Jogos que impulsionam a inovação

Uma competição de funcionários baseada em um programa de TV de sucesso é uma maneira de Alex Lee estimular ideias desenvolvidas internamente

 Jogos que impulsionam a inovação
Ideias geradas por funcionários, como a Beer Run, vieram da cultura de criatividade aberta de Alex Lee.

Os funcionários da Alex Lee, Inc. - a empresa controladora multibilionária de Merchants Distributors, Lowes Foods, W. Lee Flowers e Souto Foods - que mostram potencial para avanço interno são colocados em equipes de cinco pessoas para desenvolver potenciais empreendimentos comerciais. Eles finalmente se enfrentam por financiamento em uma competição - claramente inspirada no popular programa de TV Tanque de Tubarões – chamado “Spark Tank”, no qual os vencedores recebem financiamento inicial para explorar ainda mais suas ideias.



A competição faz parte do programa de desenvolvimento de liderança executiva de um ano da empresa com sede na Carolina do Norte. E os resultados foram lucrativos: os funcionários foram capacitados para inovar e suas ideias vencedoras geraram coletivamente milhões em fluxos de receita adicionais. É apenas um exemplo de criatividade dos funcionários – o resultado dos esforços para estimular a criatividade em todos os níveis da empresa – que coloca Alex Lee em Empresa Rápida Lista de 2022 dos Melhores Locais de Trabalho para Inovadores.

A FAÍSCA DA INOVAÇÃO

Os participantes do Spark Tank enviaram ideias para aumentar os resultados financeiros que aumentaram o perfil das lojas locais (assim como das pequenas empresas locais), enquanto outros encontraram maneiras de ganhar dinheiro com lugares anteriormente inexplorados (e negligenciados).



imagens de rosie, o rebitador

Uma equipe vencedora criou o “Beer Run”, um programa no qual caminhões da Lowes Foods na Carolina do Norte e Carolina do Sul agora transportam caixas de cervejas de microcervejarias da região para outras lojas em ambos os estados. “Essas parcerias nos permitiram ter uma presença nas Carolinas com os tipos de cerveja artesanal mais inovadores e interessantes”, explica Robert Vipperman, diretor de pessoas e diretor de estratégia da Alex Lee.

acordo de ação coletiva com referência ao google plus



Outra equipe propôs um plano para alugar espaço de armazenamento congelado que não estava sendo utilizado na subsidiária Merchants Distributors da empresa, que havia expandido sua capacidade de armazenamento a frio para apoiar o crescimento esperado. Descobriu-se que o armazenamento de alimentos congelados tornou-se uma mercadoria quente - e que a renda de aluguel se tornou um fluxo de receita constante.

Para possibilitar histórias de sucesso como essas, Alex Lee apoia ativamente uma cultura que acolhe o pensamento criativo. “Tentamos eliminar algumas das coisas que atrapalham a inovação, seja burocracia, política ou até mesmo o ego de líderes seniores”, diz Vipperman. “Isso abre caminho para que os inovadores mais jovens realmente prosperem.”

A empresa incentiva seus 16.000 funcionários a lançar projetos individuais. Os líderes realizam hackathons semestrais e também gerenciam um site onde, a cada mês, os funcionários podem enviar ideias, receber feedback em tempo real e se candidatar a uma chance de ganhar dinheiro e prêmios por seus envios.

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INCENTIVAR A CURIOSIDADE EM TODOS OS NÍVEIS



Alex Lee viu grandes dividendos ao rejeitar a prática de muitas empresas que permitem que apenas líderes seniores iniciem a inovação. “As ideias podem vir de qualquer lugar”, explica Vipperman. “Não importa o seu nível. E se for inteligente, você verá a maioria das pessoas dizendo: ‘Sim, isso é inteligente. Vamos fazer isso.''

E é esse tipo de cultura aberta que ajuda a diferenciar Alex Lee de seus pares do setor. “É quase chocantemente raro que alguém diga: ‘Ah, essa é uma ideia interessante. Não tente'”, diz Vipperman. “E isso definitivamente difere de outros lugares onde trabalhei.”