Adolescentes viciados em Juul estão mascando chiclete de nicotina só para conseguir terminar a escola

Os professores estão na linha de frente da luta contra a crise da vaporização dos adolescentes.

Adolescentes viciados em Juul estão mascando chiclete de nicotina só para conseguir terminar a escola

No início de novembro, Lauren Williams, uma professora da McCracken High School e vários alunos se mudaram para os escritórios do senador do estado de Kentucky Danny Carroll para contar a ele sobre o problema de vaporização no distrito. Como uma indicação do problema, Williams comprou fotos de contrabando de mochila: cápsulas, cigarros eletrônicos, carregadores, o raro maço de cigarros, palitos revestidos de nicotina e pedaços de chiclete de nicotina embrulhados individualmente.

Ou os alunos estão usando isso para obter nicotina - a pequena quantidade de nicotina nela - ou estão tentando controlar seus desejos até depois da escola, onde podem usar seus Juuls, diz Williams.

A maior consequência do aumento da vaporização entre os adolescentes é que muitos agora podem ser viciados em nicotina. Na primeira semana de dezembro, o CDC descobertas divulgadas que cerca de 27,5% dos alunos do ensino médio e 10,5% dos do ensino médio usaram cigarro eletrônico nos últimos 30 dias. É importante ressaltar que mais da metade dos atuais usuários jovens de produtos de tabaco relataram pensar seriamente em parar de fumar todos os produtos de tabaco em 2019, disse o relatório. (Os cigarros eletrônicos são considerados produtos do tabaco.)



[Foto: cortesia de Lauren Williams]

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Com um número crescente de restrições quanto ao uso de vapores na escola, os alunos podem recorrer a adesivos e chicletes apenas para passar o dia. Dados da IQVIA, uma empresa de análise de dados para empresas de saúde, observam que as vendas da Nicorette nos EUA e no Reino Unido cresceram 5,3% entre junho de 2018 e junho de 2019. No ano anterior, cresceram apenas 1%.

Uma das razões pelas quais as crianças estão ficando viciadas em cigarros eletrônicos é porque eles geralmente contêm muito mais nicotina do que um cigarro normal. Um Juulpod de 5% de concentração é projetado para substituir um maço de cigarros na força de nicotina, diz o site da empresa. Outra forma de quantificar: um Juulpod pode durar cerca de 200 baforadas. Antes do surgimento de Juul, os cigarros eletrônicos tinham menos nicotina, com concentrações típicas entre 1,5% e 3%, de acordo com um estudo que apontou Juul como o instigador do aumento dos níveis de nicotina em líquidos de cigarros eletrônicos. Os professores estão preocupados com o fato de as crianças estarem destruindo vagens rapidamente, passando de não fumantes a ingerindo níveis diários de nicotina.

Senador do estado de Kentucky Danny Carroll (centro) [Foto: cortesia de Lauren Williams]

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Para resolver isso, o FDA originalmente procurou limitar a quantidade de nicotina legalmente permitida em vapores, mas desde então retirou esse item de sua agenda. O representante dos EUA Raja Krishnamoorthi espera limitar os níveis de nicotina nos vapes através da legislação .

Mas ainda existem outras preocupações com a saúde. Os pesquisadores atualmente estudando vaporizadores encontraram metais cancerígenos nos vapores dos cigarros eletrônicos. Há também a doença pulmonar associada a cigarros ou produtos de vaporização - o problema de saúde pública mais divulgado relacionado à vaporização neste ano. Até agora, ele causou 2.409 hospitalizações e 52 mortes, de acordo com o CDC. No entanto, essa condição afetou amplamente os adultos, não os adolescentes.

Enquanto os legisladores decidem o que fazer a respeito desses riscos à saúde, as escolas estão na linha de frente do problema da vaporização. Nos corredores e salas de aula, os alunos sorriram furtivamente enquanto o professor está de costas, o vapor sem cheiro desaparecendo antes que eles possam dar uma olhada.

Identificar o vapor dos alunos é difícil o suficiente, mas conter a fonte é ainda mais difícil. Williams diz que, ao longo do dia, as crianças enviarão pedidos de cápsulas no Snapchat enquanto outras vendem doses de US $ 5 a US $ 10 em suas canetas dab, que são vaporizadores que contêm quantidades concentradas de THC. As canetas salpicas estão causando um problema separado nas escolas. Eles perdem o controle de seus corpos - ficam se debatendo, chorando - é muito assustador, diz o diretor da McCracken High School, Michael Houser. É porque eles são super Alto. O que nos foi dito é que arrastar para fora da caneta é equivalente a um baseado.

