Para manter as luzes acesas durante os apagões da Califórnia, as pessoas estão usando energia solar

À medida que os apagões se tornam mais comuns na Califórnia para reduzir o risco de incêndios florestais devastadores, mais pessoas estão recorrendo à energia solar e ao armazenamento de baterias.

Para manter as luzes acesas durante os apagões da Califórnia, as pessoas estão usando energia solar

Centenas de milhares de casas na Califórnia perderam energia na manhã de quarta-feira com o vento e o tempo seco aumentando o risco de incêndio, levando a empresa de eletricidade, PG&E, a desligar a rede para evitar qualquer chance do tipo de acidente de linha de energia que desencadeou o incêndio mortal na pequena cidade de Paradise há menos de um ano. Pode levar dias para que a energia volte a funcionar. Mas, em algumas casas, os sistemas solares e de armazenamento por bateria mantêm as luzes acesas.

Entre o solar e as baterias, poderíamos continuar indefinidamente enquanto houver um pouco de sol, diz o arquiteto Richard Schuh, que vive e trabalha nas colinas ao norte da cidade de Sonoma, em uma área sem energia. Ele e sua esposa agora contam com um Tesla Powerwall conectado aos painéis solares em seu telhado. Eles decidiram instalar o sistema depois que um grande incêndio em 2017 atingiu sua propriedade, poupando sua casa, mas desligando a energia por três semanas.

[Foto: Richard Schuh / cortesia Tesla]



Tivemos energia solar o tempo todo, mas ela foi desligada porque está conectada à rede, diz ele. Então, não fomos capazes de usar isso, embora ainda estivesse gerando energia. Eles instalaram a bateria no início deste ano. Quando o utilitário avisa que pode ser necessário cortar a energia, a bateria recebe um alerta para que possa ser carregada totalmente de forma automática e antecipada. Quando a rede está desligada, o sistema opera de forma independente, continuando a armazenar energia dos painéis solares da casa.

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Quando a rede cai, tudo é encerrado com ela, diz Anne Hoskins, diretora de política da Sunrun , uma empresa que vende sistemas de energia solar e baterias domésticas. Mas quando você tem as baterias, os painéis solares e os inversores, podemos essencialmente criar uma pequena microrrede para a casa, de modo que a casa possa continuar a receber energia solar durante o dia. E a energia solar também pode ser armazenada na bateria, que pode ser usada à noite, quando escurece.

[Foto: Sunrun]

Quando a rede opera normalmente, as baterias gerenciam como os painéis solares enviam energia de volta à rede, ajudando a fornecer energia quando a demanda atinge o pico. Isso significa que o proprietário pode economizar dinheiro nas contas de luz, já que a concessionária cobra mais quando a demanda é maior. Ele fornece valor, não apenas durante uma interrupção, mas na verdade permite que você aproveite as tarifas de eletricidade fora do pico durante todo o ano, diz Dan Lashof, um proprietário em Berkeley que usa uma bateria Powerwall com um sistema solar doméstico.

À medida que mais pessoas instalam baterias, isso também pode ajudar a reduzir o risco de incêndio, aliviando o estresse nas linhas de transmissão. Quanto mais pessoas pudermos nos engajar em ajudar a fornecer energia no que chamamos de 'limite da rede', menos terá que ser transportado através de áreas florestais e através do sistema de distribuição e linhas de transmissão que sabemos que realmente precisam de reparos , Diz Hoskins.

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[Foto: Sunrun]

Em algumas áreas, pode fazer sentido eventualmente instalar microrredes comunitárias maiores que forneçam energia solar e de bateria para vários edifícios. Na Califórnia, acho que provavelmente há uma quantidade incrível de oportunidades para as comunidades se auto-fortalecerem, diz Christopher Burgess, um diretor de projeto da organização sem fins lucrativos Rocky Mountain Institute , que trabalhou na construção de microrredes solares no Caribe. No momento, diz ele, o custo da tecnologia significa que é econômico usar energia renovável para alguma energia, mas ainda faz sentido ficar conectado à rede. Mas as microrredes podem se tornar totalmente independentes no futuro. Eu poderia definitivamente ver um futuro onde as linhas de transmissão fossem tão longas e tão problemáticas, e ficasse cada vez mais seco devido à mudança climática, e essas coisas se tornassem tão vulneráveis ​​que na verdade é melhor apenas 'isolar' certas comunidades, diz ele.

Para proprietários individuais na Califórnia que estão tentando descobrir como lidar com a perda de energia com mais frequência - às vezes por até oito dias consecutivos - alguns podem considerar geradores de backup padrão. Mas Schuh diz que na última grande queda de energia em seu bairro, alguns de seus vizinhos rapidamente esgotaram o combustível; a energia solar e as baterias podem continuar a funcionar sem a necessidade de mais suprimentos. Os geradores também poluem. A última coisa que queremos agora, quando estamos enfrentando esses desastres em grande parte por causa da crise climática, é agravar o problema climático, diz Susannah Churchill, diretora da organização sem fins lucrativos da Califórnia Vote Solar . E enviar uma grande quantidade de partículas para o ar e prejudicar a saúde pública com milhares e milhares de novos geradores de reserva, funcionando em épocas de quedas de energia e desastres.

Instalações comunitárias críticas - de escolas a hospitais e bombeiros - também poderiam começar a contar com sistemas solares e de armazenamento de bateria para continuar funcionando quando a rede cair. Na Bay Area, algumas escolas fecharam na quarta-feira. Algumas pessoas não conseguiam trabalhar. Em Santa Rosa, onde um incêndio queimou bairros inteiros em 2017, os bombeiros perderam energia na queda atual. A Califórnia pode aprender algumas lições com Porto Rico, onde algumas infraestruturas críticas adicionaram microrredes solares após o furacão Maria. Um centro de ajuda humanitária com sede na Califórnia agora usa uma bateria Tesla e energia solar para garantir que possa continuar operando quando a rede estiver desligada. O Hospital Regional Santa Rosa, administrado pela Sutter Health, recentemente instalou painéis solares e agora planeja adicionar armazenamento de bateria para se preparar para futuras interrupções, disse o parceiro do projeto Ameresco, uma empresa de energia renovável.

EnergySage , uma plataforma digital que as pessoas usam para pesquisar sistemas solares domésticos, diz que o interesse no armazenamento de energia aumentou 11%, ou mais do que o dobro da média nacional, na área de serviço da PG&E na Califórnia entre julho de 2018 e março de 2019.

Acho que os californianos estão percebendo que estamos enfrentando esse novo anormal que não está indo embora, onde desastres relacionados ao clima, incluindo risco de incêndio, são apenas uma parte da paisagem agora, diz Churchill. E assim as pessoas estão realmente pensando em como podem se tornar mais resilientes.

Este ano, o estado aprovou um novo subsídio para incentivar as famílias de baixa renda e desfavorecidas em bairros de alto risco de incêndio a instalar baterias. Agora, diz Churchill, faz sentido que o estado faça ainda mais. Estamos incentivando os legisladores estaduais a realmente priorizar o fornecimento de financiamento para tornar mais acessível para os clientes a instalação de energia limpa e resiliente no local, mas também equipar nossas instalações críticas em todo o estado com energia limpa e resiliente, diz ela.