Por dentro da economia da sereia

Se você de repente está vendo rabos de peixe em todos os lugares, não está imaginando coisas.

Não é fácil ser uma sereia. Basta perguntar a Rachel Smith, a sereia-chefe da Dive Bar , um lounge luxuoso no centro de Sacramento. Todas as noites, ela e uma dúzia de outras sereias profissionais realizam rotinas elaboradas para entreter os clientes em um aquário de 12 metros povoado por peixes e com 7.500 galões de água salgada. Enquanto Smith, que trabalha no Dive Bar desde sua inauguração em janeiro de 2011, descreve seu trabalho como um sonho que se tornou realidade, ela destaca que ser uma criatura aquática mítica para viver tem seus desafios.



Rachel Smith, uma sereia profissional, se apresentando no Dive Bar Sacramento.

É realmente difícil, o que é algo que não acho que as pessoas entendam totalmente, porque queremos que pareça tão fácil, diz ela Fast Company . Nossas pernas estão amarradas, os peixes estão correndo para nós e está escuro. Nossas caudas podem pesar até 35 libras, mas a água salgada nos faz flutuar, então temos outras 5 a 10 libras amarradas entre nossas pernas; o movimento é todo do seu núcleo, então seus abdominais estão realmente trabalhando enquanto você avança através do tanque.



Por mais difícil que seja o trabalho, houve uma explosão de sereias profissionais, impulsionadas, pode-se dizer, pela enorme demanda popular. Hoje, há cerca de 1.000 sereias e tritões em tempo integral nos Estados Unidos, de acordo com as estimativas de vários especialistas com quem conversei na comunidade de merengues. Esses tritões passam seus dias modelando com caudas cintilantes, se apresentando para o público em tanques subaquáticos e encantando as crianças com aparições surpresa em suas festas na piscina. Interessado em reservar uma sereia para o seu evento? Você pode encontrar um perto de você no MerDirectory . Nos últimos cinco anos, conferências de sereias surgiram em todo o país, atraindo centenas desses artistas: NC Merfest , que aconteceu em janeiro, contou com a presença de 650 tritões (e uma pitada de piratas, para completar).

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A economia das sereias está crescendo positivamente. Foi cultivado, em parte, pela enxurrada de empresas que criam rabos de peixe para crianças e adultos usarem ao nadar, permitindo-lhes viver o sonho de ser uma sereia. Fim da diversão , uma das maiores marcas do mercado, diz que vende atualmente 50.000 caudas por mês, enquanto Mertailor pode criar caudas elaboradas sob medida para sereias profissionais em questão de dias.

Há agora aulas de ginástica de sereia que permitem que você trabalhe seu núcleo na água. E fora d'água, a parafernália de sereia está voando das prateleiras de lojas de brinquedos e papelarias. Os compradores da Paper Source, por exemplo, disseram Fast Company eles estão estocando impressões de arte de sereias, convites para festas de aniversário, carimbos e cartões para atender à crescente demanda.

O interesse por sereias certamente não é novo. George Karpaty, o proprietário do Dive Bar, tirou uma página dos programas de natação que estavam na moda na década de 1950, quando ele estava projetando seu lounge com tema de sereia. Ele foi inspirado por coisas como Weeki Wachee Springs , uma atração do Golfo da Flórida que foi inaugurada em 1947, onde os visitantes assistem a atuação de sereias (talvez uma opção mais humana do que pagar para ver orcas em cativeiro).



Rachel Smith diz que os novos clientes do Dive Bar muitas vezes não sabem o que esperar. Eles se perguntam se é uma barra de topless, diz ela. Mas os shows são realmente muito inofensivos. As sereias executam truques debaixo d'água, às vezes com adereços: escovam o cabelo com dinglehoppers (garfos), direto do Disney’s A pequena Sereia ; eles usam anéis de bolhas para desenhar corações na água; a sereia Stephanie até vira garrafas debaixo d'água em um ato de barman. Espero que as pessoas que entram com ideias licenciosas sobre o que verão no tanque fiquem um pouco hipnotizadas e apaziguadas, diz Smith. Quero que pensem: ‘Não era isso que eu esperava, mas foi muito bonito’.

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Smith e as três outras sereias originais em Dive Bar foram treinados por L.A. Linden Wolbert , que é algo como um pioneiro sereia. Ela começou sua carreira como sereia profissional há uma década, quando artistas de sereia ainda eram bastante raros. Tendo passado a vida obcecada por água, Wolbert decidiu arriscar em 2005, após a faculdade, e seguir a carreira de sereia em tempo integral. Ela voltou para a casa dos pais enquanto desenvolvia uma base de clientes e trabalhou por sete meses com artistas de efeitos especiais para criar uma cauda de silicone. Isso foi antes de haver qualquer coisa tipo sereia no mercado, diz Wolbert. Não era realmente uma tendência: eu estava apenas inventando o que achei um trabalho legal.

Linden Wolbert, que é uma sereia profissional há cerca de uma década.



Mas não demorou muito para que Wolbert fosse solicitada. Ela foi convidada para se apresentar em festas, casamentos, resorts e hotéis. Agora, em um fim de semana normal, ela se apresenta em várias festas de aniversário de crianças. Ela faz um grande esforço para preservar a ilusão de que é uma sereia genuína, garantindo que nenhuma criança a veja sem seu rabo. Eu protejo a realidade da minha identidade ferozmente, diz ela. Para as crianças, é real.

