Crianças invisíveis, o grupo por trás de Kony 2012, está fechando

O que acontece depois que um grande sucesso viral coloca uma causa na consciência de todos?

Crianças Invisíveis , a organização sem fins lucrativos por trás do filme Kony 2012 - muitas vezes chamado de o vídeo mais viral de todos os tempos - está fechando lentamente suas operações. Primeiro, o escritório dos EUA será fechado, deixando apenas um punhado de trabalhadores remotos para trabalhar na defesa de direitos. Então, dentro de 12 a 18 meses, a Invisible Children vai transferir seu trabalho na África Oriental para organizações parceiras.

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O desligamento não é apenas sobre o muito divulgado colapso nu do co-fundador Jason Russell em 2012 na sequência do sucesso viral do filme , embora isso certamente não tenha ajudado na arrecadação de fundos da organização sem fins lucrativos após a enorme injeção de dinheiro que se seguiu ao vídeo. Crianças Invisíveis - que foi fundado para acabar com o Exército de Resistência do Senhor (LRA), um grupo armado de crianças-soldados em Uganda liderado por um líder misterioso e brutal, Joseph Kony - gastou a maior parte do dinheiro que arrecadou e está encontrando dificuldades para arrecadar mais, mas isso pode não ser o pior: o problema pode estar perto o suficiente de ser resolvido para que a organização não seja mais necessária.

Em um mundo onde o próximo desafio do balde de gelo está a um tweet de distância, como a organização lidou com a corrida do dinheiro, montou uma onda de críticas e lidou com o vácuo de atenção subsequente pode ser uma lição para todas as organizações que esperam por seu próprio sucesso viral.



Líder do Exército de Resistência do Senhor Joseph Kony. Crédito: Wikipedia



Em março de 2003, três jovens documentaristas amadores do sul da Califórnia - Russell, Laren Poole e Bobby Bailey - foram à África em busca de uma história. Essa história quase os matou; enquanto em Uganda, um caminhão bombardeado pelo LRA explodiu na frente de seus olhos. Depois de sua experiência, os cineastas passaram um mês morando no norte de Uganda, testemunhando as crianças que viviam com medo de ser abduzidas. Em 2004, seu documentário, chamado Crianças invisíveis: corte bruto , foi liberado. Esse foi o início de Crianças Invisíveis: realizar exibições do filme em todo o mundo e aumentar a conscientização sobre as práticas do LRA na esperança de que Joseph Kony pudesse ser levado à justiça. Nos anos seguintes, o grupo começou a trabalhar mais para envolver os legisladores em torno de encontrar o líder do LRA e resgatar as crianças que ele sequestrou.

A causa começou a ganhar força. Global Night Commute , um evento Crianças Invisíveis realizado em 2006, viu aproximadamente 80.000 pessoas dormindo nos centros de suas cidades para aumentar a conscientização sobre as milhares de crianças de Uganda sequestradas por Kony. Em 2010, depois de muito incentivo das Crianças Invisíveis, o presidente Obama assinou o Ato de Desarmamento do LRA e Recuperação do Norte de Uganda, enviando 100 conselheiros militares americanos para ajudar a derrubar o criminoso de guerra. Mas o Invisible Children estava apenas começando.

Em 2005, o primeiro ano real de operação da Invisible Children, o grupo teve US $ 300.000 em receita líquida de doações. Em 2006, esse número saltou para $ 3 milhões, depois $ 7 milhões em 2007. Entre 2008 e 2011, o grupo manteve-se estável com receitas entre $ 8 e $ 13 milhões. Então veio Kony 2012. O filme de 30 minutos (confira abaixo) detalhou as façanhas do LRA e estabeleceu o objetivo de capturar Joseph Kony de uma vez por todas.



Mais de 100 milhões de pessoas assistiram ao filme em seis dias, e o dinheiro começou a jorrar. De acordo com um Pew votação tirada logo após o lançamento de Kony 2012, 58% dos jovens adultos nos EUA estavam cientes do vídeo. Dos jovens que de repente souberam do Kony 2012, 27% deles ouviram falar nas redes sociais. Oprah começou a twittar sobre o filme. Ryan Seacrest também.

