As formas insidiosas de construir prisões privadas criam mais prisioneiros

Um novo estudo descobriu que a criação de mais leitos em prisões privadas faz com que mais pessoas sejam encarceradas - e por períodos mais longos.

As formas insidiosas de construir prisões privadas criam mais prisioneiros

Prisões privadas - prisões administradas por empresas que são pagas pelo Estado para abrigar criminosos condenados - foram criticadas pela forma como corta custos para proteger seus lucros, o que leva a uma maior rotatividade de funcionários, segurança reduzida e assistência médica inadequada . Eles também estão frequentemente ligados à questão do encarceramento em massa. Embora apenas uma pequena parte das pessoas encarceradas nos Estados Unidos sejam mantidas em prisões privadas, uma nova pesquisa mostra que as instalações são uma parte mais profunda do problema: mais leitos de prisão privada em um estado não estão apenas conectados a um número maior de presidiários, eles podem também levam a sentenças mais longas.



Para descobrir se havia alguma conexão, o pesquisadores da Washington State University analisaram dados do Bureau of Justice Statistics, Human Rights Defense Center, United States Sentencing Commission Monitoring of Federal Criminal e outras fontes, abrangendo de 1989 a 2009. Em seguida, eles construíram um modelo para estimar como as prisões privadas afetaram novos encarceramentos e penas , mantendo constantes outras variáveis, como dados demográficos do estado e características políticas, e até mesmo decompondo esses dados por tipo de crime. Eles controlaram o fato de que poderia haver mais crimes ocorrendo e descobriram que as prisões privadas ainda parecem aumentar o número de novos presos e a duração da pena para alguns crimes.

No geral, os pesquisadores descobriram que o aumento de leitos em prisões privadas em 61 por milhão de habitantes em um estado levou a um adicional de 6 a 37 novos presos por milhão a cada ano. Isso está no topo da tendência de 178 novos presos por milhão por ano, que eles dizem que ocorre em média, sem um aumento nos leitos das prisões privadas. (A taxa de população carcerária privada disparou nos últimos anos— vendo um crescimento de 47% entre 2000 e 2016 , em comparação com um aumento de 9% para a população carcerária total no mesmo período.)



Embora as prisões privadas não afetem as taxas de encarceramento para crimes violentos - possivelmente porque as diretrizes de condenação para tais crimes não deixam espaço para a possibilidade de liberdade condicional - elas afetam as taxas de encarceramento para crimes de propriedade, fraude, drogas e armas. Esse mesmo efeito foi visto na duração da sentença e geralmente é significativo, diz o coautor Gregmar Galinato, professor da Escola de Ciências Econômicas da WSU, por e-mail, para tipos de crimes em que há mais margem de manobra na sentença.



Os pesquisadores expõem duas razões possíveis: a capacidade das prisões privadas de fazer lobby, contribuir diretamente ou subornar políticos para políticas que poderiam aumentar as taxas de encarceramento, e o fato de que as prisões privadas aumentam a capacidade, diminuindo o potencial de superlotação. O exemplo mais proeminente do primeiro é o Escândalo Kids for Cash na Pensilvânia, em que dois juízes foram subornados por uma empresa privada de prisão para dar sentenças mais duras a infratores juvenis, em vez de liberdade condicional. O último é importante porque, quando as prisões estão superlotadas, é menos provável que um juiz mande alguém para aquela instalação. Mas a introdução de prisões privadas leva a mais leitos, e um chamado solução a essa superlotação que aumenta as taxas de encarceramento, em vez de abordar as causas básicas do encarceramento.

Portanto, se o encarceramento em massa é uma questão importante, encontramos um contribuinte: as prisões privadas, diz Galinato. Os pesquisadores não foram capazes de quantificar o quanto as prisões privadas são contribuintes em comparação com outras, como a política de três greves ou o viés policial, mas outras pesquisas confirmam o papel das prisões privadas nas taxas de encarceramento. De acordo com a ACLU; As principais empresas penitenciárias privadas essencialmente admitem que seu modelo de negócios depende de altas taxas de encarceramento, e o Justice Policy Institute divulgou um relatório em 2011, que descobriu que as empresas privadas de prisão ajudaram a aumentar as taxas de encarceramento, usando sua influência sobre os legisladores para promulgar políticas de justiça criminal mais duras. Galinato espera que sua pesquisa mais recente influencie a forma como os legisladores avaliam os custos e benefícios de adicionar novas prisões privadas ao seu estado.