Embora ela não discuta suas taxas por hora publicamente, o preço atual é de cerca de US $ 250 por hora para um evento infantil. Dependendo da escala do evento e do tamanho do público, as sereias profissionais podem ganhar muito mais. Por exemplo, uma vez que Wolbert está baseado em L.A., ela desenvolveu um base de clientes de celebridades como Jessica Alba, Justin Timberlake e Shia LeBeouf, que a contratam para entreter convidados em festas. Além de se apresentar, a carreira de Wolbert também envolve modelagem subaquática, consultoria para sessões de fotos subaquáticas e aconselhamento de outras pessoas - como as sereias no Dive Bar - que estão interessadas em aprender sua técnica. Ela até tem sua própria série no YouTube chamada Mermaid Minute.

Como alguém que acompanha a cultura das sereias há cerca de uma década, Wolbert diz que o fascínio pelas sereias sempre esteve sob a superfície, borbulhando de vez em quando com grandes sucessos da cultura pop como o filme da Disney de 1989 A pequena Sereia ou o súbito afluxo de romances YA sobre sereias, como o de 2010 Perdoe minhas barbatanas ou 2012 O Legado Syrena Series. Em 2012, celebridades como Katy Perry e Lady Gaga contribuíram para a tendência postando fotos delas vestidas como sereias. Mas Wolbert acredita que houve um aumento real na economia das sereias nos últimos cinco anos, à medida que negócios focados em sereias - como bares, artistas e fabricantes de rabos - surgiram para atender e abastecer a demanda.

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Tome por exemplo Fim da diversão , que foi lançado em 2010 e cria caudas de sereia para meninas. Fin Fun é uma história de sucesso improvável: o negócio familiar começou em Idaho, quando a avó Karen Browning decidiu fazer uma cauda de sereia funcional para sua neta. Depois de criar um protótipo de sucesso, ela pensou que poderia haver um mercado para o produto. Seus filhos, vários dos quais trabalharam em empresas Fortune 500, acharam a ideia maluca. Criar uma cauda de sereia parecia um problema para mim, admite Eric Browning, filho de Karen.

Além de se apresentar em festas, a sereia profissional Linden Wolbert costuma ser modelo para fotos subaquáticas.

Mas ele estava errado. Karen colocou as caudas no eBay e começou a vendê-las às dúzias. Em 2012, Eric, que passou sua carreira em cargos executivos na Oracle, Micron Electronics e Ancestry.com, decidiu ingressar na empresa familiar como CEO. Desde então, o crescimento foi exponencial. No mês passado, a empresa vendeu 50.000 caudas de sereia, que custam um pouco mais de US $ 100, e as vendas parecem estar crescendo. Eric Browning se concentrou fortemente em melhorar e patentear o design das caudas, ao mesmo tempo em que cria uma grande quantidade de conteúdo para crianças - de jogos a vídeos e histórias - para ajudá-las a mergulhar no mundo das sereias. É mais do que apenas vender produtos, diz ele. Vendemos uma aventura e uma experiência. Queremos criar um lugar onde os pais possam confiar que seus filhos estarão.

Segurança é um dos maiores desafios da Fin Fun, já que a marca é voltada especificamente para crianças pequenas: para nadadores fracos, ter as pernas amarradas em um monofin pode ser um risco potencial de afogamento. No Canadá, por exemplo, a segurança das caudas de sereia surgiu no início deste verão na conferência anual de pessoal da Associação de Instalações de Recreação de Alberta. Embora Fin Fun não tenha sido especificamente chamado, Eric Browning forneceu uma resposta detalhada sobre como as nadadeiras de sua empresa podem ser usadas com segurança: as crianças devem ser capazes de nadar continuamente por 25 metros, pisar na água por dois minutos e, mesmo assim, ser supervisionadas por adultos o tempo todo. Embora Fin Fun esteja continuamente trabalhando para melhorar os recursos de segurança, as nadadeiras provavelmente serão uma preocupação constante para os pais.

As crianças não são as únicas acreditando na tendência das sereias. Uma empresa chamada Mertailor tem criado caudas de sereia personalizadas de silicone e látex desde 2006, e se tornou um local de referência para pessoas que estão interessadas em se tornar sereias profissionais. O fundador da empresa, Eric Ducharme, começou fornecendo shows de sereias e estilistas que queriam incluir uma sereia em sessões de fotos para anúncios e revistas. Mas, ao longo dos anos, consumidores comuns obcecados por sereias pediram a Mertailor que criasse caudas para elas levarem para a piscina ou para o oceano. O Tails pode custar de $ 500 a $ 25.000 ou mais. A empresa está prestes a lançar uma linha de caudas não customizadas com preço inferior de US $ 100, o que a permitirá competir mais diretamente com a Fin Fun.

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Mertailor desenhou as caudas para este anúncio da NuMe.

Uma segunda onda de negócios atende pessoas que compraram caudas de sereia. Escolas de sereias foram abertas em todo o mundo, a partir de Havaí para Espanha ao Filipinas , onde as pessoas podem aprender a nadar em uma cauda de sereia enquanto fazem um treino sólido. Há uma Associação Internacional de Instrutores de Natação da Sereia que fornece uma lista de instrutores e escolas disponíveis para ministrar aulas. O interesse pela natação com sereias parece estar crescendo, com novos cursos surgindo mensalmente. JodiAnn Stevenson, por exemplo, acaba de lançar Mermaid Fitness , uma empresa com sede em Michigan que oferece aulas destinadas a fortalecer o núcleo. A maioria das pessoas se sente atraída por isso por causa da novidade de fazer algo realmente bobo, louco e divertido, diz Stevenson. Muitas pessoas realmente amam sereias.