Por dentro da missão da Microsoft para transformar o conteúdo do Minecraft em um negócio

A Microsoft pagou US $ 7 milhões para Minecraft criadores de conteúdo desde junho passado. Mas está apenas começando a construir seu mercado.

Por dentro da missão da Microsoft para transformar o conteúdo do Minecraft em um negócio

Stefan Panic e Joe Arsenault costumavam sonhar em construir coisas em Minecraft por uma vida. Mas até recentemente, eles não conseguiam descobrir como.



Enquanto Panic fazia biscates e vivia com seu pai, e Arsenault subia na hierarquia corporativa na Best Buy, eles dirigiam um coletivo chamado Noxcrew que construía ambientes intrincados e minijogos dentro Minecraft, em um ponto envolvendo cerca de 50 voluntários para apoio. Até o momento, seu trabalho foi baixado mais de 1 milhão de vezes. No entanto, todas as suas tentativas de ganhar dinheiro - de doações do Patreon a páginas de download suportadas por anúncios - foram apenas o suficiente para cobrir seus custos de hospedagem.

O World Of Horses Ranch da Noxcrew permite que os jogadores treinem e andem a cavalo em pistas virtuais. [Imagem: cortesia da Microsoft]



No final de 2016, a Microsoft fez uma oferta que mudou tudo: a empresa queria discutir um mercado oficial para Minecraft criações, o que permitiria a grupos como Noxcrew vender seu trabalho diretamente aos jogadores. Como a maioria dos outros criadores que a Microsoft convidou para o programa, Panic e Arsenault confiaram em sua coragem e desistiram de seus empregos diários. Agora, eles fazem Minecraft conteúdo em tempo integral, com a ajuda de 15 contratantes pagos.



Conseguimos a oportunidade do Marketplace, que deixou de ser uma comunidade de amadores para se tornar um negócio real, diz Panic.

Minecraft chefe Helen Chiang [Foto: cortesia da Microsoft]

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Dez meses após o lançamento do Marketplace, a Microsoft apregoa muitas histórias de sucesso individuais como esta. Tem o garoto de 16 anos que está pagando a faculdade com seu Minecraft criações, a startup israelense que está usando Minecraft para fazer conteúdo empoderador para meninas e pilares da comunidade, como Arsenault e Panic, que agora têm os meios para aumentar sua produção. Microsoft diz Fast Company que pagou mais de US $ 7 milhões a 45 criadores do Marketplace desde junho passado e que as pessoas baixaram o conteúdo do Marketplace mais de 25 milhões de vezes. (A Microsoft não especifica o que vai levar, mas diz que os criadores ficam com a maior parte do que sobra após as taxas de processamento da app store de cerca de 30%.)



Quando vejo o impacto que isso está tendo - o envolvimento com o conteúdo do Marketplace continua a crescer mês a mês - isso é algo em que estamos investindo por muito tempo, diz Helen Chiang, chefe de Minecraft . E estou apenas tentando descobrir como podemos crescer o mais rápido possível.

The Noxcrew [Foto: cortesia da Microsoft]

Agora vem a parte difícil. Embora o Marketplace já tenha mudado a vida de um pequeno número de criadores, ainda não se tornou um negócio significativo para a Microsoft, que gastou US $ 2,5 bilhões para adquirir Minecraft desenvolvedor Mojang em 2013. Com cerca de 74 milhões de pessoas jogando ativamente Minecraft a partir de dezembro passado, e com muitos outros criadores clamando para vender seus trabalhos, o Marketplace pode um dia se tornar um fenômeno tão grande quanto Minecraft em si. Mas ao longo do caminho, a Microsoft deve garantir a segurança de seu público predominantemente jovem e evitar alienar os membros da comunidade - muitos dos quais passaram anos construindo o Minecraft ecossistema gratuitamente. Não há muitos exemplos de empresas que conseguiram isso com sucesso.

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A Microsoft não está sozinha na tentativa de lucrar com Minecraft Base de jogadores existente. Ao longo dos anos, um negócio em expansão surgiu em torno Minecraft servidores , que pode hospedar muitos jogadores online, oferecer ambientes meticulosamente elaborados e fornecer itens e habilidades além do que está no jogo padrão. Para apoiar a manutenção e o desenvolvimento, muitos dos maiores servidores vendem novos itens e atualizações por dinheiro real.

