Infográfico: Quão longe a luz pode viajar em 45 minutos?

Dependendo da sua perspectiva, seja inacreditavelmente longe, ou não muito longe.

Até onde sabemos, a luz é a coisa mais rápida do universo. A partir do segundo em que é emitido do sol, ele dispara através da galáxia a incríveis 186.000 milhas por segundo. Mas, embora a luz seja tão rápida quanto o espaço-tempo chega, é lenta como uma tartaruga em comparação com a escala épica do cosmos. Acontece que quando você está falando sobre um universo que é 76 sextilhão de milhas de largura , 186.000 milhas por segundo não é muito rápido.



Um ótimo vídeo de Alphonse Swinehart coloca a velocidade da luz em perspectiva, mostrando a visão sobre o ombro de um único próton enquanto ele se afasta do sol.

Tomei liberdade com certas coisas como o alinhamento de planetas e asteróides, bem como ignorando as leis da relatividade sobre o que um fóton realmente vê ou como o tempo é experimentado na velocidade da luz, mas no geral mantive o tamanho e distâncias de todos os objetos tão precisas quanto possível, escreva Swinehart.



O vídeo dura 45 minutos no total e, depois de todo esse tempo, termina quando a partícula de luz passa por Júpiter. De acordo com Swinehart, Júpiter é o ponto final porque ele queria que o vídeo tivesse menos de uma hora de duração. Se ele tivesse continuado, a animação levaria 79,3 minutos para chegar a Urano e mais de duas horas e meia para chegar a Netuno.



Mas se você pensar bem, ainda é incrivelmente rápido! Se você pudesse voar através do sistema solar na velocidade da luz, isso é apenas o tempo suficiente para terminar o filme em vôo. Mas depois que ela deixa o sistema solar, a estrela mais próxima fica a outro ano-luz de distância, e passa voando pelo vazio sem nada para ver. Quando você coloca dessa forma, a luz pode ser a coisa mais rápida do universo, mas ainda não é rápida o suficiente para nossa imaginação.

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