É hora de parar de gastar bilhões em brindes baratos para conferências

Estamos enfrentando uma crise ambiental total. Você realmente precisa de outra bolsa ou caneta frágil?

É hora de parar de gastar bilhões em brindes baratos para conferências

Não me entenda mal. Eu adoro uma boa sacola, principalmente se for de uma marca que amo. Eu tenho uma bolsa NPR que peguei de uma campanha de penhor. Confesso que cancelei e reinscrevi o Nova iorquino apenas para que eu pudesse obter uma nova versão da bolsa que vem com a associação.



Mas também estou me afogando em dezenas de outros sacos que as marcas jogam em mim em conferências, lançamentos de produtos e eventos. A maioria deles não é particularmente robusta ou bem projetada, então não são tão úteis para levar ao supermercado. E a Goodwill normalmente não aceita sacolas frágeis e aleatórias. Então, a cada poucos meses, eu os recolho e jogo fora.

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É doloroso. Como você deve ter ouvido, o planeta está se movendo em direção a um crise ambiental total . Há um mês, as Nações Unidas divulgaram um relatório escrito por 91 cientistas em 40 países, dizendo que há um grande risco de começarmos a experimentar consequências terríveis das mudanças climáticas já em 2040. (Pense: escassez de alimentos, incêndios florestais, o fim de recifes de coral.)

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Quando você pensa sobre toda a energia e recursos necessários para fazer apenas uma das sacolas que acabei de jogar no lixo - apenas para acabar em um aterro sanitário - o impacto é impressionante. Essas sacolas geralmente são feitas de algodão com seu próprio pegada ecológica , ou plástico feito de óleo. Na maioria dos casos, eles são costurados juntos em fábricas de baixos salários em China , então enviado ao redor do mundo. E com que propósito? Para que uma empresa possa melhorar marginalmente o reconhecimento de sua marca enchendo-os de panfletos e distribuindo-os em um evento.

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Não são apenas sacolas, que só compõem 8,4% das vendas totais de produtos promocionais. Também são camisetas, que representam mais do que um trimestre de vendas; instrumentos de escrita, que compõem 6,1% ; e vários acessórios de tecnologia, como drives USB, que compõem 7,5% .



A indústria de produtos promocionais nos Estados Unidos vale a pena $ 24 bilhões e cresceu por 2,5% nos últimos cinco anos. São 26.413 negócios no espaço, que empregam 392.820 pessoas, segundo a maioria figuras recentes . Embora brindes baratos sejam populares em todos os setores, educação, saúde, seguros, organizações sem fins lucrativos, empresas de marketing e tecnologia são os maiores consumidores desses itens.

Existem grandes empresas neste espaço, incluindo 4imprint, que arrecadou $ 608 milhões em 2017, Staples Promotional Products, que arrecadou $ 592,9 milhões, e HALO Branded Solutions, que arrecadou $ 416,4 milhões. Se você estiver navegando na Internet, pode ter tropeçado em distribuidores online como Marco Promos, AnyPromo.com, DiscountMugs e VistaPrint. Todas essas empresas são especializadas na criação de canecas, ímãs, calendários e camisetas personalizadas com o logotipo ou mensagem publicitária de um cliente. Existem blogs , podcasts, e anual relatórios dedicado à indústria de produtos promocionais e sites que ajudam os distribuidores a expandir seus negócios, incentivando-os a vender seus produtos online e enviá-los o mais rápido possível.

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Uma coisa se destaca quando você começa a vasculhar seus sites: todos estão competindo entre si para vender produtos a preços baixíssimos. As empresas que compram esses produtos procuram distribuí-los para o maior número possível de pessoas, maximizando ao mesmo tempo seu orçamento de marketing.

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Pegue aquelas sacolas que acabei de jogar fora. Uma sacola de plástico com o logotipo sai por apenas US $ 0,61, enquanto uma de algodão sai por pouco mais de US $ 1. Um pouco mais versões premium custam mais, mas ainda são baratas: você pode obter isolamento por cerca de US $ 2, bolsas que imitam As icônicas bolsas de lona da LL.Bean por pouco mais de US $ 3 e bolsas que parecem um pouco luxuosas Longchamp Le Pliage bolsas por pouco mais de $ 7.

