Junte-se ao circo

Em 21 anos, o Cirque du Soleil cresceu de uma banda descolada de artistas de rua para uma empresa global de meio bilhão de dólares. É um ato complicado de assumir riscos com inteligência, inovar o tempo todo e permanecer desconfortável.

eucentímetro a centímetro, a trapezista com roupa de flamenco vermelho sobe subindo por uma corda bamba esticada em um ângulo de 45 graus a partir do cabo principal, 6 metros acima do palco. Curvando os dedos dos pés para baixo para firmar seu aperto, ela agarra um leque para se equilibrar. Não há rede. As tarolas produzem um som sinistro que avisa o público de que este é um truque com perigo real. De repente, quando a jovem se aproxima do topo da tenda, seu pé escorrega e ela luta, desesperadamente, para firmar o pé. A multidão prendeu a respiração, como se um suspiro errante pudesse fazer com que ela despencasse. Por um longo segundo ela paira, perigosamente. Então, recuperando o equilíbrio, ela corre os últimos metros para a segurança, sob aplausos estrondosos.

É um truque clássico de circo, executado na perfeição - até o deslize habilmente executado - servido em um show que não é convencional, mesmo para os padrões bizarros da tenda. Claro, existem copos, mas eles estão quicando nas camas, não nos trampolins; há trapezistas, mas eles giram no centro de lustres gigantes, não entre plataformas. E que tipo de circo de jardim é provável que comece com uma cena no leito de morte estrelado por um anão e um palhaço moribundo, com um bando de anjos acrobatas pairando no alto? Só poderia ser o Cirque du Soleil.

A nova produção surreal, Corteo, atualmente em turnê pelo Canadá, é a última extravagância produzida pela empresa privada de entretenimento com sede em Montreal. Ela foi inaugurada no final de abril, dois meses após a estreia de Ka, a produção temática de artes marciais de US $ 165 milhões da empresa no MGM Grand em Las Vegas. Neste outono, em parceria com a Clear Channel Communications, o Cirque montará uma turnê norte-americana de 100 shows com a música do Cirque. No próximo ano, ele estreará sua colaboração tão esperada com a Apple Corps, a gravadora dos Beatles, elevando o número total de shows do Cirque em Vegas para cinco. Um acordo está em andamento com a Disney para montar a primeira exposição permanente do Japão em Tóquio em 2008.



Em uma época em que o público de todas as artes cênicas está diminuindo, o Cirque du Soleil conquistou um segmento particularmente moribundo do mercado - o circo - e criou um rolo compressor do entretenimento, com uma gravadora em expansão, uma operação de varejo e um acordo com a Carnival Cruise Linhas. E não estamos falando de amendoim de circo aqui. Os programas da empresa em Las Vegas tocam regularmente para um público esgotado de crianças de todas as idades - contanto que essas crianças estejam dispostas a desembolsar até US $ 150 por ingresso - por uma receita bruta diária de um milhão. Não consegue chegar a Sin City? Então, é provável que um dos seis shows de turnê da empresa percorra sua cidade, seja em Barcelona, ​​Minneapolis ou Sydney, em breve. Acrescente o show residente adicional, La Nouba na Disney World em Orlando, e as vendas de ingressos da empresa chegam a 7 milhões por ano - isso é cerca de 135.000 por semana - para receitas anuais estimadas entre US $ 550 milhões e US $ 600 milhões.

Impressionante para uma operação que começou como uma banda de artistas de rua de Quebec há 21 anos. E ainda mais impressionante do que os dólares é a forma como o Cirque du Soleil conquistou o coração do público: na pesquisa de 2004 da Interbrand sobre as marcas de maior impacto global, o Cirque ficou em 22º lugar - à frente de empresas como McDonald's, Microsoft, Volkswagen e ( ai) Disney.

