Barbie ainda é relevante?

A Mattel tem trabalhado incansavelmente para fazer com que a Barbie atraia mais clientes, mas a empresa está negligenciando um aspecto-chave da diversidade.

Barbie ainda é relevante?

Barbie Millicent Roberts, de Wisconsin, está comemorando seu 60º aniversário. Ela é um brinquedo. Uma boneca. No entanto, ela se tornou um fenômeno. Uma figura icônica, reconhecida por milhões de crianças e adultos em todo o mundo, ela permaneceu uma escolha popular por mais de seis décadas - um feito um tanto sem precedentes para uma boneca na indústria de brinquedos.



Ela também é, sem dúvida, a influenciadora original das meninas, promovendo uma imagem e um estilo de vida que podem moldar o que aspiram ser. Então, aos 60 anos, como a icônica Barbie está se preparando para apoiar suas companheiras e meninas?

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Quando a Barbie nasceu, muitos brinquedos para meninas eram do tipo boneca; encorajando a criação e a maternidade e perpetuando a ideia de que o papel futuro de uma menina seria o de dona de casa e mãe. Assim, a Barbie nasceu do desejo de dar às meninas algo mais. Barbie era uma modelo com sua própria carreira. A ideia de que as meninas pudessem brincar com ela e imaginar seu futuro, seja lá o que for, era fundamental para a marca Barbie.



No entanto, o algo mais que foi dado ficou aquém de empoderar as meninas, pelos padrões de hoje. E Barbie foi descrita como um agente de opressão feminina . O foco na brincadeira que imaginava ser adulto, com cabelo perfeito, um corpo perfeito, uma infinidade de roupas, um físico sexualizado e um primeiro amor perfeito (no igualmente perfeito Ken) foi criticado ao longo dos anos por perpetuar um tipo diferente do ideal - centrado na imagem corporal, com consequências perigosas para as meninas ' saúde mental e física .

Imagem corporal

Os brinquedos têm uma influência significativa no desenvolvimento das crianças, muito além das brincadeiras inocentes. Por meio das brincadeiras, as crianças imitam as normas sociais e mensagens sutis sobre os papéis de gênero, e os estereótipos podem ser transmitidos por brinquedos aparentemente onipresentes. Primeiros estudos na década de 1930 por Kenneth e Mamie Clark mostrou como as jovens negras optavam mais por brincar com uma boneca branca do que com uma boneca preta, já que a boneca branca era considerada mais bonita - um reflexo de sentimentos internalizados em decorrência do racismo.

A mesma suposição - que as meninas brincando com a Barbie podem internalizar o corpo irreal que ela inocentemente promove - tem sido o assunto de pesquisar e o que está claro é que os pais muitas vezes desconhecem os efeitos potenciais sobre a imagem corporal ao aprovar brinquedos para seus filhos.



Um grupo da Pesquisadores do Reino Unido em 2006 descobriram que meninas com idades entre cinco e meio e sete anos e meio que foram expostas a um livro de histórias com imagens da boneca Barbie tinham maior insatisfação corporal e menor estima corporal no final do estudo em comparação com raparigas que viram a mesma história com uma boneca Emme (uma boneca fashion com uma forma corporal mais média) ou uma história sem imagens.

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Mais preocupante, não houve diferenças entre os grupos de meninas de cinco anos e meio e oito anos e meio de idade, com todas as meninas mostrando maior insatisfação corporal. Outro estudo dez anos depois descobriram que a exposição a bonecas Barbie levou a uma internalização ideal de magreza superior, apoiando descobertas que as meninas expostas a bonecas magras comem menos nos testes subsequentes.

A exposição a imagens corporais insalubres, irreais e inatingíveis está associada ao risco de transtorno alimentar. Na verdade, o aumento da prevalência de transtorno alimentar sintomas em culturas não ocidentais têm sido associados à exposição aos ideais ocidentais de beleza. As proporções originais de Barbie deram a ela um índice de massa corporal (IMC) tão baixo que dificilmente ela menstruaria e a probabilidade desse formato corporal é menos de uma em 100.000 mulheres .

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Mudando de forma



Com a crescente conscientização sobre os distúrbios da imagem corporal e as pressões culturais sobre as meninas, muitos pais começaram a procurar brinquedos mais fortalecedores para suas filhas. O fabricante da Barbie, Mattel, tem ouvido, possivelmente devido à queda nas vendas, e em 2016 um nova gama de Barbies foi lançada que celebrou diferentes formas corporais, tamanhos, tipos de cabelo e tons de pele.

Essas críticas não foram deixadas de lado; a nomenclatura das bonecas com base em sua parte significativa do corpo (curvilínea, alta, pequena) é questionável e novamente chama a atenção para o corpo, enquanto Barbie curvilínea , com seus quadris mais largos e coxas maiores, permanece muito magra. Apesar disso, esses acréscimos são um passo bem-vindo na direção certa para permitir que as meninas brinquem com as bonecas Barbie, que oferecem mais diversidade.

Mais que um corpo

Se o objetivo da Barbie era capacitar as meninas a serem o que quisessem, então a marca Barbie tentou acompanhar o tempo, fornecendo ferramentas poderosas de interpretação de papéis para meninas. A Barbie não é mais retratada em papéis como a aeromoça - ou, quando promovida a piloto, ainda vestida com uma versão feminina e rosa do uniforme. A Barbie piloto moderna está vestida de forma mais apropriada, com um aeromoça como ajudante.

Essas mudanças podem ter um impacto notável em como as meninas imaginam seus possibilidades de carreira , futuros potenciais e os papéis que se espera que eles desempenhem. A iniciativa da Mattel de homenagear 20 modelos femininos, incluindo a tenista japonesa Naomi Osaka - atualmente a número um do mundo - com sua própria boneca é um passo positivo para trazer modelos de papéis fortalecedores para a consciência das meninas.

Crianças que são menos estereotipadas em seu gênero e brincadeiras são menos propensas a serem estereotipadas em seus ocupações e são mais criativo . Mas é claro que a sociedade precisa refletir isso. Na semana quando Virgin Atlantic abolida a exigência de maquiagem para as mulheres da tripulação de cabine, a árdua jornada para longe do corpo feminino restrito e dos ideais de beleza poderia estar decolando lentamente. Mas em uma cultura onde envelhecimento feminino agora é uma pressão estética sentida por muitos, talvez a Mattel nos mostre a diversidade de idade e feminilidade? Feliz aniversário de 60 anos para a Barbie ainda com 20 anos de idade.

Gemma Witcomb é professor de psicologia em Universidade de Loughborough . Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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