O Tron Lightcycle-like I-Road da Toyota é o futuro do compartilhamento de carros urbanos?

Este veículo elétrico experimental funde automóveis e motocicletas em uma besta nova e estranha.

O Tron Lightcycle-like I-Road da Toyota é o futuro do compartilhamento de carros urbanos?

O que pode ser a próxima grande novidade no movimento global de compartilhamento de caronas já está circulando nas ruas de Grenoble, na França.

Lá, você encontrará um veículo de três rodas de aparência curiosa (dois na frente, um na parte de trás) que parece parte de um pára-choque, parte Tron Lightcycle. Conheçer I-Road elétrica da Toyota .

Grenoble é uma das várias cidades ao redor do mundo onde a montadora japonesa está experimentando veículos de mobilidade urbana da última moda projetados para viagens curtas em ruas movimentadas. Existem pontos de coleta em Grenoble para alugar as I-Roads, semelhantes ao que a Zipcar ou a Maven oferecem nos EUA. Os veículos são devidamente alinhados em quiosques de carregamento em grande parte do caminho Citibikes estão na cidade de Nova York .



O I-Road para uma pessoa, apresentado no Salão do Automóvel de Los Angeles em novembro passado, tem cerca de 7,5 pés de comprimento e 3 pés de largura, e atinge velocidades de até 35 milhas por hora. Tem um telhado, o que significa que pode ser usado confortavelmente em tempo chuvoso.

Os motoristas usam o único pneu traseiro para dirigir - uma experiência que, segundo a Toyota, está mais próxima da navegação do que da direção de automóvel convencional. Uma das coisas mais fascinantes sobre o I-Road, conforme mostrado em vídeos da empresa, é que os motoristas se inclinam para as curvas, semelhante a andar de motocicleta. Mas, como o I-Road se equilibra e muda o peso do veículo automaticamente, a experiência é muito mais próxima de andar de carro.

A Toyota não está dizendo quanto custará o I-Road ou quando ou se estará disponível nos EUA, embora outros eventos nos EUA para exibi-lo estejam planejados.

Projetando carros para cidades

Jana Hartline, gerente de comunicações ambientais da Toyota, disse que é destinado a ambientes urbanos onde o tráfego se move em velocidades mais lentas e o estacionamento é escasso. A pegada de estacionamento da I-Road é semelhante à de uma motocicleta ou de uma scooter estilo Vespa, facilitando a navegação em espaços apertados.

O I-Road compartilha características com outros esforços experimentais de transporte, notadamente os carros de três rodas produzidos pela Arizona's Elio Motors . Elio (que também esteve no Salão do Automóvel de L.A.) ainda não tem seu carro de três rodas de $ 7.300 no mercado, mas segue um modelo semelhante.

Embora o carro de Elio pareça um pouco mais parecido com um carro do que o I-Road, eles compartilham DNA: Ambos são veículos minúsculos de três rodas projetados para dirigir na cidade e feitos sob medida para navegar em um estacionamento lotado da Target ou encontrar vagas na rua.

Como mostra este vídeo, a I-Road se sai muito bem em ambientes urbanos densos como Paris:

Para a Toyota, o I-Road ainda é um experimento em meio a um mar de projetos projetados para obter participação de mercado nos próximos anos. Convencer os motoristas a arriscar em algo que é tão radicalmente diferente do que está agora no mercado de veículos motorizados exigirá grandes quantidades de marketing boca a boca e publicidade convencional.

melhores sites de namoro para profissionais negros

O Futuro da Frota

Hartline, no entanto, acrescenta que há um lugar importante que a Toyota vê como o I-Road se encaixando: frotas de compartilhamento de carros. Toyota mergulhou os dedos do pé no compartilhamento de carro nos EUA no início deste ano, graças a uma parceria com a startup Getaround.

De acordo com EV Obsession , um blog da indústria, o teste da I-Road em Grenoble começou há dois anos e será concluído em agosto de 2017. A viagem média na I-Road é de aproximadamente 3,1 milhas, e eles são recolhidos principalmente nas estações de trem por passageiros em busca de passeios rápidos para casa. Em 2014, Grenoble iniciou um programa de compartilhamento de carros elétricos que permite o aluguel rápido de I-Roads e mais carros elétricos convencionais em 27 estações espalhadas pela cidade.

Mais testes, diz a Toyota, estão planejados.