Claramente, todos nós temos algo a aprender com esses palhaços (e acrobatas, acrobatas e dançarinos). Você não precisa ser fã da grande tenda - embora, realmente, quem não ama um circo? - compreender que o Cirque du Soleil é um impressionante ato de inovação de ponta. Pode ser excêntrico e selvagem, mas o Cirque ainda poderia ensinar a maioria das empresas uma ou duas coisas sobre como recrutar e reter especialistas extremamente talentosos, persuadir a criatividade extrema de um grupo diversificado de funcionários e construir uma marca global poderosa. Mas, acima de tudo, é um estudo sobre as virtudes de arriscar grandes, mas controlados, como você provavelmente esperaria em um negócio que tem tudo a ver com o uso de habilidade e treinamento para evitar a morte e o desastre por causa da beleza e das risadas. Gostamos de correr riscos, diz Daniel Lamarre, presidente e COO do Cirque, de um café em Barcelona, ​​onde está visitando o road show Dralion. Faz parte de quem somos. Cada vez que entrarmos em uma zona de conforto, encontraremos uma maneira de sair, porque estar confortável em nosso negócio é muito, muito perigoso.

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O apetite por desconforto começa com a filosofia operacional fundamental da empresa. O Cirque se recusou veementemente a empregar o truque favorito do empresário: faça um show de sucesso (pense Oh mamãe ou Fantasma da ópera ), cloná-lo com uma empresa de turismo e enviá-lo para a estrada. Cada show do Cirque du Soleil é único, único, apesar dos custos de produção incrivelmente altos. Mesmo um espetáculo itinerante, que não exige o enorme investimento de capital de um teatro permanente, pode custar mais de US $ 25 milhões para ser montado e requerer três anos para conceber, lançar, projetar, treinar e produzir. E, como os patrocinadores de caras fedorentos da Broadway, como Taboo, dirão a você, mesmo uma carteira gorda não inocula produtores de bombas ocasionais.

É essa disposição de assumir riscos criativos que é o gênio original do Cirque e a chave para seu sucesso competitivo, diz Renee Mauborgne, coautora de Estratégia do oceano azul: como criar espaço de mercado não contestado e tornar a competição irrelevante (Harvard Business School Press, 2005) e professor de estratégia e gestão no INSEAD. O Cirque combinou a emoção do circo com os altos valores de produção e sofisticação intelectual do teatro ou balé para criar uma nova forma de arte e, com ela, um novo mercado de oceano azul. O futuro da empresa, diz ela, dependerá de sua capacidade de sustentar essa cultura de assumir riscos, especialmente à medida que os concorrentes entram no mercado. O perigo é que, quando você começa a ser imitado, começa a entrar na competição do oceano vermelho, onde seu foco está em superar os rivais, em vez de criar o próximo oceano azul, diz Mauborgne. Então, a competição, e não o mercado, define sua agenda.

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Os tubarões já estão na água. Uma produção rival centrada no palhaço chamada Slava's Snowshow está atraindo elogios por suas imagens de tirar o fôlego. O Cirque canadense Eloize foi elogiado como uma nova geração de artistas de circo com foco na inovação, imaginação e brio de parar o espetáculo. Até mesmo os veneráveis ​​Ringling Brothers adicionaram mais elementos teatrais ao seu show. E no final de abril, literalmente do outro lado da rua do posto avançado original do Cirque em Las Vegas, Steve Wynn estreou Le Reve, um show no estilo do Cirque, em seu novo elegante Wynn Las Vegas de US $ 2,7 bilhões. Ironicamente, Wynn é o mesmo cara que deu ao fundador, CEO e guru criativo do Cirque, Guy Laliberte, sua maior chance, ao instalar o primeiro show permanente da empresa, Mystere, em seu hotel Treasure Island em 1993.

Em Montreal, o Cirque reconhece a competição crescente, mas se recusa a deixá-la desviar a atenção da missão principal. Deve se concentrar no desafio de produzir 11 programas de sucesso, muitas vezes até 10 vezes por semana, 52 semanas por ano. Isso requer a habilidade de recrutar, treinar e substituir performers feridos ou aposentados, para encontrar e desenvolver continuamente novos atos e manter vigilância constante sobre as produções, desde seus figurinos até sua complexidade técnica freqüentemente assustadora. O Cirque levou duas décadas para construir uma infraestrutura - o que o diretor de criação Gilles Ste-Croix chama de máquina do Cirque - que pode fornecer consistentemente esse nível de suporte e inovação. O mais importante, no entanto, é a capacidade da empresa de reinventar a marca a cada nova produção. Isso, diz ele, é o obstáculo mais difícil de ser superado pelos concorrentes.