Até recentemente, a Microsoft e a Mojang haviam adotado uma abordagem indireta para o negócio de servidores de terceiros, principalmente entrando em ação para proibir esquemas de pagar para ganhar e servidores patrocinados pela marca . No verão passado, no entanto, a Microsoft começou a criar uma parte do negócio para si mesma. Os jogadores agora podem acessar alguns servidores de parceiros de uma lista que aparece dentro do jogo e podem usar a moeda Minecoins da Microsoft - comprada com dinheiro real - para comprar itens nesses servidores.

O Marketplace é o primeiro passo da Microsoft para monetizar o resto do Minecraft ecossistema, que envolve modificações no jogo que os jogadores baixam e instalam por conta própria. O Minecraft A comunidade de modding é imensa: CurseForge, um destino popular de modding de propriedade da Twitch, subsidiária da Amazon, hospeda quase 38.000 Minecraft mods e os mais populares foram baixados milhões de vezes. Curse ainda tem um programa de compartilhamento de receita de anúncios que permite aos modders ganhar dinheiro com seu trabalho.

Diretor do programa de parceiros Minecraft Todd Stevens [Foto: cortesia da Microsoft]

Ainda assim, a grande maioria dos Minecraft mods só funcionam com as versões do jogo para Windows, Mac e Linux (coletivamente chamadas de Java Edition, em homenagem à linguagem de programação na qual foi construído). Nos últimos anos, a versão móvel e de console do Minecraft (agora conhecido como Bedrock Edition) se tornaram vendedores mais fortes e, embora ofereçam suporte a uma forma limitada de conteúdo feito pelo usuário, o modding no lado do Java é muito mais popular.

A Microsoft percebeu uma oportunidade. Com a Bedrock Edition, a empresa pode transformar o modding em um negócio - tanto para si quanto para os criadores - ao mesmo tempo em que dá aos pais uma maneira segura de estender o jogo para seus filhos.

Percebemos quanto atrito existia para os jogadores encontrarem conteúdo de criador legal na edição Java, diz Todd Stevens, o diretor do programa de parceria do Minecraft. Muitas vezes, os sites em que você o encontrou continham vírus e não eram tão seguros. Os pais estavam relutantes em dar cartões de crédito para alguns desses sites que eles não conheciam. Pensamos, ao olhar para isso da perspectiva de Bedrock, se criaríamos esse mercado seguro. . . que teríamos um ambiente melhor para o jogador.

Jack Visula na Steckler’s Minecraft os pacotes de skins dão aos personagens rostos semelhantes a emojis. [Imagem: cortesia da Microsoft]

O Marketplace também oferece uma chance para criadores como Jack Visula Steckler ganharem muito dinheiro com seu hobby. Aos 13 anos, Steckler começou a fazer skin packs que mudam a aparência dos personagens no jogo, e a Microsoft o convidou para o programa no ano passado com base na qualidade de seu trabalho. A empresa só descobriu que ele tinha 16 anos depois de pedir-lhe que assinasse um acordo de sigilo.

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Em um e-mail, Steckler disse que usou seus ganhos para comprar um laptop e algumas guloseimas para si e sua família, mas a grande maioria de seus lucros foi para economizar para a faculdade.

Vindo de uma família que não pode pagar minha mensalidade da faculdade, eu sabia que era importante usar esta oportunidade para ajudar a continuar minha educação e lançar minha carreira, diz ele.

A Mulher das Cores de Toya [Imagem: cortesia da Microsoft]

Aprendendo com os erros

Tentar lucrar com a cena de modding de um jogo pode facilmente sair pela culatra. Em 2015, cerca de um ano antes de a Microsoft começar a planejar o Marketplace, a Valve anunciou um plano para oferecer mods pagos - começando com os da Bethesda The Elder Scrolls V: Skyrim - por meio de sua popular loja de jogos Steam para PC. O anúncio foi uma surpresa, e o clamor foi imediato, com reclamações que vão desde a parca divisão da receita (25% para modders, o resto para Valve e a editora do jogo) até o potencial de roubo de conteúdo entre os criadores. Válvula rescindiu seus planos quatro dias depois . (A empresa permite que os usuários criem e vendam itens virtuais em um punhado de jogos e pagou dezenas de milhões de dólares para criadores desde 2011.)

Para evitar uma reação semelhante, a Microsoft decidiu dar aos desenvolvedores a maior parte da receita de vendas após as taxas de processamento da app store. Os criadores também podem manter a propriedade de seu trabalho, para que possam, teoricamente, reutilizar seus recursos e ideias fora de Minecraft .

Estávamos em uma posição privilegiada em que talvez pudéssemos aprender com algumas das coisas que aconteceram com outros jogos, diz Helen Chiang da Microsoft.

