A Ikea passou anos desenvolvendo seu primeiro alto-falante inteligente. É assim que é usá-lo

A empresa sueca de móveis está apostando alto em casas inteligentes e sua colaboração altamente antecipada com a Sonos está finalmente pronta. Valeu a pena esperar?

A Ikea passou anos desenvolvendo seu primeiro alto-falante inteligente. É assim que é usá-lo

A tecnologia pode ser mobília? Sempre precisaremos pendurar retângulos negros gigantes em nossas paredes ou podemos embutir esses dispositivos nos móveis ao nosso redor?

É uma questão que a Ikea tem explorado com a Sonos nos últimos três anos, desde que a empresa sueca de móveis bateu na porta da empresa de alto-falantes Wi-Fi sediada em Santa Bárbara, Califórnia. Para se manter competitiva, a Ikea tem participado de todos os tipos de parcerias criativas e diversificado sua linha de produtos além de móveis, incluindo produtos para casa inteligentes. Sonos é sua parceria mais significativa até o momento e, em 1º de agosto, a Ikea finalmente lançará os dois primeiros produtos da colaboração. Chamada de Symfonsik, a coleção inclui um alto-falante flutuante que funciona como prateleira (US $ 100) e outro alto-falante que faz parte de uma lâmpada (US $ 180).

Minha colega Katharine Schwab e eu tivemos a chance de testar ambos antes do lançamento. Conceitualmente falando, são produtos interessantes que revelam muito sobre a estratégia de design da Ikea no momento. E graças à escala e onipresença da Ikea, eu suspeito que ela venderá muitos daqueles alto-falantes de estante de $ 100 - especialmente porque eles são $ 50 mais baratos do que qualquer outro produto Sonos que você pode comprar atualmente. Mas a Ikea ainda não encontrou o ponto ideal de acessibilidade, engenhosidade e simplesmente um ótimo design com a Sonos. No entanto, comecei a gostar um pouco dessa lâmpada estranha.



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[Foto: Ikea]

Configuração frustrante

Os alto-falantes Sonos são únicos porque, em vez de fazer streaming de música diretamente por Bluetooth ou fios de áudio, eles ficam em sua rede Wi-Fi e podem fazer streaming de música como o Spotify em toda a sua casa, emparelhando para tocar música na sala de estar e na cozinha em um show. Os dois novos produtos Symfonsik oferecem exatamente os mesmos recursos de alto-falante conectado Sonos, mas eles fazem isso na forma de uma estante de livros e lâmpada.

Mas estantes de livros e lâmpadas são fáceis. Alto-falantes em rede são mais complexos e configurar o Symfonsik é mais difícil do que deveria ser. Para começar, você precisa baixar o aplicativo Sonos e criar uma conta. O que eu não esperava, depois de colocar a lâmpada em seu poleiro no meu quarto, era que eu precisasse literalmente conectá-la ao meu roteador com um cabo Ethernet para sua configuração inicial. Que ano é este? Isso significava que fui forçado a escavar o espaguete de corda do meu gabinete de mídia apenas para acender uma lâmpada. (Desde a publicação, a Sonos esclareceu que não é necessário conectar o alto-falante para a configuração, apesar do que eu concluí no guia.) Em seguida, ao conectar os alto-falantes à minha rede doméstica - ilustrado com uma tela simples o suficiente, guia passo a passo - um alto-falante teve um erro inexplicável. Isso é bom! Acontece! Mas o aplicativo me expulsou para outra tela. O guia de configuração não foi projetado com qualquer tipo de opção à prova de falhas ou de continuação se o usuário encontrar um erro. Só depois de alguns minutos mexendo e adivinhando é que descobri o que precisava fazer em seguida e terminar a configuração.

Isso me lembrou de quando tentei fazer uma análise dos produtos de iluminação inteligente da Ikea alguns anos atrás, e os instalei em todo o meu apartamento para ver se você realmente poderia viver a vida dentro do comercial da Ikea. A configuração parecia fácil, mas as luzes individuais continuavam apagando, desconectando da rede. Passei meses tentando garantir, com a ajuda da Ikea, que não estava fazendo nada de errado ao gerenciar o roteador sem fio que o acompanha. Nunca cheguei ao fundo disso (e aprecio as lâmpadas LED idiotas que usei desde então). A experiência deu a entender que falta à Ikea uma certa competência digital que consideramos natural com produtos conectados modernos. E eu não acho que a parceria com a Sonos resolveu isso da noite para o dia (ou mais de três anos).

[Foto: Ikea]

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O bom, o ruim e o peculiar

Enquanto a Ikea usa uma quantidade impressionante da madeira do mundo, esses dispositivos têm corpos de plástico. A construção e o design evocam o Vale do Silício e implicam tacitamente que esses dispositivos são inteligentes. A lâmpada, com seu envoltório de malha semelhante a uma meia, se parece com um primo mais velho do Google Home. Estamos tentando pegar nossa atitude e combiná-la com a atitude deles, para encontrar maneiras [os palestrantes] podem aparecer de uma perspectiva de cavalo de Tróia e ter funcionalidade dupla, explicou Tad Toulis, vice-presidente de design da Sonos, alguns meses atrás.