Um dia típico no escritório para mim começa perguntando: O que é impossível que vou fazer hoje?

Lamarre concorda, apontando para a disposição de Laliberte do Cirque de colocar a criatividade antes dos lucros: Eu ainda não conheci ninguém disposto a investir tanto dinheiro quanto Guy faz em produção, infraestrutura e tomada de riscos. O Cirque investe mais de 70% de seus lucros em novas iniciativas, P&D e novos programas todos os anos, diz ele. Construímos nossa marca com base na criatividade e, se não respeitarmos esse primeiro valor de nossa marca, seria contraproducente para nós a longo prazo. Tudo isso pode resultar em um ambiente de trabalho caótico, estressante, exigente - ou, se o seu DNA permitir - estimulante. Diz Lamarre: Um dia típico no escritório para mim começa perguntando: O que é impossível que vou fazer hoje?

Tsaga do Cirque du Soleil é, se não impossível, bastante improvável. No início da década de 1980, em uma pequena cidade perto de Quebec, um artista de rua chamado Gilles Ste-Croix e alguns amigos formaram uma trupe teatral chamada Le Club des Talons Hauts (o clube de salto alto), especializado em artes circenses: malabarismo, acrobacia, caminhada com pernas de pau , música. Um dos membros era um cuspidor de fogo e acordeonista chamado Guy Laliberte. Em 1982, a trupe organizou um festival de artistas de rua, que teve tanto sucesso que inspirou Laliberte a se aproximar da cidade de Quebec com uma proposta de show chamado Cirque du Soleil (Circo do Sol) para ajudar a comemorar o 450º aniversário do Canadá.

Desde o início, o show dificilmente era um circo convencional. Tinha fantasias escandalosas, música original e artistas inteligentes - mas nenhum animal. Apesar da escassez de feras, foi um grande sucesso. Essas decisões iniciais foram brilhantes, diz Mauborgne, uma vez que essencialmente redefiniram o jogo. Ao não apresentar animais, o Cirque eliminou uma das partes mais caras e polêmicas de qualquer circo. E, ao mudar o foco de um evento voltado para crianças para um voltado para adultos, também poderia reinventar o modelo de preços. Ao combinar o melhor do circo e do teatro, o Cirque atraiu um público que o circo tradicional nunca tinha visto: espectadores adultos acostumados a pagar preços de ingressos mais altos. Em 1987, a trupe fez sua primeira visita ao sul da fronteira, estreando no Festival de Artes de Los Angeles. Foi também o primeiro grande risco do Cirque. Se o show tivesse fracassado, a empresa estava falida demais para levar o equipamento de volta para o Canadá. Felizmente, foi um sucesso.

O Cirque logo embarcou no que se tornaria um relacionamento próximo e sinérgico com uma indústria que compartilha sua abordagem fria em relação ao risco: o jogo. No início da década de 1990, Steve Wynn viu um show em turnê do Cirque e convenceu Laliberte a trazer uma grande tenda para Las Vegas. O show esgotou. Com um olho de jogador para um grande prêmio em potencial, Wynn se ofereceu para construir uma casa permanente para a empresa em seu novo hotel. Mystere foi inaugurado em dezembro de 1993 e esgotou por um ano. Wynn aumentou a aposta em 1998, construindo um teatro espetacular para O no Bellagio. Foi uma sensação instantânea e sete anos depois continua a esgotar com três meses de antecedência. Em 2000, pouco depois de Wynn vender seus Mirage Resorts para a MGM, Laliberte recebeu uma ligação de Terry Lanni, CEO do novo MGM Mirage e um fã do Cirque de seus dias no Caesars Palace. Lanni estava ansioso para fazer mais shows em Vegas, então o Cirque desenvolveu Zumanity e Ka.

