The Inside Story Of Occupy Wall Street

Frustração, dúvida, caos e fracassos dominaram os primeiros dias do Occupy Wall Street. Então, como isso durou tanto tempo, cresceu e se espalhou pelo país? O repórter da Fast Company, Sean Captain, esteve na ocupação desde o primeiro dia e relembra uma série de momentos que fizeram o movimento parecer diferente de qualquer outra ação que ele cobriu ou participou antes.

The Inside Story Of Occupy Wall Street

Os marcos públicos de #occupywallstreet são bem conhecidos. Um apelo às armas em 13 de julho pela revista ativista Adbusters . Um vídeo do YouTube de 31 de agosto por coletivo hacktivista Anônimo . Algumas centenas de manifestantes em 17 de setembro. Prisões no dia 24. Pegando a ponte do Brooklyn em 1º de outubro. Atenção da mídia massiva e um movimento nacional depois….

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Mas a maioria dos relatos não consegue entender a verdadeira perturbação que está acontecendo aqui. Algo estava diferente sobre essa montagem de aparência inicialmente caótica desde o início. E se foi tão caótico, como passou de um post sem dentes na web para uma ação que ameaça se espalhar por todo o país? Trabalhando de maneira diferente dos protestos na história americana recente - usando de tudo, desde fantoches de sombras nas redes sociais até um processo de consenso radical e falta de líderes oficiais.

Tenho acompanhado o movimento e participado de eventos e reuniões desde o primeiro dia e, na maior parte do tempo, parecia destinado ao fracasso. Ainda assim, ele decolou. Em retrospecto, houve momentos em que ficou óbvio que algo novo estava acontecendo aqui. Aqui estão alguns desses momentos.

2 de agosto: Micro Rally e nascimento da Assembleia Geral



A chamada disse assembleia geral. Para alguns, foi considerado mais uma reunião literal e aberta do que uma assembléia organizada e adequada. Seja o que for que isso significasse, começou como um comício da velha escola com discursos de ativistas locais ao longo da vida. A maioria veio de Nova-iorquinos contra cortes no orçamento , um grupo de cidades que representa exatamente o que o nome sugere. Muitos eram membros do DC37, o maior sindicato de funcionários da cidade. Defensores dos sem-teto estavam presentes. Os primeiros cinco oradores eram afro-americanos ou latinos.

Embora a dedicação fosse admirável, a retórica era antiga. Devemos lutar por todos os meios necessários, disse o dreadlock Larry Hales, da NYABC. Um alto-falante de microfone aberto evocou Hitler. Abolir o capitalismo! disse o jovem socialista Caleb Maupin. Tive uma conversa agradável com Diane Sare, uma candidata LaRouche ao Congresso de Nova Jersey.

Então, a temperamental estudante grega Georgia Sagri abalou as coisas. Ela pegou o microfone, dizendo: Não é assim que uma assembléia geral está acontecendo! Este é um rali! Ela continuou a deixar escapar críticas e irritar as pessoas. Mas uma parte deles, a maioria estudantes, mas também gente de meia-idade, juntou-se a ela em um círculo para uma assembleia geral de consenso radical - um processo esteio em países como Grécia e Espanha.



Então se tornou algo novo.

A liderança passou dos Boomers e Gen-Xers de um lado da praça Bowling Green para os pragmáticos Millennials do outro. A ideologia era vaga. As primeiras listas de preocupações incluíam o déficit, a reforma de Wall Street e o perdão do empréstimo estudantil. O consenso era angustiante: demorou meia reunião de duas horas para decidir a hora e o local da próxima reunião.

Durante uma calmaria, conversei com um aluno chamado Isham Christie (um dos primeiros a fornecer seu nome completo). A democracia é uma longa reunião, disse ele.

Ele também me deu a história de fundo. Algumas pessoas que estiveram no anti-austeridade ocupação em Madrid. E vários haviam experimentado uma versão muito pequena de #occupywallstreet, um protesto acampado contra os cortes no orçamento da cidade chamado Bloombergville. Sobreviveu com apenas 12 pessoas durante a noite e às vezes atingiu 200 em comícios.

Embora a estratégia fosse uma bagunça, o planejamento era preciso. Os comitês principais concentraram-se rapidamente em logística, divulgação e alimentos. Os membros do comitê de tecnologia podem gerenciar servidores, criar sites seguros e implementar a otimização de mecanismos de pesquisa. Um deles, Justine O’Tonnaigh, já havia criado o occupywallstr.org.

Tem muito a ver com a comunidade de tecnologia, mas não necessariamente com o Anonymous, disse Willie, um americano que participou dos protestos de Madri e, como muitas pessoas, não deu um sobrenome.

9 de agosto: Quebra de expectativas

Na semana seguinte, as reuniões foram transferidas do Bowling Green Park sob um céu azul para uma sala sombria na sede do sindicato DC37, perto do Ground Zero. Esta foi uma reunião dos nova-iorquinos contra cortes no orçamento, um grupo com suas próprias prioridades. Mas o Ocupe Wall Street foi o tema quente.