Procurando uma solução

Houser e seus colegas estão tentando resolver esse problema criando uma coalizão de alunos, professores, pais e profissionais médicos para tentar encontrar a melhor maneira de conter a fumaça e ajudar as crianças a largar o vício da nicotina. É um território um tanto desconhecido, complicado por leis vagas sobre o tabaco em torno das escolas. Apenas 19 estados têm regras rígidas contra o fumo nas escolas. Este ano, a Virgínia proibiu os produtos do tabaco (incluindo cigarros eletrônicos) das escolas e aumentou a idade legal para compra de produtos do tabaco de 18 para 21 anos. As leis surgiram após uma campanha chamada 24/7 , que buscava tornar todas as escolas da Virgínia livres de produtos de tabaco.

Eles perdem o controle de seus corpos - eles estão se debatendo, eles estão chorando - é muito assustador.

Michael Houser

As novas leis e políticas escolares significam consequências maiores para os alunos. Mas na McCracken High School, essas punições mais severas não estão restringindo o uso. Aumentamos as consequências de ser pego com tabaco de três para cinco dias de detenção e isso realmente não diminuiu nada, diz Houser.

Quanto a produtos de cessação como Nicorette, a escola não tem uma política específica. É uma espécie de base caso a caso para esses tipos de produtos, diz ele. De acordo com o Centro de Avaliação e Pesquisa de Medicamentos da Food and Drug Administration, uma pessoa deve ter pelo menos 18 anos para comprar terapias de reposição de nicotina, como goma de mascar, pastilhas e adesivos de nicotina. Crianças menores de 18 anos devem passar por um médico para ter acesso aos produtos de cessação.

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Enquanto o FDA tem sido fazendo campanha por mais de um ano para conter a onda de uso de vaporização entre adolescentes, não existem muitas diretrizes federais sobre como ajudar crianças já viciadas a parar de fumar. Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA atualmente não tem recomendações sobre como ajudar adolescentes com dependência de nicotina. Isso sugere que os médicos da atenção primária oferecem aconselhamento ou palestras educacionais como meio de intervenção, embora reconheçam que tais esforços podem ter apenas um impacto leve a moderado. O Instituto Nacional do Câncer lançou um programa chamado Adolescente Livre de Fumo , que fornece recursos educacionais sobre vaporização e dicas para parar de fumar. Pode haver mais orientação no caminho. Em maio, o FDA lançou um workshop científico chamado Youth Tobacco Cessation: Science and Treatment Strategies, dedicado a compreender como o tratamento com drogas pode ser empregado para ajudar as crianças a expulsar a fumaça.

Nesse ínterim, outras organizações já começaram a fornecer ferramentas. National Jewish Health lançou Minha vida, minha desistência , voltado especificamente para ajudar os adolescentes a desistir de vaping. A Truth Initiative tem um programa chamado Isso está parando , que vincula adolescentes e jovens adultos (de 13 a 24 anos) por texto a pessoas que pararam de fumar. As escolas também podem entrar em contato com a American Lung Association para treinamento em seus dois programas de cessação de vapor. Fora do Tabaco e Intervenção para Dependência de Nicotina: Educação, Prevenção, Tabaco e Saúde, um currículo que se concentra em apoiar as crianças em sua recuperação, em vez de puni-las. Existem também linhas diretas, um termo genérico para linhas diretas que fornecem aconselhamento por telefone para pessoas que lutam contra o vício. De acordo com a organização Tobacco Free Kids, várias linhas diretas tornaram seus requisitos de elegibilidade de idade mais jovens nos últimos anos.

A McCracken High School está explorando uma abordagem mais popular para resolver seu problema de vaporização. A escola está em processo de organizar seu primeiro encontro entre pais, alunos, defensores da prevenção da vaporização e profissionais médicos para promover uma conversa coletiva sobre como conter a poluição.

Williams tem esperança de que os alunos queiram parar assim que entenderem os riscos à saúde. Ela diz que ouviu de alunos que muitas vezes eles começam a fumar porque acham que é uma alternativa mais segura aos cigarros que ainda parecem irritantes.

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Acho que há alunos por aí que sempre correrão riscos, diz ela. Mas há alguns, se eles forem educados sobre os perigos, eles não o farão, e isso vai diminuir os números.