Garantir uma cadeia de suprimentos ética e materiais com a menor pegada de carbono, é claro, tende a aumentar os custos. Vemos um paralelo aqui com a indústria da moda rápida, que também se concentra em fazer as coisas o mais barato possível, então você pode comprar uma camiseta por alguns dólares na H&M ou Forever21. Mas, nos últimos anos, o relato dessas práticas chamou a atenção para seus imensamente prejudicial à pegada ambiental, que inclui a produção de poluição da água, produtos químicos tóxicos e resíduos terríveis. O impacto humano é igualmente assustador: trabalhadores em fábricas de baixo custo que fazem produtos de moda rápida geralmente trabalham em condições desumanas e muitos morreram devido à falta de padrões de segurança no local de trabalho.

Quando se trata de produtos promocionais, houve relatórios de trabalhadores em fábricas chinesas que fabricam esses produtos que vivenciaram más condições de trabalho e falta de negociação coletiva, o que resulta em salários muito baixos.

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A indústria de promoções está prestes a atingir águas turbulentas no que diz respeito à fabricação. De acordo com o Advertising Specialty Institute (ASI), a principal cadeia de suprimentos da indústria promocional está enraizada em fábricas chinesas. Na verdade, muitas empresas promocionais estão sendo afetadas pelas tarifas do presidente Trump sobre os produtos chineses. E isso vai aumentar os preços em até 25%, o que pode ser um grande golpe para uma indústria que prospera na criação de produtos baratos. Este é um dos maiores desafios que nossa indústria enfrentou devido a uma pressão externa, Jonathan Isaacson, presidente da empresa promocional The Gem Group, contado Instituto de especialidades publicitárias.

Algumas empresas estão pensando em mudança de produção para outros mercados de trabalho baratos. Memo Kahan, presidente de um distribuidor chamado PromoShop, diz que está pensando em mudar a fabricação para a Malásia, África e México. Esses são lugares que também têm regulamentos fracos no que diz respeito à proteção dos trabalhadores e ao impacto ambiental.

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Existem alternativas. Uma vez que os preços já estão subindo graças às políticas de Trump, essas empresas podem considerar a possibilidade de fabricar seus produtos no mercado interno. Como os Estados Unidos têm padrões mais elevados em relação ao salário mínimo e poluição, isso poderia mitigar parte do impacto ambiental da indústria. Em vez de competir entre si por preços baixíssimos, eles poderiam se apresentar como marcas éticas - da mesma forma que algumas empresas de moda fazem.

Mas há uma solução mais radical: poderíamos nos livrar totalmente dos brindes baratos. E se você sair de sua próxima conferência ou feira comercial sem pilhas de blocos de notas, canetas e drives USB enfiados em uma sacola barata, que acabarão no lixo?

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Para que essa transformação aconteça, ela não pode vir apenas dos distribuidores. Marcas e consumidores precisam se manifestar e mudar seu comportamento. Isso pode significar recusar algumas das coisas gratuitas que as empresas empurram para você em seu evento anual do setor. Se você está no departamento de marketing de sua empresa, com alguma opinião sobre os ganhos que você compra, você pode influenciar sua equipe a resistir ao impulso de investir em lixo barato e descartável.

Em vez disso, considere oferecer experiências. Vários estudos bem relatados mostram que a geração do milênio está priorizando experiências sobre as coisas. Por exemplo, eu gostaria de uma massagem nas costas em uma conferência, ou talvez uma aula de ioga, ou um tiro livre na cabeça. Eu até gostaria de uma boa refeição em vez de uma bolsa de brindes. Dê-me uma bebida gelada, donuts incríveis ou um hambúrguer. Se você envolver o evento em sua marca, há uma boa chance de seu cliente-alvo se lembrar dessa experiência muito depois de a sacola ser colocada em um aterro sanitário em algum lugar.