Apresentando o Hover, um drone de câmera com segurança interna alimentado por IA

O micro quadricóptero alimentado por IA paira no lugar e grava vídeo 4K de dentro de um invólucro de fibra de carbono seguro para as pessoas.

Apresentando o Hover, um drone de câmera com segurança interna alimentado por IA

Os drones de consumo mais populares são quadricópteros acessíveis, robustos o suficiente para voar ao ar livre e tirar fotos ou vídeos. Mas eles não funcionam muito bem dentro de edifícios. A startup Zero Zero Robotics está saindo do modo furtivo para anunciar seu primeiro produto, Hover Camera , um pequeno drone projetado especificamente sem hélices expostas para filmar com segurança em ambientes internos.



O Hover faz exatamente o que parece: ligue-o e ele pairará no ar onde quer que você o deixe. O Hover é mais uma câmera voadora do que um drone de joyriding, e os controles em seu aplicativo de smartphone emparelhado são para reposicioná-lo delicadamente, sem aumentar o zoom para as alturas atriais. Mas o verdadeiro recurso inovador é sua programação de IA sofisticada que não apenas mantém a plataforma extremamente leve, como também usa o reconhecimento de rosto e corpo para se fixar em um objeto e segui-lo lentamente de forma autônoma.

Tínhamos alguns objetivos de design em mente: Criar uma câmera voadora pessoal que seja portátil e muito segura, mas também super fácil de usar para todos, disse o CEO e fundador da Zero Zero Robotics, Meng Qiu Wang. A maioria dos drones do mercado é insuficiente nesses três aspectos. Queríamos elevar o jogo para o próximo nível.



Para fazer isso, Wang e sua equipe construíram o Hover com limites específicos que criaram obstáculos aerodinâmicos e de engenharia da computação totalmente novos. Primeiro, a equipe queria um Hover à prova de futuro contra quaisquer regulamentos de drones, então tinha que estar abaixo do limite de 250 gramas da FAA, acima do qual os drones exigem uma licença. O modelo final tem 238 gramas - pouco mais de meio quilo - que exigiu muito design eficiente e miniaturização para economizar peso. Sua moldura retangular está em algum lugar entre um iPhone 6S Plus e um notebook e cabe em uma bolsa.



Em segundo lugar, o Hover precisava ser seguro em ambientes internos, então eles envolveram suas quatro hélices em uma gaiola de malha de fibra de carbono que é leve, mas forte o suficiente para suportar um grande estresse. Como a fibra de carbono interrompeu muito o fluxo de ar, a equipe calculou modelos aerodinâmicos inteiramente novos, programou algoritmos para acelerar os rotores personalizados para compensar e fez motores CC personalizados para lidar com a velocidade mais alta. Finalmente, a equipe teve que incorporar toda aquela IA e programação de computador em um minúsculo chip de 3 por 5 centímetros do tamanho de um chiclete.

No final desse labirinto de design está a Hover, uma câmera voadora leve e durável que exigiu tantas inovações de design que a equipe já registrou 16 patentes até o momento, diz Wang. A caixa retangular de fibra de carbono do Hover parece uma fita VHS até que as abas do rotor gêmeas se desdobrem 90 graus de distância da lombada da câmera como um livro aberto no meio e deitado. A bateria dura apenas cerca de oito minutos, diz Wang, mas pode ser trocada por uma nova.

A câmera principal de 13MP pode capturar vídeo 4K. Usando o deslizar de um dedo no aplicativo de controle, os usuários podem inclinar a câmera para baixo 90 graus, até 30 graus ou para a esquerda e direita em um cardan personalizado. Mas o Hover também tem uma câmera que aponta diretamente para baixo. Esta inovação de design é uma maneira de livrar-se do GPS - o método comum que os drones usam para se manter estável - contando, em vez disso, com o mapeamento preciso do solo da câmera para baixo.



Um drone opera captando todas as informações do sensor, calculando sua posição e, em seguida, enviando instruções de correção de curso para cada motor de quadricóptero em frações de segundo. O melhor software de código aberto pode fazer isso em 200 Hz a 300 Hz, diz Wang. Mas a equipe do Hover procurou atingir uma frequência mais rápida para acelerar a taxa de loop de feedback do sensor e aumentar a taxa de correção, o que manteria o Hover mais estável. Então a equipe fez outro sistema customizado e obteve feedback em 1Khz; que é aproximadamente igual a um loop de feedback por milissegundo.

A Hover Camera ainda não está à venda. Zero Zero Robotics anunciou hoje para criar buzz e reunir um grupo de testadores beta para pegar alguns dos 2.000 Hovers que eles já construíram e gerar filmagens. Em algum momento deste verão, diz Wang, eles vão oferecer oficialmente o drone à venda no Hover site , e então eles terão muitos vídeos para demonstrar o que você pode capturar com uma câmera flutuante de próxima geração.

Mas é apenas o início da florescente empresa de robótica, que Wang fundou em 2014 enquanto fazia seu mestrado em Stanford. Hoje, cresceu para mais de 80 funcionários.



O motivo pelo qual estamos tão entusiasmados com a câmera Hover é que é a primeira vez que dispositivos deste tamanho podem ser alimentados por IA, diz Wang. Está realmente mudando o paradigma de como os usuários interagem com dispositivos de IA. No futuro, queremos usar dispositivos de robótica ainda menores que irão enriquecer a vida das pessoas.

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