Por dentro do design do mais novo sabor da M&M, caramelo

A fabricação de uma bomba de açúcar irresistível exige testes intermináveis, não uma inspiração repentina.

Por dentro do design do mais novo sabor da M&M, caramelo

Seus dentes quebram a casca do doce primeiro e, a seguir, atingem a membrana do chocolate. Nos próximos momentos, é qualquer M&M que você já tenha comido. Isto é, até que o revestimento derretido na boca se dissolva e o caramelo atinja sua língua. Espero uma explosão como a cobertura de um sundae. Em vez disso, é mastigável, mas não ameaça arrancar o recheio. Doce (muito doce, OMI), mas aquece com reação de maillard no último segundo, e termina com um leve toque de sal - apenas o suficiente para fazer você pensar em comer mais um.

Estou mastigando um saco do novo Caramel M & M’S, o mais recente sabor do seu icônico mimo da Mars Chocolate. Na era dos iPhones, é fácil esquecer a escala do Big Candy. Marte produz 400 milhões de M & M’S por dia , o que representa uma parte significativa (mas não divulgada - a Mars é de propriedade privada) da receita de US $ 33 bilhões da empresa por ano.

[Imagem: Mars Inc.]



E a Mars tem grandes planos para seu sabor de caramelo. As variedades simples e de amendoim são os pilares da empresa, mas o caramelo provavelmente será o quarto M&M mais vendido de cerca de uma dúzia de sabores atualmente no mercado - e pode até mesmo tirar a manteiga de amendoim do terceiro lugar. Será uma corrida apertada para ver o que os consumidores pensam, diz Hank Izzo, vice-presidente de P&D da Mars Chocolate.

De acordo com Izzo, a Mars espera que seus consumidores tenham a próxima grande ideia, e os consumidores vinham pedindo M&M de caramelo há muito tempo. Gostaríamos de brincar aqui e ali, diz ele. Nos últimos anos, temos trabalhado, prototipado e testado com os consumidores. Ficou claro que tínhamos muito trabalho a fazer, não apenas sobre o que era essa coisa, mas também como fazer isso.

Três anos atrás, o desenvolvimento total começou para valer. A equipe começou descobrindo a composição de um M&M de caramelo. Claro que parece simples - é um M&M com caramelo no meio! - mas dentro desses limites, há muitas decisões a serem feitas. O único padrão que a Mars tem para M & M’S é que a casca e as camadas de chocolate sejam consistentes em todos os sabores. Todo o resto tinha que ser descoberto.

[Imagem: Mars Inc.]

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Obviamente, existem vários tipos diferentes de experiências de caramelo. Você vai do caramelo derretido - algo que não é macio e mastigável, mas liberado muito rapidamente em sua boca - para um derretimento mais rápido, caramelo mais macio ou um caramelo mastigável mais duradouro. Brincamos com essa peça, diz Izzo. Claro que o sabor também importa. Faremos uma ampla gama de texturas e sabores: um caramelo que tem um sabor mais baunilhado, um com um final salgado, outro com um sabor mais marrom que foi cozido um pouco mais, diz ele.

[Imagem: Mars Inc.]

Dado que as linhas de fábrica ainda não haviam sido construídas para caramelo, os testes M & M’S foram feitos por uma combinação de máquinas e mãos humanas. Os testadores internos e externos os classificariam em rodadas de testes qualitativos e quantitativos - em um teste, alguém poderia experimentar M&M cozidos com cinco níveis de mastigação diferentes, enquanto em outro, a pessoa seria simplesmente solicitada a avaliar o quanto gostou do mastigabilidade de um determinado M&M. A equipe testou mais de 100 variações de M&MS antes de encontrar a combinação certa e o volume. Testamos alguns tamanhos menores que são semelhantes ao tamanho de um Plain M & M’S regular, revela Izzo. Após o teste, descobrimos que os consumidores queriam mais caramelo, então tivemos que aumentar o tamanho do doce real.

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Depois que a equipe de P&D encontrou o M & M mais cientificamente delicioso - novamente, muito doce para minhas papilas gustativas, mas o que eu sei? - eles tiveram que construir o fluxo de trabalho de produção em uma linha de montagem no que Izzo chama de um dos mais complexos desafios de produtos e processos que nossos cientistas e engenheiros já enfrentaram.

[Imagem: Mars Inc.]

Quando estamos fazendo isso em grande escala, é um grande desafio - como fazemos um M&M sem que se torne uma grande bolha de caramelo? ele pergunta. Mas ele se recusou a compartilhar detalhes, citando um processo proprietário.

Mesmo na embalagem finalizada, você pode ver a dificuldade da montagem a olho nu: os Caramel M & M’S não são pequenos OVNIs perfeitos, como o sabor clássico, ou charmosos ovos arredondados como Peanut M & M’S. Eles são pedras totalmente escarpadas de vários tamanhos e formas, sem qualquer uniformidade perceptível além da cor e o logotipo m impresso perfeito. Eles se parecem menos com algo saído de uma linha de montagem e mais com um M&M que seu amigo obsessivo da gastronomia molecular pode ter feito à mão em sua cozinha.

Mas Izzo é rápido em argumentar que essa imperfeição não é uma falha, mas um ponto de venda : O fato de que eles podem não ter exatamente o mesmo tamanho e formato contribui para a experiência única que proporcionam, diz ele.