A parceria foi um blockbuster para os dois lados. Para o Cirque, o acordo trouxe um parceiro disposto a investir centenas de milhões na criação de locais exclusivos para seus shows. Quanto ao MGM Mirage, Ka sozinho tropa 4.000 pessoas por noite após a variedade de restaurantes de luxo, lojas e rodas de roleta do MGM Grand.

HAlf a uma hora de Montreal, no subúrbio de Saint-Michel, fica a sede mundial do Cirque du Soleil, com vista para um antigo lixão. O complexo de 100.000 pés quadrados, com fachada de aço corrugado, parece menos com a casa de um circo do que com uma fábrica de processamento de alimentos. Lá dentro, há três estúdios de treinamento, uma loja de fantasias e uma oficina de adereços, além da equipe de casting e corporativo. Esta é a máquina Cirque - a infraestrutura da qual depende o processo de inovação da empresa.

Os criadores do Cirque dizem que a inovação, para eles, sempre começa com uma história. Por exemplo, Laliberte instruiu o criador do Ka, Robert Lepage, a criar um conto épico que incluísse artes marciais, uma forma de arte que nenhum outro espetáculo do Cirque ainda havia explorado. Então, para alimentar o apetite voraz dos programas por artistas altamente qualificados, o processo de inovação do Cirque muda para a atração, treinamento e retenção de talentos. Equipes de novos recrutas estão em treinamento constante em Montreal antes de serem enviadas para substituir artistas em shows existentes ou para aparecer em novas produções. Com mais de 700 artistas (de um total de 3.000 funcionários), selecionados de 40 países diferentes e falando 25 idiomas, a operação do Cirque é como uma mini Nações Unidas, completa com tradutores.

No momento, Florence Pot, caçadora de talentos chefe, é uma mulher com uma missão: ela está procurando no mundo por um quarteto de caras malucos para o próximo grande show da empresa. O casamento das artes performativas do Cirque com a música dos Beatles vai estrear no Mirage no próximo verão, no espaço desocupado por Siegfried e Roy. O show vai recriar a atmosfera dos Beatles antes de serem estrelas, quando eram apenas jovens sem medo de tentar coisas novas, diz Pot. Para o Cirque, isso se traduz em uma especificação de trabalho que se parece com a descrição de um punk de skate de Los Angeles: Procurado - quatro rebeldes que podem correr, pular e dar cambalhotas em patins. Deve ser compacto, poderoso e saltitante. O carinho por ela te ama uma vantagem.

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Depois que o show dos Beatles é escalado, não é como se a equipe de escalação pudesse ir para casa. Primeiro, há o desgaste anual da empresa de 20% dos artistas feridos ou se aposentando. Depois, há a promessa de Ste-Croix de produzir mais quatro programas nos próximos quatro anos. E o Cirque não quer acrobatas, malabaristas ou trapezistas comuns. Os membros do elenco também devem atender às exigentes qualificações artísticas e, dependendo do show em particular, requisitos de desempenho incomuns. Em O, por exemplo, os artistas devem ser certificados em mergulho. No Zumanity, o show com classificação restrita no hotel Vegas's New York, New York, os ginastas podem ser convidados a fazer topless.

Esses requisitos podem ser um desafio, mesmo para executores experientes. Michelle Cassidy, uma dançarina loira elegante da África do Sul, inicialmente fez o teste para o Zumanity. A equipe de elenco do Cirque achava que ela era perfeita na ponta, mas um obstáculo para o show obsceno de cabaré da empresa. Eu simplesmente não estava lá o suficiente, diz ela. Ela acabou sendo escalada como La Belle, uma bela rainha, no domador Mystere.

Craig Paul Smith, um campeão mundial de rebatidas da Grã-Bretanha, não teve problemas com as acrobacias em O, mas, diz ele, cheguei a um ponto em que tive medo de enfiar a cabeça na água porque estava em pânico. Muito de. Em O, os membros do elenco devem mergulhar para trocar de roupa ou pegar adereços. Minha descoberta veio quando eu disse a mim mesmo: ‘Você aprende a respirar ou volta para a Inglaterra e aprende um ofício’, diz ele.

