James Corden vive no momento. Veja como

O apresentador do Late Late Show e criador do Carpool Karaokê compartilha seus segredos para entreter um público global que nunca dorme de verdade.

James Corden vive no momento. Veja como

O escritório de James Corden, na CBS Television City em Los Angeles, está abarrotado de desordem do showbiz - roteiros com orelhas, troféus de premiações, um bilhete de agradecimento emoldurado de uma ex-primeira-dama. Mas há um pequeno item em cima de uma pilha de revistas em uma mesa de centro que Corden não poderia passar o dia sem, um artefato simples que desempenha um papel fundamental na ordem Zen de sua filosofia de vida profissional.



Tento reservar seis ou sete minutos de silêncio duas vezes por dia, que é onde essa coisa se torna útil, diz ele, pegando uma pequena máscara de dormir preta, do tipo que as companhias aéreas oferecem na primeira classe. Algumas pessoas chamam de meditação. Mas eu não faço exercícios respiratórios. Eu não 'vou' a nenhum lugar em particular. Eu simplesmente faço isso - ele coloca a máscara por alguns segundos e assume uma expressão felizmente vazia - e então, quando eu terminar, é como reiniciar!

Vestindo um cardigã e jeans e curvado no sofá do escritório em uma fria manhã de setembro, o ator de teatro britânico de 39 anos que virou apresentador de talk show parece estar precisando de uma sesta de sete minutos. Ele estava acordado até depois da meia-noite na noite passada - sua hora preferida de dormir é 20h45 - em um estúdio de Silver Lake gravando uma música para Peter Rabbit , O próximo longa-metragem de animação da Sony em que ele dubla o morador do jardim com rabo de algodão da literatura infantil britânica. (Todos nós crescemos lendo os livros na Inglaterra, ele observa. O personagem é sagrado.) Ele também está viajando para a Warner Bros., para o trabalho de pós-produção no próximo verão Ocean’s 8 , no qual ele será um investigador de seguros na trilha de ladrões interpretados por Cate Blanchett, Sandra Bullock e Anne Hathaway. Ele está se preparando para receber o Grammy neste inverno pelo segundo ano consecutivo. (Corden é um célebre mestre de cerimônias: o Tony Awards que ele apresentou em 2016 ganhou um Emmy.) Depois, há suas obrigações como produtor na Fulwell 73, a produtora que dirige com seu melhor amigo e parceiro de negócios Ben Winston. A Fulwell aluga escritórios no final do corredor, onde, entre muitas outras coisas, está criando spin-offs serializados dos bits noturnos de Corden, como Carpool Karaokê para Apple Music e Drop the Mic para TBS, além de um novo reality show sobre futebol profissional para o YouTube, uma plataforma onde Corden tem um dos canais de crescimento mais rápido, com 12 milhões de assinantes e aumentando.



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Depois, há seu trabalho diurno: ele é o cara por trás da mesa da CBS The Late Late Show , que filma quatro tardes por semana em um estúdio ao lado de seu escritório.



O apresentador de um programa de entrevistas pode ser o trabalho mais fácil do mundo, se você quiser, diz Corden, esfregando os olhos turvos. Monólogo, conversa na mesa, conversa com um comediante, boa noite e pronto. Mas esse não é o tipo de show que quero fazer. E o que ajuda é fazer todas essas outras coisas. Eu sei que se eu não procurasse e fizesse coisas fora deste show, eu perderia meu mojo criativo. E eu não quero que isso aconteça. Mas é exaustivo. O que eu percebi é que você só precisa tentar estar presente onde quer que esteja. Você não pode pensar no amanhã ou na próxima semana ou mesmo nesta tarde. Você apenas tem que ser a melhor versão de si mesmo agora. Agora, lembre-se de que estou dizendo isso como alguém que erra 25 vezes por dia. Só estou dizendo que é para isso que me esforço. É a única maneira que conheço de ter sucesso. Ele se espreguiçou no sofá e tentou abafar um bocejo. Portanto, não pense que sou algum tipo de maldito Yoda.