Como resultado desse sucesso, o Invisible Children teve receita líquida de US $ 28 milhões em 2012. Esse dinheiro foi rapidamente usado para expandir suas operações em Uganda, Congo e República Centro-Africana, onde criou uma equipe global para ajudar na proteção, deserção e esforços de reabilitação para ex-soldados do LRA.

Essa campanha foi muito maior do que imaginamos. Isso nos deu um grande impulso político, diz o CEO da Invisible Children, Ben Keesey. Isso sobrecarregou completamente a organização, que foi inundada com pedidos da mídia (incluindo um de nós, que ficou sem resposta na loucura) e viu seu site quebrar sob a pressão da campanha. Os críticos não demoraram muito para sair da toca.



No Política estrangeira , Michael Wilkerson criticou o filme por simplificar o conflito. Teju Cole escreveu um artigo no atlântico chamado Complexo Industrial do Salvador Branco que chamou Crianças Invisíveis. Grant Oyston, então com 19 anos, autor de um popular Tumblr chamado Visible Children, escreveu em um e-mail to Co.Exist no momento: Embora eu apoie grande parte do trabalho do Invisible Children e concorde que a organização tem sido muito bem-sucedida em aumentar a conscientização pública, estou muito preocupado com a retórica que o Invisible Children está empregando em relação a 'não parar por nada' para descartar Kony. Mas após o aspecto da consciência, os meios reais que eles propõem empregar tornam-se um pouco nebulosos. A crítica da Oyston foi poderosa o suficiente para ser minimizada pela empresa de RP da Invisible Children, de acordo com BuzzFeed .

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Depois que o vídeo se tornou viral, Jason Russell - o diretor de Kony 2012 - teve um colapso mental nu nas ruas de San Diego. O clipe desta repartição , embora não seja tão popular quanto Kony 2012, recebeu milhões de visualizações. Quando seu fundador passa por um colapso mental de forma pública, isso confunde totalmente as pessoas. Houve muitas críticas infundadas de pessoas sobre finanças, e isso deu a muitas pessoas uma desculpa para não fazer nada, para nos ignorar, diz Keesey. Demorou muito para explicarmos que era um problema de saúde mental, não drogas ou álcool.

Depois que a empolgação com o Kony 2012 se acalmou, as receitas do Invisible Children caíram vertiginosamente. Sabíamos que era um evento único. Fomos intencionais ao dizer que a melhor coisa para o longo prazo de nossa organização não é borrifar o dinheiro em 10 anos, mas fazer um impacto considerável no LRA no curto prazo, até ver a captura de Joseph Kony. O fato de Kony não ter sido derrubado - isso tem sido problemático, diz Keesey.

Neste segundo vídeo, lançado durante a reação ao sucesso de seu primeiro filme, Crianças invisíveis se defenderam de seus críticos .

Em 2013, as receitas do grupo despencaram para US $ 5,5 milhões. E embora Kony não tenha sido capturado, o número de lutadores do LRA caiu de mais de 2.000 (quando Invisible Children foi lançado em 2004) para 150 pessoas hoje. Isso é pelo menos parcialmente porque, em 2006, Kony foi forçado de Uganda para a selva, onde dizem que ele ainda vive com seu bando de filhos militantes. Logo depois, o LRA começou a se dividir em facções menores que não têm as capacidades destrutivas - como destruindo cidades inteiras –Que eles uma vez possuíram. As forças dos EUA, armadas com fundos do LRA Disarmament and Northern Uganda Recovery Act (o ato político apoiado pelas Crianças Invisíveis), também ajudaram a diminuir a força de Kony. Isso torna a causa do Crianças Invisíveis muito menos terrível do que era há uma década.

É uma história de grande progresso, mas recentemente tem sido insustentável para nós financiar a organização da mesma forma, diz Keesey. Uma das coisas que aprendemos é que quando você é uma organização de direitos humanos com um único objetivo como nós, tentando reduzir a violência do LRA e apoiando as comunidades, é difícil reinventar sua história. Todos os anos, tínhamos que encontrar uma nova maneira de reengajar cidadãos e formuladores de políticas.

