A pessoa mais velha do mundo tem 123 anos?

Talvez você tenha visto a notícia sobre um homem boliviano que afirma ser a pessoa mais velha do mundo. O único problema: provavelmente não é verdade.

A pessoa mais velha do mundo tem 123 anos?

Sempre que alguém da minha família fazia aniversário, meu falecido avô levantava uma taça para brindar: Aqui está para 120. Ele estava longe de estar sozinho em seu desejo de longevidade extrema, com incontáveis ​​trabalhos de ficção e não ficção dedicado à caça por controle remoto Shangri-la comunidades onde a expectativa de vida média desafia a experiência normal.



Então quando notícia circulou recentemente, sobre um novo recorde para a pessoa mais velha do mundo - um boliviano que alegou ter 123 anos - minha curiosidade foi aguçada. Eu mandei um email Steven Austad , pesquisador do Instituto Barshop para Estudos de Longevidade e Envelhecimento da Universidade do Texas, para perguntar o que podemos aprender com esse homem e outros que atingem idades tão veneráveis.

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Existem muitas, muitas razões para descartar esse registro como pura fantasia.

Sua resposta rápida me surpreendeu: O traço mais comum entre pessoas como este boliviano é a má documentação de nascimento, ajudada pelo analfabetismo. Existem muitas, muitas razões para descartar esse registro como pura fantasia.



Minha bolha agora estourou, eu me perguntava como ele poderia saber com tanta certeza que o homem estava mentindo nesse caso particular, estando em um escritório no Texas e não na Bolívia. É realmente impossível viver até 120 anos?



Embora não seja impossível, é altamente improvável. A maior revelação nas notícias da Bolívia foi o gênero do homem. Cerca de um em um milhão de pessoas vive além dos 110 anos, e 90% delas são mulheres. O homem mais velho que sabemos com certeza era, aos 115,5 anos, cerca de sete anos mais jovem do que a mulher verificada mais velha, Jeanne Calment da França . (Não há teste biológico para a idade humana e, portanto, em casos individuais, registros verificados de nascimento e vida são decisivos. Calment é na verdade a única pessoa atualmente verificada que viveu até mais de 120 anos, de acordo com o Gerontology Research Group, que rastreia as alegações. )

Essas histórias surgem a cada dois anos em algum lugar do mundo. Em primeiro lugar, quase sempre é um homem, diz Austad. Cada vez que um desses casos aparece, eu sei que vai ser um cara sem registros de nascimento e sem cuidados de saúde.

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Muitos casos relatados de indivíduos muito velhos ou grupos deles são eventualmente desmascarados - não porque estamos lidando com uma enxurrada de fraudadores idosos, mas geralmente os registros são perdidos, os nomes são confusos e as memórias são confusas. O agrupamento de centenários mais famoso do Equador revelou, após uma investigação mais aprofundada, ter uma idade média de 80 e poucos anos.



Aglomerados de longevidade podem existir, mas provavelmente estão relacionados a genes e ao acaso - não a estilos de vida e dietas mágicas. Normalmente, as escolhas de vida desempenham um papel importante no estabelecimento da mortalidade, mas para os indivíduos que passam dos 100, os genes se tornam um fator determinante muito maior. A super longevidade tende a ocorrer nas famílias, diz Austad. (O próprio Austad está estudando um molusco de 500 anos para descobrir o que puder sobre longevidade. Os moluscos são aparentemente muito mais fáceis de estudar do que os humanos.)

Cada vez que um desses casos aparece, eu sei que vai ser um cara sem registros de nascimento e sem cuidados de saúde.

Nada disso vai impedir a busca pelos segredos para levar uma vida saudável e feliz de mais de uma dúzia de décadas, seja por exploradores, gurus ou pelo bando de cientistas que estudam maneiras de prevenir o processo de envelhecimento natural e morte.

Há algo muito profundo na psicologia humana: a ideia de Shangri-La simplesmente nos domina, diz Austad. É como se fosse outra maneira de pensar que existia um Éden.



O engraçado é que o foco da caça provavelmente está mal colocado. Embora os cientistas tenham avançado em sua compreensão de como os animais levam vidas prolongadas, traduzir a maioria das descobertas anti-envelhecimento para os humanos é um feito que ninguém está nem perto de realizar. E quando se trata de melhorar a saúde pública geral - apesar dos relatos deprimentes sobre o aumento da obesidade e o fracasso nas curas do câncer - a visão de longo prazo dos avanços na medicina, nutrição e tecnologia dá motivos para esperança. A saúde disparou nos últimos 150 anos como um louco, diz Austad. Ele colocou seu dinheiro nisso - uma aposta, criada em um fundo fiduciário para seus herdeiros , que até 2050, nascerá alguém que viverá 150 anos.