Em uma gravação de The Late Late Show 18 horas antes, Corden era mais Energizer Bunny do que Peter Rabbit, entrando na sala verde para dar as boas-vindas aos convidados musicais Fifth Harmony e, em seguida, correndo pelo palco para uma rápida onda de pré-show para o público do estúdio. Muitos apresentadores noturnos da rede de TV ainda seguem os passos frios e distantes de Johnny Carson, deslizando suavemente por entre as cortinas e puxando suas gravatas durante monólogos sarcásticos. O show de Corden tem um ritmo mais bobo e maníaco. Os convidados são entrevistados dois ou três por vez, em vez de individualmente, e solicitados a realizar uma série de feitos de teste de dignidade. Esta noite, por exemplo, os membros do Fifth Harmony se revezarão em um jogo chamado Flinch, no qual ficarão atrás de uma parede de plexiglass transparente segurando martinis enquanto Corden atira maçãs e laranjas em suas cabeças com um canhão de frutas de alta velocidade (se eles derramar, eles perdem).

Não é apenas a tolice que diferencia Corden de outros anfitriões da madrugada - Jimmy Fallon tem muita energia travessa - mas sua capacidade de relacionar-se. Ficar sentado na platéia do estúdio durante uma gravação é menos como assistir a um show do que fazer parte de um, com Corden, filho de pai músico da Força Aérea Real e mãe assistente social, entrando e saindo da multidão, dispensando cumprimentos e misturando-se com seus fãs. Tudo sobre The Late Late Show é projetado para quebrar barreiras e unir artista e espectador, incluindo os guindastes de câmera que varrem o estúdio para capturar fotos do público durante a gravação, às vezes na Dance Cam ou Kiss Cam (que são ecos otimistas da outrora vanguarda de David Letterman Thrill Cam e Monkey Cam). Parece que ele está fazendo o programa só para você, observa o presidente e CEO da CBS, Leslie Moonves, mesmo que seja para milhões de pessoas.



A história de como Moonves descobriu Corden e deu a ele o horário das 12h30, anteriormente ocupado por Craig Ferguson - e Craig Kilborn e Tom Snyder antes dele - já é uma lenda de Hollywood. Moonves nunca tinha ouvido o nome de Corden antes do inverno de 2013, quando por acaso o pegou interpretando um criado sitiado em uma brincadeira da Broadway chamada Um homem, dois chefes , papel que Corden, nascido em Buckinghamshire, originou nos palcos londrinos e que acabou rendendo a ele um Tony. O executivo da CBS ficou tão impressionado com o desempenho do ator que foi para casa e o procurou no IMDb.

Para um cara de quem ele nunca tinha ouvido falar, Corden tinha um currículo bastante extenso. Ele começou com papéis em programas britânicos como Amigos gordos e Professores , mas rapidamente se ramificou em partes mais substanciais em filmes sérios (drama de 2002 de Mike Leigh Tudo ou nada ) e shows em um punhado de produções de palco (incluindo 2004 Meninos de história ) Ele se tornou mais conhecido pela comédia, tendo co-criado e co-estrelado em Gavin e Stacey , uma das sitcoms mais populares da história da TV britânica (mais de 14 milhões de pessoas - cerca de um quarto da população do Reino Unido - assistiram ao final de 2010). Em 2011, ele filmou um convidado extremamente popular para o Reino Unido Comic Relief, que o envolveu cantando I’m Your Man com George Michael enquanto eles dirigiam por Londres. (Foi o primeiro karaokê de carpool, embora ainda não fosse chamado.) Corden também estava prestes a ter seu primeiro papel importante em um grande sucesso de bilheteria americano, co-estrelando com Meryl Streep no conto de fadas fragmentado de 2014 Dentro da floresta . Eu sabia que queria fazer negócios com esse cara, diz Moonves. Ele poderia cantar, ele poderia dançar, ele poderia fazer comédia, ele poderia atuar. O fato de a maioria dos americanos não ter ideia de quem ele era apenas o deixou mais excitante para mim.