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Co-fundadores Toya Yifat Anzelevich e Anat Shperling [Foto: cortesia de Toya]

Com seus criadores do Marketplace, a Microsoft também tentou preservar a comunicação aberta que os criadores dizem ser a norma com a Mojang antes da aquisição. A Microsoft informa os criadores de seu roteiro para que eles possam planejar novos recursos e, em alguns casos, eles próprios podem influenciar esse roteiro. Anat Shperling, cofundador de uma startup israelense chamada Toya isso torna empoderador Minecraft aventuras para meninas, diz que algumas de suas ideias se transformaram em recursos futuros do Marketplace (embora ela se recuse a dizer exatamente quais são essas ideias).

Há exploração mútua, porque o Minecraft A equipe do Marketplace está explorando e desenvolvendo a plataforma junto com os parceiros, de modo que ela se retroalimenta em nosso próprio processo, onde impactamos uns aos outros e descobrimos a essência dessa plataforma juntos, acrescenta ela.

Independentemente de como a Microsoft aborda os mods pagos, alguma reação seria inevitável - e Minecraft jogadores, ao contrário Minecraft criadores, são naturalmente cautelosos com os esquemas de monetização. Quando a empresa lançou o Marketplace em junho passado, abundam as reclamações em fóruns como o Reddit, acusando a Microsoft de exploração (para vender os tipos de conteúdo que estavam disponíveis gratuitamente), alegando que a edição Java pode ir embora e teorizando que a Microsoft ativamente remova mods populares de sites de download grátis a fim de cobrar por eles.

A Microsoft tentou garantir aos modders que isso não restringirá suas liberdades e que a versão Java não está em risco.

Não estamos tirando nada do Marketplace e incentivamos a comunidade a continuar criando e compartilhando conteúdo gratuito, diz Chiang. Modders, tanto criadores quanto jogadores, no PC Java são uma parte incrivelmente importante do Minecraft ecossistema, e encorajamos a criatividade dentro Minecraft em todas as formas e em todas as plataformas.

Ainda assim, há um fundo de verdade na crítica: Chiang diz que a Microsoft está procurando uma API de script para Bedrock, que permitiria aos criadores desenvolver mods semelhantes aos existentes na versão Java. À medida que a Microsoft abre o Marketplace para mais criadores e dá a eles ferramentas mais sofisticadas, os criadores mais talentosos certamente podem decidir vender seu trabalho aos jogadores em vez de distribuí-lo.

O contra-argumento é que esses criadores merecem ser pagos por seu trabalho e que fazer disso um negócio lhes permitiria aumentar sua produção.

Esperamos que como o Minecraft O Marketplace crescer, vai encorajar ainda mais jogadores e equipes de desenvolvimento de conteúdo a criar seu próprio trabalho para enviar ao Marketplace, diz Chiang.

O Dinosaur Island de PixelHeads tem sido um grande gerador de receita no Minecraft Marketplace. [Imagem: cortesia da Microsoft]

Crescimento Pensativo

Quando a Microsoft anunciou o Marketplace há um ano, centenas e centenas de pessoas se inscreveram para fazer parte dele, disse Todd Stevens. Mas, desde então, a Microsoft tem se movido lentamente, permitindo apenas nove parceiros no lançamento antes de expandir para os atuais 45. O desafio agora é descobrir como permitir a entrada de mais criadores sem comprometer a qualidade do Marketplace ou prejudicar a capacidade dos criadores de ganhar dinheiro.

Falamos sobre isso o tempo todo, diz Stevens. Eu uso o termo por aqui chamado de 'crescimento ponderado'. . . Eu poderia ter inscrito 200 parceiros rapidamente, mas para ser honesto, nosso Marketplace não estava pronto para tanto conteúdo e tantos parceiros.

Inicialmente, por exemplo, o Marketplace não tinha uma função de busca ou uma forma de filtrar os resultados. A Microsoft também teve que estabelecer uma equipe editorial para reproduzir todo o conteúdo recebido, fornecer feedback aos criadores e decidir quais criações valem a pena vender e promover na loja.

Agora, a Microsoft simplesmente precisa contratar mais pessoas. A empresa insiste em examinar todo o conteúdo recebido por meio de moderadores humanos, e Helen Chiang diz que isso não vai mudar tão cedo. Ela sabe como os algoritmos de filtragem podem falhar em sites como YouTube , e não está disposto a assumir os mesmos riscos com Minecraft , um jogo com muitos seguidores entre as crianças.