Eles podem funcionar como móveis, mas esteticamente, eles não estão enganando ninguém, dizendo que são nada além de gadgets. Na verdade, posso apreciar essa abordagem por meio de uma certa lente; Os alto-falantes Symfonisk não têm microfones de escuta como os assistentes de voz, não, mas o design industrial implica conectividade - eles não estão tentando camuflar sua capacidade ou intenção. Então, novamente, as prateleiras flutuantes não são apenas mais agradáveis ​​de se olhar quando são feitas de madeira?

[Foto: Ikea]

Na verdade, a estante simplesmente não se parece com uma estante. Nem sempre é claro nas fotos, mas pessoalmente, você verá: o alto-falante é como uma torradeira, com proporções que se aproximam demais de um quadrado em vez de um retângulo. Não foram fornecidos suportes de montagem, por isso não podemos falar sobre o quão bem ele suportaria um objeto. Mas isso não é uma prateleira flutuante invisível. É um alto-falante rechonchudo que se fixa na parede, que sob coação pode sustentar um vaso ou algo semelhante. Isso seria perdoável se o som fosse bom. Afinal, parece perfeitamente bem sentado ali em uma mesa! Mas nossos ouvidos concordam, é diminuto, com poucos médios e nenhum baixo para equilibrar. Katharine observa que o som não está nem perto dos alto-falantes Sonos Play 1 de US $ 150 que ela usa regularmente. Minha impressão imediata foi que este é um alto-falante Bluetooth barato, apesar do fato de ser montável na parede. Não vale a pena perder o depósito do seu apartamento, amigos. Eu prefiro usar um UE Boom que eu possa carregar e colocar em qualquer lugar.

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A lâmpada soa muito melhor. Ele faz jus à marca Sonos, aos meus ouvidos, com uma gama média respeitável e um pouco de solavanco na linha de baixo. Mais importante, parece bom o suficiente para que valha a pena ocupar espaço em sua casa. E a própria lâmpada? Para ser honesto, não gostei da estética Symfonisk quando vi esta lâmpada em uma das primeiras versões. Mas pessoalmente, o modelo branco é mais charmosamente peculiar do que eu esperava - quase antropomórfico. É lindo? Não. É menos hediondo do que o previsto? Certo. E é confiante. Se nada mais, o design está tentando fazer uma declaração.

[Foto: Ikea]

Realmente, me conquistou quando vi seu brilho quente e uniformemente difuso. O caráter da luz justifica muito a própria lâmpada. Deitado na cama, lendo, ouvindo alguns jamz lentos, me peguei pensando, por que nem todas as lâmpadas têm alto-falantes dentro delas, sabe, como todos os rádios têm relógios?

Mas três quibbles. Um, a pequena lâmpada LED que vai na lâmpada é quase impossível de encontrar em lojas que não sejam da Ikea. Uma lâmpada vem incluída e deve durar anos, mas se não durar, boa sorte. Dois, o pedestal da lâmpada tem uma daquelas pequenas luzes brilhantes como você vê em tantos equipamentos de home theater por algum motivo. E nunca desliga. Até brilha à noite em um quarto escuro como breu. Por quê? Não faz parte da proposta de valor central de uma lâmpada que ela pode ser desligada? (Eu o desligava todas as noites quando ia para a cama.) Por fim, o botão liga e desliga é, na verdade, um botão radial que você gira e, na verdade, é um pouco difícil girá-lo. A Ikea diz que o switch foi projetado para não zumbir contra o alto-falante vibratório ao qual está conectado. Isso faz sentido, mas parece que a lâmpada está protestando por ter sido tocada. Eu me perguntei: isso está me dizendo que não devo ligá-lo? Aparentemente, você pode usar um aplicativo para desligá-lo e ligá-lo - não o aplicativo Sonos, veja bem, mas o aplicativo de casa inteligente da Ikea. Usar dois aplicativos para controlar uma lâmpada parece um estilo de tortura extremamente específico e eficaz. A boa notícia é que você também precisará um adaptador de iluminação inteligente separado para ligar e desligar a luz através do aplicativo, então provavelmente você nunca o fará!

Esses dois produtos Symfonsik são apenas os primeiros lançamentos de uma parceria secreta e contínua entre a Ikea e a Sonos, e eles estão longe de ser inovadores ainda. Empresas como a Vizio agora faça barras de som muito finas , por apenas US $ 130, que se conectam instantaneamente e de forma confiável a um telefone via Bluetooth. Não há aplicativos. Sem redes Wi-Fi. O preço é barato. O som gira em torno de qualquer produto base da Sonos. E esteticamente, não sei se é mais ofensivo colocado em um buffet do que os novos alto-falantes da Ikea. Ikea e Sonos estão claramente tentando construir o alto-falante indispensável de amanhã, mas existem opções muito melhores no mercado hoje.