[Foto: JUCO ; Estilista: Michael Fisher do The Wall Group; preparação: Daniele Piersons na Exclusive Artists]

Se Moonves apresentou um talk show para Corden ou Corden apresentou para Moonves é um pouco incerto, mesmo para Corden e Moonves próprios. É um pouco confuso, reconhece Corden. Mas simplesmente aconteceu. Ambos se lembram de Corden indo à sede da CBS em Nova York naquele abril para um encontro com Moonves e a chefe de entretenimento da emissora na época, Nina Tassler, para discutir sua ideia para uma dramatização dramática sobre um cara em Nova York tentando descobrir como era sua vida vai ser, como Corden descreve. Mas David Letterman tinha acabado de anunciar sua aposentadoria da CBS's The Late Show e Stephen Colbert fora nomeado seu sucessor, e de repente a conversa na reunião mudou para tarde da noite. A certa altura, James disse: ‘Sabe, o que eu sempre quis realmente fazer é um programa de bate-papo’, lembra Moonves. Ferguson, por acaso, havia recentemente deixado de ser o anfitrião do The Late Late Show . Moonves e Tassler trocaram olhares. De uma forma ou de outra, diz Moonves, queríamos esse cara em nossa rede.

Tentei dissuadi-lo, disse o parceiro de produção de Corden, Ben Winston, 34, que, junto com o co-executor Fulwell 73, também é o produtor executivo de The Late Late Show . (Os dois são amigos desde Professores , onde Winston começou sua carreira como assistente de produção.) Achei que era uma má ideia para ele. James é uma pessoa muito criativa. Ele fica frustrado fazendo a mesma coisa por muito tempo, e eu pensei que ele ficaria entediado fazendo um talk show todas as noites. E, naquela época, ele estava prestes a lançar um grande filme americano - as coisas não poderiam estar melhores. Eu não entendia por que ele queria desistir de tudo.

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Corden, no entanto, viu uma oportunidade. Acho que foi Lorne Michaels quem disse que não havia emprego depois do apresentador de um talk-show, mas não tenho certeza se concordo, diz ele. Acho que pode ter sido o caso no mundo da rede linear, mas agora as linhas estão muito borradas. Lembro-me da primeira vez que vim para Los Angeles, dirigindo por aí, tendo reuniões. A sensação era que se você quer fazer filmes, não quer fazer TV. Mas agora, todo mundo está procurando por um programa de TV. E aí estava, você pode fazer TV, mas não pode fazer comerciais. E agora todo mundo está procurando seu anúncio George Clooney Nespresso. Costumava haver atores de TV e atores de cinema e atores de teatro e atores comerciais. Agora, existem apenas atores.

Enquanto isso, Corden, que tem dois filhos pequenos e um terceiro a caminho com sua esposa, Julia Carey, estava em busca de uma saída criativa que pudesse levá-lo para casa a tempo de jantar com sua família. A televisão - mesmo uma série tão exigente quanto um talk show noturno - é muito mais fácil de programar do que o cinema. Mesmo que Corden não seja excessivamente prático com Fulwell 73 - ele é mais um cara de ideias, diz Winston, que supervisiona seus 30 funcionários em tempo integral - ele gosta de se manter envolvido.

Além disso, Corden suspeitava que um talk show poderia ser menos enfadonho de fazer do que filmes. Amo fazer filmes, diz ele. Mas é lento. Os dias duram para sempre. Quero dizer, o dia de Brad Pitt hoje pode ser sair de um carro e entrar por uma porta. Esse é o dia inteiro dele. Eu não tinha certeza de que era isso que eu queria. Percebi que o que eu realmente amo é apenas estar em uma sala criando coisas.

Durante seus dois anos como anfitrião de The Late Late Show , as avaliações nem sempre dispararam - o programa tem em média 1,32 milhão de espectadores por noite, atrás Nightline 1,46 milhões e Tarde da noite com Seth Meyers 1,36 milhão - mas quem se importa? Certamente não Moonves. Quase nunca olho mais para as pernoites, insiste ele. Hoje em dia, tudo gira em torno dos números online.