Alguns se preocuparam com o grupo saltando de ação em ação e não se concentrando na organização política nos bairros. As pessoas reclamaram do desaparecimento da Adbusters depois de colocar sua página na web. Kelly, a moderadora do grupo, confessou: Não temos expectativas muito altas para 17 de setembro.

Ainda assim, naquela sala sóbria estavam alguns dos principais organizadores do #occupywallstreet. Jeremy Bold propôs vagamente atividades artísticas que, em última análise, deram início à ocupação - práticas de ioga, leituras de poesia e coisas do gênero.

Alexa O’Brien, fundadora do novo grupo de reforma do financiamento de campanhas Dia da Fúria dos Estados Unidos , disse que suas energias estavam concentradas em um comício há muito planejado para 6 de outubro em Washington D.C. Lorenzo Serna, que agora chefia o comitê de divulgação, ficou quase em silêncio.

Depois disso, a maioria das duas dúzias de pessoas caminhou alguns quarteirões até o Memorial da Fome da Batata Irlandesa no Hudson. A Assembleia Geral havia decidido que todas as reuniões deveriam ser ao ar livre, mesmo com a ameaça de chuva naquela noite. Era o prelúdio das noites chuvosas no Parque Zucotti.

Suportamos três horas de discussão aleatória, disputada por moderadores exaustos que tentavam preservar a extrema deferência e inclusão. Eles podiam mudar a pilha ou a ordem dos alto-falantes para garantir que nenhuma pessoa, raça ou gênero fosse dominado. Geórgia, que havia promovido a ideia da assembleia geral, frequentemente falava fora de hora.

Uma longa discussão se seguiu novamente sobre hora e lugar para a próxima reunião agonizante.

No final, conversei com o professor Luis Moreno-Cabllud, da Universidade da Pensilvânia, e ele tinha certeza de que não seria muito. Pareceu-me que as cerca de 80 pessoas na reunião poderiam ser, na melhor das hipóteses, todo o comparecimento de 17 de setembro.

O único otimista que encontrei foi Jeremy Bold. Claro, haverá milhares de pessoas lá, disse ele. Parecia tão ingênuo.

Eu desliguei por algumas semanas.

1 de setembro: Poesia, discursos e prisões

Em 1º de setembro, Bold me ligou para dizer que o comitê de artes e cultura havia começado uma ocupação muito pequena - cerca de uma dúzia de pessoas tocando música e Frisbee e recitando discursos e poesia em uma estátua de George Washington perto de Wall Street. Eu lamento por ele.

Naquela noite, disse ele, alguns deles dormiriam fora, testando uma decisão do tribunal de que os manifestantes poderiam se reunir nas calçadas de Nova York, sem autorização, desde que não os bloqueassem completamente.

Decisão judicial ou não, nove foram presos. Oito foram libertados no mesmo dia com uma intimação. Um nono ficou 24 horas e foi até um juiz, que arquivou o caso. As prisões se tornaram uma das principais notícias do Huffington Post, em parte graças ao vídeo HD que filmaram do incidente.

3 de setembro: Tompkins Square Park e novo impulso

Recontar as prisões foi o primeiro item na agenda da próxima reunião da Assembleia Geral em Tompkins Square Park, no East Village. Nove foram soltos no dia seguinte com uma intimação. Um décimo foi apresentado a um juiz, que arquivou o caso.

Algo finalmente aconteceu. Não eram apenas reuniões e e-mails. Houve uma manifestação - embora minúscula - e prisões. Pela primeira vez, parecia que 17 de setembro não seria um fracasso total.

As assembléias gerais ainda eram enfadonhas. Mas um trabalho sério estava acontecendo nos comitês. Arte e cultura ganharam notícias nacionais. O Comitê Tático estava debruçado sobre um enorme mapa do centro da cidade, marcando possíveis locais de encontro e designando facilitadores que poderiam cuidar das relações com a polícia.

Eles não queriam responder às minhas perguntas. Alexa O’Brien disse que não falaria até que me conhecesse melhor. Como alguns outros membros da GA, ela ainda pensava que eu poderia ser um policial disfarçado.

Eu queria falar com ela porque ela havia se tornado uma força no movimento. Após o ceticismo inicial, ela jogou o Day of Rage (e seus 7.000 membros) atrás de #occupywallstreet, ajudando a organizar outras ocupações em cidades como LA, San Francisco e Seattle (que seu pai estava liderando).

Alexa estava organizando cursos de treinamento não violento, bem como trabalhando com o National Lawyers Guild para obter ajuda no local em caso de prisões. Alguns manifestantes escreveram o número da linha direta em seus braços.

Todo esse tempo, houve uma intensa discussão no grupo GA do Google sobre se #occupywallstreet deveria ou não seguir a lei ou cometer desobediência civil. Esse assunto ainda não está resolvido.

