É difícil de acreditar, mas o Crocs ficou ainda mais confortável

Os fãs da Crocs preferem o conforto ao estilo. Agora, a marca está revelando sua primeira inovação tecnológica desde o lançamento, levando o conforto a um outro nível.

É difícil de acreditar, mas o Crocs ficou ainda mais confortável

Se você é um fã do Crocs, provavelmente é o tipo de pessoa que prioriza o conforto ao invés do estilo.

Claro, a Crocs foi além de seu tamanco icônico de cores vivas com opções mais elegantes ao longo dos anos - sandálias gelatinosas em tons pastéis para as mulheres, sapatos de lona de barco para os rapazes. Mas você não usa Crocs porque quer estar na moda. Você usa Crocs porque eles mantêm seus pés sentindo-se massageados e ventilados, para que você possa passar um dia agitado sem dores ou bolhas, graças à tecnologia proprietária da marca, Croslite, que é feita de uma resina de espuma macia e absorvente de choque.

Bem, a Crocs tem grandes novidades para seus fãs. Ela encontrou uma maneira de deixar os sapatos ainda mais confortáveis. Em sua primeira grande inovação em 16 anos, a Crocs criou um novo material, chamado LiteRide, que a marca diz ser ainda mais confortável do que sua tecnologia original. O LiteRide é 25% mais leve e 40% mais macio do que o Croslite, ao mesmo tempo que fornece suporte e absorção de choque. A marca desenvolveu uma espuma de célula fechada, o que basicamente significa que o calçado é feito de pequenas bolhas. Experimentei uma primeira amostra do sapato e posso atestar que é tão leve que realmente parece que você está andando no ar. Faz você se sentir como se estivesse saltando um pouco a cada passo, enquanto o material embala seu pé.



[Foto: cortesia da Crocs]

A nova tecnologia será incorporada a uma nova linha de calçados que sai hoje. Esta coleção é um toque um pouco mais elegante e mais moderno nas silhuetas clássicas de calçados da Crocs. Há um tamanco aerodinâmico que parece mais esportivo do que o tamanco Crocs tradicional, bem como um chinelo, um tênis, um slide, uma sandália plataforma e um sapato de barco. Esses sapatos custam entre US $ 45 e US $ 65, o que é cerca de 15% mais caro do que os sapatos tradicionais equipados com a tecnologia Croslite.

Definitivamente, vemos isso como nossa oferta premium, diz Michelle Poole, vice-presidente sênior de marketing e produto global. É como a diferença entre um suéter de lã e um suéter de cashmere. Sempre haverá necessidade de um suéter de lã, mas caxemira é ainda melhor.

Melhorar o que funciona

A nova tecnologia levou dois anos para ser criada. Em 2016, Poole decidiu criar uma divisão de inovação na Crocs, onde uma equipe pudesse trabalhar em projetos exploratórios de longo prazo sem o estresse de ter que projetar para uma coleção imediata. Ela contratou Stefano Ferniani, que trabalha no desenvolvimento de produtos há mais de uma década, para assumir o cargo de diretor sênior de inovação global.

Ferniani se concentrou no desenvolvimento de um produto que fosse parecido com o Croslite - que tem sido um grande sucesso para a empresa - mas que melhorou nas coisas que os clientes adoram: a suavidade, a leveza, o vigor. A marca fez um teste cego de muitos novos materiais em dezenas de clientes antes de se decidir pelo que se tornou o LiteRide. Se um protótipo recebeu algo menos do que uma resposta entusiástica, não nos importamos em persegui-lo, diz Ferniani.

Era importante para Poole e Ferniani que o conforto da tecnologia fosse imediatamente reconhecível desde o momento em que você viu o sapato ou o retirou de uma prateleira. O cliente agora realmente quer conforto, diz Poole. Não queríamos contar uma história complicada sobre toda a tecnologia que entra nesses sapatos. Queríamos que fosse tão óbvio que o cliente pudesse ver imediatamente o que estávamos oferecendo.

Portanto, se a Crocs está argumentando que esses sapatos LiteRide atuais são uma grande melhoria em relação à tecnologia Croslite existente, por que continuar fabricando sapatos Croslite? Poole diz que a Crocs desenvolveu um séquito tão fiel de clientes que estão apegados à oferta original da marca que lhes pareceria um anátema retirar esses produtos do mercado. Embora a Crocs tenha visto uma queda nas vendas nos últimos anos, ainda é uma força a ser reconhecida no mercado. Ela fatura mais de um bilhão de dólares anualmente, o que se traduz em dezenas de milhões de sapatos vendidos em todo o mundo. Metade dessas vendas vem de tamancos icônicos, que foram adotados por todos, desde crianças a enfermeiras, chefs e atletas.

No entanto, Poole diz que o objetivo da marca é servir seus fãs leais e, ao mesmo tempo, apresentá-los a novos produtos - e, potencialmente, também converter novos consumidores. Esta nova coleção é voltada especificamente para pessoas que são atraídas pelo movimento atlético da moda, que visa a introdução de roupas esportivas na vida cotidiana. As peças são projetadas para parecer e sentir-se adequadas às calças de ioga e corredores que se tornaram o uniforme casual em muitas cidades.

Poole não acredita que a Crocs jamais abrirá mão de sua linha Croslite original, mas ela diz que, se o LiteRide decolar, a empresa introduzirá a tecnologia em mais de seus calçados. O LiteRide é como o chip Intel, diz Poole. Podemos colocá-lo em qualquer um de nossos sapatos para atualizar a tecnologia.