O apresentador de um programa de entrevistas pode ser a tarefa mais fácil do mundo, se você quiser. Corden diz. monólogo, conversa de mesa, bate-papo com um comediante, boa noite e pronto. Mas esse não é o tipo de show que quero fazer. [Foto: JUCO ; Estilista: Michael Fisher do The Wall Group; preparação: Daniele Piersons na Exclusive Artists]

Essas foram espetaculares, especialmente para o Carpool Karaokê. Clipes de The Late Late Show A esquete de corrida extremamente popular, na qual Corden e várias celebridades cantam músicas enquanto compartilham uma corrida, atrai um público internacional que eclipsa os shows do intervalo do Super Bowl. Seu segmento de maio de 2015 com Justin Bieber (eles cantaram Boyfriend juntos) teve 124 milhões de visualizações, enquanto seu passeio com Adele em janeiro de 2016 atraiu cerca de 169 milhões. Seu dueto assinado, selado e entregue em julho de 2016 com Michelle Obama, que atraiu mais de 58 milhões de visualizações, precipitou aquele belo bilhete de agradecimento pendurado na parede de seu escritório.

Quando você está tentando montar um programa como este, está procurando as coisas que irão defini-lo, diz Corden. Com David Letterman, é ‘Top Ten Lists’; com Jay Leno, é ‘Jaywalking’; com Jimmy Kimmel, são 'Tweets Malvados'. Então, Ben Winston e eu estávamos pensando: 'Estamos em Los Angeles. Tudo o que alguém fala é sobre o tráfego. Lembra daquela coisa que fizemos no Comic Relief com George Michael cantando em um carro? Carpool Karaokê! 'Mas não tínhamos ideia de quão popular seria.

O tráfego colossal da internet do esboço dá a Corden mais do que o direito de se gabar - na nova alquimia do show business, ele pode ser transmutado em ouro. As taxas de publicidade online são uma fração do que são na TV, mas a enorme audiência digital de Corden dá a ele influência suficiente para exigir uma taxa de publicidade maior, mesmo em transmissões antiquadas. Além disso, há muito a ganhar com endossos e integração de marcas. No episódio do Carpool de Corden com Selena Gomez, em junho de 2016, a dupla parou em um drive-through do McDonald's para comprar batatas fritas e uma Coca. O segmento atraiu mais de 75 milhões de visualizações no YouTube, oferecendo ao McDonald’s muito mais exposição do que teria conseguido simplesmente exibir um anúncio, digamos, durante o Oscar do ano passado. Enquanto isso, a rede de fast-food imprimiu anúncios para The Late Late Show em cada saco de papel e copo de refrigerante por seis semanas.

Fazemos clipes, como quando James foi trabalhar em uma loja da Old Navy por um dia, diz Winston, oferecendo outro exemplo de como a integração da marca funciona The Late Late Show . A Heineken patrocina nosso bar [no set]. Acho que você poderia chamá-lo de colocação de produto, mas não se trata apenas de um produto colocado em segundo plano. Somos muito inteligentes na forma como trabalhamos com nossos parceiros de marca. Nós nos certificamos de que seja sutil e orgânico e [não exagere para] nosso público.

Ironicamente, talvez, Corden e CBS tenham tido um sucesso incrível transformando segmentos virais de volta em programas de TV. Veja o Carpool, por exemplo. No ano passado, quando a Apple Music começou a procurar material para seu grande avanço no conteúdo original, ela imediatamente foi para Corden. Ou talvez Corden tenha estudado na Apple. Como acontece com muitos de seus negócios, não está claro. Sinceramente, não me lembro quem procurou quem, diz Eddy Cue, vice-presidente sênior de software e serviços de Internet da Apple. Mas já havíamos trabalhado com James antes em algumas outras coisas. Ele fez um anúncio de TV para a Apple e nós fizemos alguns [patrocínios] em seu programa. Ele fez um ‘Carpool Karaokê’ com Tim Cook [para a abertura da Conferência Mundial de Desenvolvedores da Apple em 2016]. Então parecia um encaixe perfeito. Afinal, ‘Carpool’ é um show sobre música e nós somos a Apple Music.

