O problema de energia da internet pode não ser tão terrível quanto você pensa - exceto para a mineração de bitcoin

Enquanto as empresas de tecnologia estão se tornando mais eco-eficientes, a mineração de bitcoin pode ser uma ameaça climática de longo prazo.

O problema de energia da internet pode não ser tão terrível quanto você pensa - exceto para a mineração de bitcoin

Apesar do que você pode ter ouvido sobre as grandes empresas de tecnologia e suas colossais fábricas de dados e usinas de supercomputação, elas não são os vilões da história da Terra, dizem os analistas. Na verdade, eles são bastante eco-eficientes.



Isso é de acordo com um par de cientistas renomados nas áreas de tecnologia, energia e meio ambiente, ambos ex-pesquisadores do Laboratório Nacional Lawrence Berkeley da Califórnia. Em um comentário recente publicado na revista voltada para a sustentabilidade Joule , os professores Jonathan Koomey e Eric Masanet argumentam que a propagação do medo sobre os danos ambientais causados ​​pela crescente onda de atividade digital - particularmente durante a pandemia COVID-19 - pode ser um pouco exagerada.

Essas terríveis afirmações vêm de pesquisadores bem-intencionados, dizem eles, que podem começar com suposições razoáveis ​​que, em última análise, se transformam em extrapolações grosseiras. Isso em parte porque eles negligenciam a consideração de um ponto muito brilhante na empresa do Vale do Silício: seu ritmo relâmpago de inovação tecnológica. Do processamento à memória e às redes de armazenamento, a computação está continuamente sendo revolucionada para fins impressionantes. Os autores citam dados de duas das maiores operadoras de rede do mundo: Telefónica, uma empresa espanhola de telecomunicações, e Cogent, uma provedora de serviços de Internet com sede em Washington, D.C; em 2020, um aumento de 45% no fluxo de dados resultou em nenhum consumo extra de energia na Telefonica, e na Cogent, apesar de um aumento de 38% no tráfego, a empresa conseguiu reduzir o uso de energia em 21%.



A inovação também está acontecendo nos maiores data centers em nuvem - gigantescos metros quadrados administrados por empresas como Amazon, Alibaba, Google e Microsoft, que consomem enormes quantidades de energia. Embora a carga de trabalho de dados desses locais tenha crescido mais de 2.600% na última década, o uso de energia em todos os data centers aumentou menos de 10%, já que os centros de computação tradicionais menos eficientes foram abandonados em favor da computação em nuvem.



Isso pode parecer uma vitória para a Big Tech, mas e quanto a outro gigante do carbono vilipendiado: a mineração de bitcoin? Isso é realmente preocupante, dizem os autores. Melhor eficiência não tem o mesmo efeito no blockchain porque está sempre crescendo à medida que os tokens são passados ​​de pessoa para pessoa, aumentando a carga de quebra-cabeças complexos que os supercomputadores devem resolver para verificá-los durante o processo de mineração.

É um ponto quente que precisa ser observado de perto e pode ser um problema, Masanet disse a New York Times .

De acordo com uma estimativa da Universidade de Cambridge, a mineração de bitcoin atualmente representa 0,4% do consumo de energia do mundo - o que não parece muito, até que você considere que a criptomoeda pertence apenas a cerca de 1,3% da população global. Enquanto isso, todos os outros data centers do mundo consomem apenas 1% de sua energia.

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Acho que é um uso muito bom e de alto valor de 1%, disse Koomey O New York Times . Não tenho certeza se o mesmo é verdade para a parte do bitcoin.