A chave para o sucesso de Oprah Winfrey: foco radical

Depois de renovar seu canal de TV antes problemático, OWN, Oprah Winfrey descobriu como arranjar tempo para os projetos que mais lhe interessam.

A chave para o sucesso de Oprah Winfrey: foco radical

Eu vim para entrevistei a entrevistadora mais famosa do mundo, e ela já me pegou desprevenido. Então, qual é a sua intenção aqui comigo? Oprah Winfrey pergunta, com as pernas cruzadas, um olhar sério no rosto. Estamos conversando no escritório de Winfrey, na sede de seu canal de televisão em Los Angeles, a Oprah Winfrey Network (também conhecida como OWN), e as cortinas brancas esvoaçantes, luminárias douradas e sofá floculante em forma de nuvem fazem a sala parecer mais o paraíso do que Hollywood . Uma estante de carvalho do chão ao teto atrás de sua mesa imaculadamente arrumada está cheia de lembranças intimidantes, incluindo um de seus 18 prêmios Emmy e uma fotografia dela com Nelson Mandela.



Winfrey me convidou para passar algum tempo observando-a administrar seu império de mídia e, até agora, minha visita está indo bem. Apesar de sua enorme celebridade (e do fato de que ela me conheceu apenas uma hora atrás), ela é calorosa, acolhedora e - fiel à sua personalidade de guru espiritual - imediatamente investida em me ensinar algo que eu possa usar para melhorar minha vida. Já nos unimos no Mississippi, onde ambos nascemos (que maravilha para mim! Ela diz). Mas então ela deixa cair esta pergunta estranhamente direta sobre a minha intenção, e estou inesperadamente perplexo. Finalmente, depois de divagar um pouco, cheguei a uma resposta. Estou aqui, digo a ela, para aprender como Oprah faz as coisas.

Certo, ótimo! ela responde. Eu posso te ajudar com isso.



Winfrey é uma das pessoas mais poderosas e influentes do mundo, bem como uma das mais ocupadas. Com um patrimônio líquido de US $ 3 bilhões, ela é um dos apenas dois bilionários negros na América do Norte (o outro é Michael Jordan). Seus 25 anos como apresentadora e produtora de The Oprah Winfrey Show —Que, em um movimento de negócios brilhante, ela só possui por meio de sua produtora, Harpo Studios — mudou o negócio da TV e deixou um vazio desde seu episódio final em 2011.



Como presidente e CEO da OWN, ela supervisiona um canal em expansão que agora está disponível em 82 milhões de lares. Propriedade conjunta da Winfrey e da Discovery Communications, a OWN quase dobrou sua audiência do horário nobre desde que foi lançada há quatro anos, impulsionada por sucessos como o reality show Iyanla: conserte minha vida e o drama de Tyler Perry Os que têm e os que não têm . OWN agora se tornou uma história de sucesso na TV a cabo, e o primeiro trimestre de 2015 foi o mais assistido da rede, com uma média de 539.000 espectadores no horário nobre - não muito longe da CNN e do Comedy Central.

Winfrey também é fundadora, editora e assunto da capa mensal da O, The Oprah Magazine (que possui uma circulação de 2,5 milhões), bem como uma atriz indicada ao Oscar ( A cor roxa ) e produtor de filmes ( Selma ) De 18 a 24 de outubro, OWN irá ao ar Crença , um documentário em sete partes que explora a fé e a espiritualidade, que ela produziu. Ela é a criadora de um clube do livro extremamente influente, tem quase 30 milhões de seguidores no Twitter e, em geral, exerce tal influência sobre o sentimento público que sua influência tem um nome: O Efeito Oprah.

Oprah Winfrey tem muita coisa acontecendo. E, como eu descobri, ela está na mesma jornada árdua e perpétua que todos os outros: tentando encontrar uma maneira de fazer tudo enquanto mantém algum tipo de equilíbrio. Estou ciente de que há uma quantidade finita de tempo e energia em cada dia, diz Winfrey, que está vestindo um cardigã creme alegre com detalhes em chocolate, brincos de pérola pendentes e um Apple Watch caro em ouro rosa de 18 quilates. Então, o que é realmente importante? O que você faz mesmo querer fazer? Ela se inclina em minha direção, esticando um braço nas costas do sofá, então sussurra, como se estivesse confessando um segredo: Agora estou em uma posição em que só faço o que eu querer fazer.




