Por dentro da indústria de suéteres de Natal feios e multimilionários

Tudo começou como um presente de brincadeira de brechó e explodiu em um grande negócio com endossos de celebridades, forte concorrência e milhões em vendas.

Já se passou quase uma década desde que o gerente e comprador da loja de Ragstock, com sede em Chicago, pediu à empresa que enviasse todos os suéteres de Natal que encontrassem.



Afinal, não era incomum encontrar roupas às vezes comicamente feias - normalmente feitas à mão por parentes, decoradas com parafernálias de férias e dadas como presentes - passando pelas instalações de classificação da rede de roupas novas e vintage.

Ele tinha alguns clientes pedindo por eles, então colocamos uma prateleira em sua loja, que se esgotou quase imediatamente, diz Libby Finn, presidente da empresa com sede em Minneapolis. A partir daí, começamos a economizar todos aqueles suéteres de Natal durante todo o ano.



Hoje, a Ragstock vende suéteres de fim de ano em todas as 34 unidades do Meio-Oeste e, por meio de sua loja online, inteiramente dedicada aos suéteres de fim de ano, thesweaterstore.com .



Simplesmente continuou a crescer e crescer e crescer, e finalmente chegamos onde estamos agora, que é completamente mainstream. Você pode conseguir esses suéteres em qualquer lugar, diz ela, acrescentando que o tráfego para o site diretamente das pesquisas ou relacionados a suéteres feios cresceu 200% entre 2012 e 2015.

Antes um produto sazonal feito à mão que era achado embrulhado sob uma árvore de Natal ou no fundo de uma caixa de roupas vintage, hoje os feios suéteres natalinos passaram de indústria caseira a sazonal para um empreendimento que dura todo o ano potencialmente valendo milhões de dólares.

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Os varejistas online agora passam 10 meses do ano se preparando para a feia temporada de suéteres de fim de ano, enquanto os principais varejistas em todo o país, como Macy's, Target e Walmart, dedicam grandes porções de espaço de prateleira nobre para a tendência anual de feriados. A competição até começou a rejeitar a inovação, com 2016 vendo a criação de uma série de novas ferramentas de tecnologia dedicadas a suéteres feios de Natal.

quando foi fundada sob a armadura



A Ragstock, por sua vez, tem trabalhado arduamente desde o último feriado, desenvolvendo um aplicativo semelhante ao Tinder para ajudar o cliente a navegar pelos mais de 25.000 designs exclusivos da thesweaterstore.com. Nós realmente começamos a trabalhar O aplicativo Swipe-a-Sweater depois do Natal do ano passado, quando percebemos que esse negócio é enorme e que todos estão participando dele, tivemos que encontrar uma maneira de nos destacarmos da multidão, diz Finn. É preciso muita preparação e planejamento durante todo o ano, mesmo para o que parece ser uma pequena janela de uma temporada.

E a competição só ficou mais intensa nos últimos anos.

Sabíamos que este ano seria uma grande transição, diz Fred Hajjar, que fundou UglyChristmasSweater.com com seu irmão Mark em 2012. Descobrimos que a Target e o Walmart estavam dobrando para triplicar seu estoque sazonal de suéteres feios de Natal, e então você tem Kohl’s, Macy's, Sears e JCPenny, todos entrando na onda também.



Os Hajjars estão se preparando para a temporada de festas de fim de ano desde fevereiro do ano passado, na esperança de se destacar entre um campo crescente de competidores. Embora seus negócios tradicionalmente dependam de uma forte otimização de mecanismos de pesquisa, o que coloca o site entre as duas primeiras posições para pesquisas do Google relacionadas a suéteres de Natal feios, eles agora buscam uma estratégia de marketing mais robusta.

Estamos fazendo otimização de mecanismos de pesquisa o ano todo, sempre obtendo novos produtos, verificando o que nossos concorrentes estão fazendo, criando buzz na mídia social e, com base nisso, descobrindo um plano a ser implementado, diz Hajjar. A maior coisa que fizemos este ano foi personalizador , que é basicamente um software que permite que você faça seu próprio suéter de tricô totalmente personalizado em uma semana.

Embora possa parecer estranho dedicar 10 meses e 45 funcionários a esse setor sazonal, essa janela de vendas breve representa uma grande oportunidade financeira para a empresa, que foi lançada em um dormitório de faculdade.

Em 2014 Hajjar disse Fast Company que o UglyChristmasSweater.com arrecadou US $ 3,5 milhões naquele ano. Ele agora acrescenta que a receita do site cresceu para US $ 4,8 milhões em 2015. Este ano, estamos projetando cinco a cinco e meio [milhões de dólares em vendas], diz ele.

eu não consigo um estágio

Talvez a maior prova de quão grande se tornou o mercado de suéteres feios para festas de fim de ano seja o número de celebridades e marcas de entretenimento que vendem seus próprios designs.

Ícones como Britney Spears e Beyoncé agora vendem suas próprias roupas com o tema natalino, enquanto Guerra das Estrelas , Marvel, Disney e outros personagens foram licenciados para uso em suéteres de Natal. Você pode até encontrar logotipos oficiais de equipes, nomes de atletas e números tricotados em suéteres feios projetados por todas as quatro principais franquias esportivas americanas - as NFL , NBA , NHL , e MLB .

Seja você um fã de O grande Lebowski , Looney Toons ou Guns N ’Roses, há um suéter licenciado para todos os gostos.

Na Lord & Taylor, abraçamos a tendência de suéteres feios e expandimos nossa variedade nesta temporada de férias, fazendo parceria com a Whoopi Goldberg em uma coleção cápsula de edição limitada exclusiva, diz Stephanie Solomon, vice-presidente e diretora de moda da Lord & Taylor. Existem tantas maneiras de incorporar esses designs extravagantes em seu guarda-roupa, e certamente sentimos que essa tendência de suéteres feios continuará a ser popular nas temporadas de férias que estão por vir.

Salomão não é o único que acredita que a tradição anual evoluiu de uma moda passageira para um grampo da moda. Hajjar admite que se você tivesse perguntado a ele 12 meses atrás quantos anos mais ele continuaria a ganhar milhões vendendo suéteres feios de férias, eu teria dito que isso só duraria mais três a cinco anos, ele admite, acrescentando que sua resposta foi desde que mudou. Está ganhando tanta força com as corporações e festas feias de suéteres de Natal por todo o lugar, eu não vejo isso nunca parando.