17 de setembro: Tigre de Papel

Não tive problemas para pegar um metrô para Wall Street naquela manhã. O carro estava quase vazio.

Em torno do Bull, parecia 3 de agosto novamente. Era difícil distinguir o grupo heterogêneo de manifestantes dos turistas. Diane Sare e cerca de uma dúzia de LaRouchites cantaram em um coro, enquanto dois oponentes gritavam com eles.

Perguntei a um policial se esse protesto parecia especial. Já vi muitos deles, respondeu ele.

Mas as perspectivas pareciam melhores quando Alexa O’Brien veio até mim com um sorriso brilhante. (Ela decidiu que eu estava bem.) Este protesto não precisava ser grande. Foi um primeiro passo e uma chance de experimentar novos métodos e tecnologias. Estamos aprendendo, disse ela. Em particular, ela estava animada com o software de código aberto chamado Ushahidi. Usando o site (exibido em seu iPad 3G), e-mail ou mensagens de texto, os manifestantes podem relatar qualquer coisa que virem - polícia, tamanho das multidões, pontos de acesso Wi-Fi, banheiros públicos - e também obter as atualizações mais recentes para que possam se reorganizar em o voo.

#Occupywallstreet foi potencialmente um passo para coisas maiores para ela, especialmente o comício de outubro de 2011 em Washington, que aconteceria em breve.

Mas, enquanto caminhávamos pelo distrito financeiro, ela continuou relatando estatísticas surpreendentes. Ela usou um fone de ouvido do iPhone o tempo todo, em uma teleconferência com pessoas em quem confio, monitorando o que está acontecendo, disse ela enigmaticamente. Principalmente, eles estavam contando a ela sobre as classificações no Twitter. #DayofRage e #USDayOfRage estão no top 10, disse ela. # sept17 permaneceu popular por um tempo. E #fuckwallstreet surgiu do nada para ser uma hashtag top, mas desapareceu rapidamente.

Mesmo meus pequenos tweets banais como Vários blocos de Wall Street bloqueados, estavam sendo retuitados como loucos. Ganhei muitos seguidores naquele dia.

Era uma questão de perspectiva forçada. Como a posição da câmera pode fazer um homem parecer um Hobbit, o GA pode posicionar a ocupação como gigantesca - então eles usaram uma câmera, transmitindo ao vivo por 3G do ponto certo. Uma pequena multidão pode parecer grande ao redor de uma câmera de vídeo.

A transmissão ao vivo era apenas parte da operação de mídia. A equipe de imprensa posta fotos e vídeos todos os dias - alguns mostrando aspectos desagradáveis ​​como spray de pimenta e prisões violentas. É uma continuação do vídeo de prisão do Comitê de Arte e Cultura.

A Assembleia Geral tem uma assessoria de imprensa que emite comunicados regulares - inicialmente com alguma contabilidade criativa. O primeiro comunicado, em 18 de setembro, reivindicou até 2.000 manifestantes no comício inicial e até esse número dormindo no parque. Mas Doug Singsen, o socialista de meia-idade e cabeça fria do grupo, escreveu em um e-mail: Acho que havia cerca de 500-700 pessoas no GA, que foi o pico de atendimento do dia, mas apenas 200 ou mais dormiu….

17 a 19 de setembro: Resistência

A Assembleia Geral simplesmente presumiu que a ocupação funcionaria, e assim funcionou. Quando não conseguiram chegar a Wall Street, eles se estabeleceram no Zucotti Park, rebatizado de Liberty Plaza. E eles dormiram lá - cerca de 200 na primeira noite (e continuando).

Como a polícia não permitia som amplificado, o GA implantou o microfone do povo - repetindo o que o alto-falante diz para fora até que todos ouçam.

Avante: todos bem-vindos

333 significa espiritual

A mesma estrutura não hierárquica que tornou e continua a tornar as reuniões da GA difíceis de controlar também dá as boas-vindas a qualquer pessoa que traga sua própria criatividade. Alguém posta um vídeo no YouTube. Algumas dezenas de outras pessoas usam máscaras de Guy Fawkes. De repente, as massas do Anonymous são apoiadoras. Um caminhão com Wikileaks escrito ao lado passa e agora aquela organização desorganizada está a bordo.

Mas nem tudo é artifício. A abordagem de boas-vindas a todos também trouxe um dúzia de sindicatos do United Auto Workers ao United Pilots, e várias celebridades, de Michael Moore a Susan Sarandon e Jimmy McMillan , O cara-do-aluguel-é-muito-alto. Atualmente, há um boato de que George Soros vai aparecer. Quer ele faça ou não, é plausível.

E não postar demandas claras, embora essencialmente uma falha, tem uma virtude não intencional. Qualquer pessoa que esteja frustrada com a economia - talvez até 99% dos americanos - pode sentir que esse protesto é deles.

[ Imagem superior: usuário do Flickr Adrian Kinloch ; todos os outros: Capitão Sean ]

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