Juno Baby conquista Baby Einstein com música de verdade, iTunes para crianças

Assumir o império de DVDs de Baby Einstein é uma tarefa formidável. Mas Juno está pronto para o trabalho. Sua estratégia: criar música orquestral original para crianças, cercar-se de uma série de personagens igualmente peculiares e alavancar a tecnologia móvel como nenhum fantoche fez antes.

Bebê Juno

Assumir o império de DVDs de Baby Einstein é uma tarefa formidável. Mas Juno, uma marionete precoce com grandes olhos arregalados, rabo de cavalo e um vestido vermelho, está pronta para o trabalho. Sua estratégia: criar música orquestral original para crianças, cercar-se de uma série de personagens igualmente peculiares (como Rai Rai, uma criança que só usa capa e fralda) e aproveite a tecnologia móvel como nenhum fantoche fez antes.

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Não vai ser fácil. Baby Einstein é o gorila de 800 libras do setor - foi comprado pela Walt Disney Company em 2001 e comanda cerca de 90% do mercado de mídia infantil. Por outro lado, Juno Baby (a startup que criou o personagem de Juno) opera em um pequeno escritório no centro de San Francisco, onde apenas 13 funcionários trabalham em uma linha de DVDs, CDs, livros e aplicativos para iPad para crianças pequenas.

O mercado de entretenimento infantil não é dominado apenas por um mega player, mas também é altamente controverso. Basta perguntar a Baby Einstein, que tem lutado contra críticos (incluindo a Academia Americana de Pediatria e grupos de defesa da criança, que dizem que a programação específica para bebês pode ter um efeito prejudicial no desenvolvimento infantil) por anos.



Juno Baby começou há sete anos, quando a pianista, compositora vencedora do Emmy e nova mãe, Belinda Takahashi, foi em busca de música clássica para tocar para sua filha recém-nascida.



Fiquei consternado com tudo o que estava lá fora, disse Takahashi. Então, ela se juntou a seu marido, um ex-analista financeiro chamado Adam Adelman, para criar Juno - um muppet (em homenagem à filha do casal) que canta junto com música ao vivo originalmente composta, não melodias sintetizadas.

Depois de pensar na ideia e colocar seu próprio dinheiro para gravar um vídeo piloto que acabaram odiando, Takahashi e Adelman finalmente lançaram o Juno Baby em 2009. Eles trouxeram um CEO, levantaram US $ 4,5 milhões em financiamento e montaram um conselho consultivo impressionante que inclui o ex-COO e presidente da FAO Schwarz e um psicólogo da Universidade de Yale, especializado em desenvolvimento infantil e mídia eletrônica.

Em agosto passado, a Juno Baby lançou seus produtos nas lojas FAO Schwarz (a empresa também vende na Amazon.com e diz que está fechando negócios com vários varejistas adicionais). Apesar de uma linha crescente de CDs, DVDs e livros coloridos originais, seu mais vendido até agora é o brinquedo de pelúcia Juno.



Um programa de televisão Juno está em andamento, embora a empresa não divulgue qual rede o transmitirá. Juno Baby já tem um aplicativo na loja iTunes (o Music Learning Adventure, que está disponível para download gratuito) e planeja lançar cerca de 18 mais no próximo ano, incluindo livros interativos elegantes e instrumentos musicais virtuais.

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Ela está até desenvolvendo uma plataforma de distribuição (pense nisso como iTunes para entretenimento infantil) e planeja aplicativos de marca branca para outros criadores de conteúdo.

Não são apenas a Nickelodeon e a Disney que ditam o que as crianças vão consumir mais, diz Barrett Cohn, CEO da Juno Baby.



A empresa depende do YouTube, Twitter e Facebook para espalhar a palavra e está fortemente focada na venda de seu crescente portfólio de aplicativos na loja iTunes - que tem relativamente poucas barreiras de entrada. Há uma grande oportunidade em aplicativos para celulares e tablets para crianças. Um relatório recente da Duracell Toy listou o iPhone, iPod Touch e iPad como os presentes de Natal mais solicitados entre as crianças. Estima-se que 50% das mães que têm iPhones permitem que seus filhos usem seus telefones; 29% dessas mães têm filhos com menos de quatro anos.

Claro, Juno não é o único aplicativo para crianças na loja iTunes (onde todas as marcas infantis, de Curious George a Fisher Price, vendem livros e jogos digitais). Em maio passado, Baby Einstein também lançou um aplicativo para iPhone que é vendido por US $ 3,99 e traz músicas, vídeos e uma página de recados digital.

Mas, embora mais crianças estejam usando dispositivos móveis com mais frequência, os críticos que acreditam que os bebês não deveriam assistir a nenhuma programação também não pensam que eles deveriam brincar com iPads. Um estudo recente da Kaiser Family Foundation descobriu que crianças mais velhas (de oito a 18 anos) que são usuárias intensas da mídia relatam ter tirado notas baixas. E a American Academy of Pediatrics recomenda zero programação de televisão para crianças menores de dois anos, independentemente de ser assistida em uma TV, laptop ou dispositivo móvel.

A realidade é que há tempo de tela para bebês, diz Liz West, porta-voz do Disney's Baby Einstein. Mas nada substitui a interação com seu bebê.

No início desta semana, Baby Einstein lançou Discovery Kits, conjuntos em caixas que incluem um DVD, CD e livro de imagens ou cartões que dizem que darão aos pais outra maneira de interagir com seus bebês.

De acordo com West, todos os DVDs do Baby Einstein agora serão vendidos como parte de um kit.

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A Juno Baby diz que nunca afirma que seus produtos tornarão os bebês mais inteligentes.

Acreditamos que seu bebê já é inteligente, diz Takahashi, cofundador da Juno Baby.

Juno pode não ter o poder de elevar o QI de seu filho, mas com certeza é fofa. E suas canções - sobre comer brócolis ou cortar o cabelo - ganharam prêmios nacionais e cativaram o curto período de atenção de muitos bebês e crianças pequenas, como atestado por análises online e blogs de mães. Claro, os pais - as pessoas altas com os bolsos cheios de dinheiro e smartphones apenas esperando para serem usados ​​como uma alternativa barata às babás - são o verdadeiro grupo demográfico de Juno. À medida que o uso de novas mídias está crescendo entre as crianças, Juno pode esperar enfrentar ainda mais concorrência no futuro próximo, não apenas de Baby Einstein.