Ele aponta que os críticos da campanha Kony 2012, que a amaldiçoaram por ser focada em mídia social em vez de soluções, não perceberam que Obama tem que decidir se reautorizará suas implantações de LRA a cada seis meses, forçando o Invisible Children a se manifestar constantemente por políticas Apoio, suporte. Em outras palavras, a campanha Kony 2012 pode ter sido tão importante para a conscientização generalizada que gerou (e ostensivamente a pressão política que criou) do que para qualquer parte de seu papel na derrubada de Kony.

Parte disso também é a natureza de quando uma causa específica tem um momento assim no centro das atenções, é difícil para a causa se sustentar no futuro. É justo presumir que o desafio do balde de gelo do ALS não receberá US $ 100 milhões no próximo verão, diz Keesey.

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Esta é uma situação relativamente nova para organizações sem fins lucrativos: o que fazer depois de um sucesso viral oferece um momento ao sol sem precedentes, acompanhado por mais dinheiro do que eles sabem o que fazer. É uma suposição justa que o dinheiro proveniente de um vídeo ou campanha viral é algo único, e os sucessos virais são muito raros para apostar em um segundo. A opção Crianças Invisíveis - gastar todo o dinheiro de uma vez - é uma decisão especialmente arriscada para organizações que têm orçamentos pequenos. Mas, para uma organização que não se importa em fechar o negócio em nome de uma causa, faz sentido. A campanha para capturar Kony e fechar o LRA é, no curto prazo, mais realizável do que curar ALS.

Por outro lado, vale a pena guardar dinheiro e economizá-lo para futuras campanhas, já que o ALS Foundation está fazendo (especificamente direcionando uma parte do dinheiro para pesquisas nos próximos anos e deliberando sobre o que fazer com o resto). Para organizações sem fins lucrativos que trabalham em questões que surgirão no futuro próximo, esta é provavelmente a melhor opção.

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Quando uma causa específica tem esse momento em destaque, é difícil para a causa se sustentar no futuro.

O Invisible Children está agora tentando arrecadar US $ 300.000 até o final do ano para financiar todo o seu trabalho em 2015 - ou seja, trabalho de defesa direcionado em Washington, D.C. e na África, não grandes campanhas na mídia - antes de encerrar. A organização também está tentando criar uma grande rede voluntária de ativistas que responsabilizará os líderes pela situação do LRA.

Apesar do fechamento iminente da organização, Keesey diz que faria tudo igual novamente. Embora o foco em um único problema do Invisible Children tornasse sua viabilidade de longo prazo questionável, ele também deu ao grupo uma missão e métricas claras para trabalhar. É difícil envolver as pessoas de forma tão eficaz quanto o Invisible Children tem em uma organização que tenta resolver vários problemas ao mesmo tempo.

Eu realmente espero que tenhamos inspirado grupos a perceber que existem centenas de milhões de pessoas neste planeta que desejam desesperadamente fazer a diferença no mundo. Quando você dá uma chance a eles, envolvendo-os por meio da mídia social e da interação face a face, as pessoas aparecem, diz Keesey.

Para outras organizações que estão lançando iniciativas que esperam se tornar virais, há algumas lições para aprender com a experiência das Crianças Invisíveis: Esteja preparado. Certifique-se de que você pode suportar críticas e grandes volumes de tráfego. Controle a narrativa.

Encontre um caminho claro de como você deseja gastar dinheiro se acabar com mais do que esperava. Você se preocupa em expandir? Em seguida, considere economizar seu dinheiro. Do contrário - se houver uma necessidade imediata no mundo que seu dinheiro possa atender - pense em como gastá-lo de uma vez afetará seus planos de longo prazo. E quando toda a poeira baixar, implemente mais iniciativas para manter seu nome no centro das atenções. Caso contrário, você pode simplesmente desaparecer.