Spring Mini-Game Festival da Noxcrew de Lucas em Sketchfab

Prefiro gastar meu tempo extra certificando-se de que o conteúdo é seguro antes de ir para o ar do que ter que colocar procedimentos realmente rígidos sobre como retiramos o conteúdo, diz Chiang. Quando penso sobre os dados demográficos de nosso usuário - e temos alguns que são bem jovens - não quero expô-los a conteúdo que não é seguro.

A contratação de moderadores pode facilmente se tornar uma tarefa cara. Um de Minecraft O principal concorrente é Roblox, uma plataforma que permite aos jogadores criar e compartilhar jogos usando blocos virtuais do tipo Lego. Como Minecraft , Roblox atende a um público predominantemente jovem e, embora a empresa use a automação para detectar abusos em jogos multijogador, ainda sujeita cada novo envio de jogo à análise humana. Para isso, a Roblox emprega centenas de pessoas, que aceitaram 11 milhões de inscrições para conteúdo feito por usuários no ano passado.

Temos mais moderadores em nossa equipe do que outros funcionários, diz Craig Donato, diretor de operações da Roblox.

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Apesar do potencial para problemas, Chiang reconhece que expandir a equipe do Marketplace é uma das principais prioridades da Microsoft para Minecraft .

Na verdade, isso se baseia apenas na capacidade de nossa equipe e no que podemos assumir, mas estamos fazendo a equipe crescer e aumentando o fluxo de parceiros que podemos trazer para o Marketplace, diz ela.

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À medida que a Microsoft permite que novos criadores entrem no Marketplace, ela também deve desenvolver novas maneiras de promover seu trabalho. Atualmente, a empresa dedica algum espaço de loja a itens escolhidos por sua equipe editorial e em breve venderá um Pacote de Criadores que agrupa o jogo base com conteúdo de parceiros do Marketplace. Mas Roblox vai um passo além, permitindo que os criadores paguem para promover seu trabalho em seu mercado. Como essas promoções pagas contam com o mesmo Robux que os jogadores podem ganhar com a venda de seus trabalhos, os desenvolvedores populares podem investir parte de seus ganhos em publicidade para novos criadores.

Roblox não é apenas uma plataforma, mas também uma economia, diz Donato.

Não está claro se a Microsoft faria algo semelhante, mas Stevens sugere uma abordagem diferente: em vez de juntar tudo em um mercado, a Microsoft poderia abrir uma loja separada com uma abordagem mais livre para os envios de usuários. Ainda assim, até ele parece incerto sobre se a Microsoft seguiria esse caminho.

Você tem que ter cuidado com eles. Vemos muitos desses tipos de mercados digitais em outros jogos, e você pode se perder como jogador, diz ele. Você não tem certeza sobre o que gastar, tende a haver muita competição no preço, então os preços caem para o fundo e os jogadores não reinvestem na produção de mais conteúdo.

A pele de emoji de Jack Visula Steckler chorando e rindo. [Imagem: cortesia da Microsoft]

Pagando adiante

Enquanto o Minecraft O Marketplace tem muitos desafios pela frente; se for bem-sucedido, também pode se tornar um modelo a ser seguido pelo restante da Microsoft.

Minecraft já está mostrando à Microsoft como lidar com jogos de plataforma cruzada, que a empresa está agora buscando por meio de seu novo divisão de jogos em nuvem . O Marketplace, diz Chiang, também pode ser um exemplo de como outros jogos da Microsoft podem lançar suas próprias lojas de conteúdo feito por usuários.

Espero que sejamos a ponta da lança, especialmente ao pensar sobre o conteúdo que se move com os jogadores entre plataformas e dispositivos, diz Chiang. Acho que é algo que devemos comemorar como importante para nossos jogadores. Minecraft é um jogo que você deve poder jogar em qualquer lugar e, quando eles comprarem algo, esperamos que possam aproveitar essa experiência em qualquer dispositivo que tenham.

Dito isso, ainda é cedo para o Marketplace, e a Microsoft não disse se está considerando um modelo semelhante para outros jogos. Por enquanto, Chiang está apenas feliz em ver Minecraft criadores de conteúdo transformando seus hobbies em trabalho em tempo integral - embora ela não se surpreenda que isso esteja funcionando dessa forma.

Sabemos que muitas pessoas criam conteúdo em seu tempo livre, diz ela, e acho que isso fez parte de como pensamos sobre o futuro para elas.

Correção: uma versão anterior desta história distorceu a divisão exata da receita entre a Microsoft e os criadores de conteúdo, e o número total de criadores no Marketplace atualmente.