Corden diz que a venda da rede a cabo TBS em uma versão em série do Drop the Mic, outro Late Late Show esquete em que Corden e uma celebridade cantam insultos um ao outro não poderia ter sido mais fácil. Entramos e dissemos: ‘Aqui estão alguns clipes do Drop the Mic e aqui estão os números. Cerca de 19 milhões de pessoas assistiram a este clipe. Este clipe foi assistido por 12 milhões. Oito milhões assistiram a este. 'E TBS disse,' Pronto. Sem piloto. 20 episódios. '

A internet é um grupo de foco instantâneo, diz Michael Bloom, vice-presidente sênior de séries improvisadas da TBS, que estava naquela reunião. Não foi uma decisão difícil.


Poucos dias depois de jogar frutas no Fifth Harmony em seu show, Corden compareceu ao Emmy Awards e entrou em um tipo de fogo cruzado muito diferente. Este não foi tão engraçado. Uma foto nos bastidores de Corden dando um beijo amigável na bochecha do ex-secretário de imprensa da Casa Branca (e palestrante especial do Emmy) Sean Spicer se tornou viral, da pior maneira possível. Algumas pessoas nas redes sociais compararam isso a beijar Joseph Goebbels. Pior ainda, pelo menos nos círculos da cultura pop, alguns o compararam ao arrepio de cabelo de Donald Trump por Jimmy Fallon em setembro de 2016.

Corden não foge da política. Em seu monólogo no programa Fifth Harmony, ele criticou o senador Ted Cruz por ser pego curtindo um clipe pornô no Twitter. Ele diz que falar do presidente Trump dissolvendo a iniciativa Let Girls Learn de Michelle Obama - que ela estava promovendo enquanto participava do Carpool Karaokê - é horrível. Ele também é ativo com instituições de caridade, incluindo Save the Children e Comic Relief, entre outras. Mas ele não parece gostar de política como seu colega da CBS, Stephen Colbert. Nem, normalmente, seus telespectadores. Dava para perceber que grande parte do público do estúdio dizia, ‘Quem é Ted Cruz?’, Disse Corden na manhã seguinte à gravação. Esse é apenas o nosso show. Muitas pessoas vieram ver uma grande banda pop. Eles não prestam atenção aos políticos.

Corden decidiu abordar o escândalo no dia seguinte em seu programa, com um pedido de desculpas durante o monólogo. Alguém já teve essa sensação quando você fica um pouco bêbado e depois acorda na manhã seguinte e pensa: ‘Meu Deus, quem eu beijei ontem à noite?’ É um pouco assim, ele quase brincou. Para ser justo, todo mundo estava beijando a bunda na noite passada no Emmy. Acabei de beijar o maior deles. Foi Corden por excelência: honesto, afiado e amável, apagando qualquer sensação de distância entre o artista e o público. Alguns espectadores viram naquela noite na CBS, outros no YouTube na manhã seguinte. Em qualquer caso, isso dissipou rapidamente a tensão.

O fato é que muitos fãs de Corden não conhecem Sean Spicer do Ginger Spice. Corden sempre tocou em uma sala maior, que não fica aberta às 12h30 durante a semana, ou seguindo eventos de Hollywood no Twitter, ou mesmo necessariamente morando deste lado do Atlântico. Amamos James Corden, diz uma adolescente da Áustria que arrastou os pais para uma gravação de The Late Late Show durante as férias da família em Los Angeles. Nós o observamos o tempo todo. Você sabe, na internet.

Hora de ele acordar: Entre 6h e 6h30

A primeira coisa que ele faz: Diga ao meu filho para voltar para a cama.

Mantra: Se você está fazendo errado, faça forte.

Hábito de deslocamento: Por causa da diferença de fuso horário [entre Los Angeles e Inglaterra], ligue para meus pais ou minhas irmãs ou amigos em casa. Vou praticamente bater um papo durante todo o caminho.

Rotina noturna: No momento, assista Ozark, mas acabei de terminar ontem à noite. Não sei o que vou fazer a partir deste ponto.

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Hora de dormir: Tento adormecer às 10. Fico absolutamente feliz quando estou na cama por volta das 9h45.