produto, temosavaliação de risco do produto formalizada como uma parte importante e crucial de como desenvolvemosnossos produtos. As cômodas e cômodas Ikea são testadas em laboratórios credenciados antes de serem colocadas no mercado. A cômoda e cômoda que está sendo vendida nas lojas da Ikea nos EUA desde junho de 2016 atendem aos requisitos de desempenho do padrão voluntário da indústria ASTM F2057-14 [um teste que é usado para garantir que as cômodas estão seguras e não tombam].

Este padrão é medido pendurando-se um peso de 50 libras em cada gaveta de uma cômoda com mais de 30 polegadas enquanto as outras gavetas estão fechadas e testando se a mobília tomba ou não (para o padrão, a mobília não está fixada no muro). Foi estabelecido em 2000 pela organização independente ASTM International, que cria padrões para milhares de produtos com a ajuda de fabricantes, governos, acadêmicos, varejistas e consumidores. Mas, por ser voluntário, as empresas de móveis não precisam aderir a ele, nem testar os produtos para garantir que atendam ao padrão. Muitos ainda o fazem, provavelmente porque consideram um bom teste para ver se uma cômoda tomba ou não - e porque é ruim para os negócios ferir ou matar consumidores.

Mas de acordo com Relatórios do Consumidor , este padrão é não é rigoroso o suficiente para evitar tombamento de móveis . Em 2018, a organização fez uma análise de 24 baús de 11 empresas e descobriu que, em muitos casos, adicionar um peso de 50 libras a uma única gaveta aberta era o suficiente para virar a mobília.

Relatórios do Consumidor defende um mais rigoroso, obrigatoriedade padrão de 60 libras, que diz ser mais representativo do peso de uma criança pequena com menos de 6 anos - a faixa etária que sofre com 82% das mortes por tombamento de cômodas . A organização testou a cômoda Malm pós-recall da Ikea, embora não a cômoda Hemnes, e passou neste teste. Outros estilistas da Ikea, incluindo uma modelo de $ 69, também passou no teste de 60 libras , mostrando que cômodas baratas que não são fixadas na parede ainda podem aderir a esse padrão.

[Ilustração: FC]

Quando as corporações são mais importantes do que as pessoas

Em 2011, Lisa Seifert foi acordar seu filho Shane de seu cochilo da tarde e o encontrou preso sob sua cômoda (que não era feita pela Ikea, mas também foi convocada pelo CPSC). Shane morreu naquele dia. Eu tinha tudo à prova de bebês em minha casa, ela diz, exceto para prender as cômodas na parede, o que não era de conhecimento comum na época, nem estava disponível na seção à prova de bebês de sua loja local. Lembro-me de andar pela minha casa, dizendo, isso é feito, isso é feito.

Mas não foi o suficiente. Se você pensar sobre isso de uma forma invertida, os móveis não deveriam ser protegidos, para não tombar em primeiro lugar? ela diz. Mas se não for, se ele matar oito crianças e ferir milhares mais, então já é tarde demais.

Hoje, os consumidores dependem quase inteiramente das empresas que projetam seus produtos com a segurança em mente, uma vez que há tão poucas repercussões em não fazê-lo. O presidente Trump também nomeou vários comissários para o CPSC que são amigável para corporações , diminuindo a probabilidade de que o CPCS possa aplicar com eficácia os regulamentos de segurança do produto contra fabricantes poderosos.

Ainda assim, existem algumas coisas que um consumidor pode fazer: Apoiar grupos de defesa como Crianças em perigo e Defesa de relatórios do consumidor que lutam por padrões mais rígidos; diga aos representantes locais que você apóia uma política de recall mais rígida; e se você tem filhos, certifique-se de comprar uma cômoda que passe a Relatórios do Consumidor padrão , e prenda qualquer aparador atual na parede.

Os fatos permanecem: a segurança dos consumidores está nas mãos de uma agência que está tão prejudicada pela desregulamentação que não pode avisar as pessoas quando seus guarda-roupas representam uma ameaça para seus filhos sem a aprovação de uma empresa. E mesmo quando os produtos está lembrado, eles não são muito eficazes, mesmo quando empresas como a Ikea anunciam o recall e alcançam milhões.

Seifert começou a começar uma organização sem fins lucrativos de segurança infantil para que ela pudesse alertar outros pais sobre um perigo sobre o qual ninguém - incluindo o CPSC - lhe falara. É como um assassino em série, diz ela. Você sabe que eles estão por aí e continuam matando mais crianças.