A tarefa de encontrar um suprimento constante de tais artistas versáteis recai sobre a equipe de elenco de 12 membros do Cirque. Eles aparecem nas Olimpíadas e campeonatos mundiais para contratar atletas. Outros vasculham o globo em busca de malabaristas de fogo, escaladores de pólos, artistas marciais, bungee jumpers, spinners da Roda da Morte e anões com inclinação artística. Para satisfazer sua necessidade contínua de meninas com membros escorregadios, o Cirque mantém uma escola para contorcionistas na Mongólia. Enquanto isso, para compor o elenco de Varekai, os olheiros do Cirque recrutaram dançarinos tradicionais de uma companhia na República da Geórgia que atua no fornecimento mundial.

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Uma vez escalados, os artistas se reportam a Montreal para seis ou oito semanas de treinamento básico, dirigido por um técnico russo, Boris Verkhovsky. Sua missão é complicada: transformar atletas em artistas. Não é uma transição fácil, diz ele. O processo artístico requer espontaneidade, imaginação e riscos criativos - qualidades que poderiam fazer um atleta de elite ser eliminado da equipe. Muitos atletas vêm de um ambiente onde literalmente dizem quando inspirar e expirar, diz Verkhovsky. Um efeito colateral é que eles não são pensadores muito independentes.

Além de ensinar aos atletas como libertar seus dramas internos, Verkhovsky às vezes tem que transformar uma classe de divas furiosas em um bando coeso de irmãos. Por isso, muitas vezes prefere o também concorrido ao medalhista. Quem quase entrou para o time provavelmente tem o mesmo repertório de manobras, mas continua com fome, diz ele. A expectativa de reconhecimento é muito menor, então a síndrome da prima donna é muito menor.

E então ele tem que empurrar o artista para realizar proezas nunca tentadas em uma arena olímpica. Isso, diz ele, é o diferencial do Cirque e uma exigência na qual o chefe insiste. Guy Laliberte pergunta consistentemente: 'Onde está a minha cambalhota tripla?', Diz Verkhovsky, mesmo quando está assistindo a um ato de contorção. Se ele sentir que estamos ficando muito confortáveis ​​e artísticos, ele nos lembrará que isso é um circo e é sobre desempenho no nível máximo. Esse é o grande desafio.

euAcabo de me acomodar no meu lugar no teatro em Las Vegas quando um lagarto em calças justas de vinil preto e um topete engordurado agarra minha mão e me puxa para o palco. O gigolô diz que tem meu ingresso, M-69. Ele quer que eu o recupere. . . da fivela do cinto acima de sua virilha. O público parece pensar que esta é uma boa ideia. Meu marido pensa o contrário. É meu trabalho.

Bem-vindo ao Sleazy Cirque, também conhecido como Zumanity, onde peregrinos frontais completos, raposas obesas em meia arrastão e tangas e caras vestidos apenas com tapa-sexo se divertem, para a alegria das festas de despedida de solteira, cabarés gays e bons casais. Este não é o Cirque de seu pai. Até 1999, os programas do Cirque tinham um visual relativamente consistente, já que muitos eram a visão de um único criador, Franco Dragone (que saiu para formar sua própria empresa, criando finalmente Le Reve de Wynn).

A saída de Dragone forçou o Cirque a correr um de seus maiores riscos: abrir suas portas para outros criadores. Os resultados deram à empresa um novo suco criativo, gerando produções tão diversas como o alegre Zumanity, o épico Ka e, em breve, o show musical dos Beatles. É o equivalente criativo da tripla cambalhota da ginasta.

Esse compromisso com a inovação constante pode ajudar o Cirque a evitar o maior perigo que as empresas criativas enfrentam: o foco na defesa de seu território, em vez de criar o próximo oceano azul. É uma maneira desesperadora de fazer negócios, e Lamarre admite que nunca para de ficar ansioso antes de um novo programa. Mas ele e sua equipe, diz ele, se dedicam a buscar sempre a próxima grande onda. Se houver um padrão, vamos quebrar o molde, diz ele. Queremos nos reinventar o tempo todo. nFC

Linda Carpenter é redator sênior da Fast Company. Ela espera se tornar uma garota elástica.