Sede da OWN estão localizados em um prédio de escritórios de vidro contemporâneo de cinco andares em West Hollywood. Espalhado por quatro andares, é cheio de toques de luxo como paredes de musgo, tijolos cinza expostos, letreiros de néon projetando Oprah-ismos (Olhe para o futuro em uma nova direção) e enormes fotos montadas, incluindo uma de Winfrey entrevistando Beyoncé. O segundo nível do prédio é ocupado pela fábrica de clipes virais de Will Ferrell, Funny or Die, o que pode causar alguns encontros estranhos: Em um ponto, vi um funcionário do FoD entrar no estacionamento com um carro cheio de piñatas.

Embora Winfrey comandasse seu talk show e o Harpo Studios em Chicago, atualmente ela está mudando toda a sua operação para Los Angeles, tornando este complexo expansivo o centro de seu império. Até o final do ano, ela terá fechado totalmente seus estúdios de Chicago.

O fechamento do Harpo é pragmático e simbólico, marcando uma mudança na carreira de Winfrey e em seu estilo de vida. A coisa mais difícil de se acostumar quando saí [de meu talk show] é que consigo organizar meu próprio tempo, diz ela. Em Chicago, quando era tipo, vento frio-fator 42 abaixo, às vezes eu ia de uma garagem para outra garagem e nunca vi a luz do dia. Eu tinha todo esse mundinho que era apenas o meu pequeno mundo do Harpo. Mas hoje? Estou em um ponto em que penso, ‘Uau, meu Deus!’ Os pássaros estão tweetando, o sol está nascendo. Quer dizer, eu agradeço tudo. Eu sou como uma pessoa que foi liberada.



Essa liberdade recém-descoberta não aconteceu por acaso. Winfrey estruturou o OWN para que possa ser executado sem sua supervisão constante, deixando bastante tempo para buscar projetos adicionais pelos quais ela é apaixonada. Para fazer esse trabalho, ela instalou dois funcionários de longa data como copresidentes: Erik Logan, que se juntou ao Harpo como vice-presidente executivo em 2008, e Sheri Salata, que começou como marqueteira no Harpo em 1995 e se tornou produtora executiva de The Oprah Winfrey Show em 2006, que supervisionou até o final de sua execução. O trio se refere a si mesmo como um banquinho de três pernas que apóia a organização da OWN de cerca de 200 funcionários, com Logan lidando principalmente com negócios e operações, Salata principalmente direcionando a criação e Winfrey, é claro, como a marca. Tento me cercar de pessoas que realmente sabem o que estão fazendo e lhes dou liberdade para fazer isso, diz Winfrey.

Salata e Logan, que frequentemente completam as frases um do outro, supervisionam uma equipe de liderança que inclui vários outros veteranos de longa data de Winfrey, alguns dos quais trabalharam com ela por até duas décadas. Juntos, eles desenvolveram um senso aguçado de como ela provavelmente reagiria a qualquer problema. Tenho razão 89% das vezes, brinca Salata. Há um belo processo de seleção e classificação que acontece com pessoas que estão em torno da missão há muito tempo.

Eu olho para cima e vejo lágrimas escorrendo pelo rosto de Winfrey. Você poderia me pegar um lenço de papel, por favor? ela grita para seu publicitário.

Palavras como missão são comuns quando você fala com os executivos mais confiáveis ​​da Winfrey; as conversas estão cheias de termos como discípulos sagrados, bússola moral, e líder espiritual . Trabalhamos para quem tem uma missão na terra, diz Salata. É uma ótima estrela do norte. Não apenas porque ela é a chefe, mas porque ela é o coração e a alma, e a líder espiritual desta organização. Quando você trabalha na OWN, a voz de Winfrey não é apenas o seu produto - é o seu espírito orientador. Consequentemente, as consultas de Oprah de assinatura tornam-se parte de todos os aspectos do processo de OWN. Qual é a sua intenção? é um exemplo importante, acabo aprendendo; Acontece que aquele desafio inicial desesperador não foi feito especialmente para mim.

A igreja de Oprah tem sido muito parodiada, mas na OWN, é uma ferramenta de gerenciamento altamente eficaz. É uma mentalidade, diz Logan. Quando as pessoas mais profundas na organização têm decisões a tomar, elas podem manter isso presente, porque, em última análise, sabem, à medida que flui pela organização, que é assim que vemos as coisas também. Winfrey é o chefe e a figura inspiradora que lidera pelo exemplo. O que Oprah faria quando você estivesse liderando uma reunião e tivesse uma pessoa difícil? pergunta Salata. [Quando] você está em um acordo, criando algo criativo? Isso torna os 'nãos' realmente fáceis. Eu sei o que Oprah não iria Faz. Ela me olha nos olhos. Você também, diz ela. (Confesso: é verdade.) Ao resumir tudo isso em minhas anotações, W.W.O.D.?

O sistema funciona bem para Winfrey, que mora a cerca de duas horas de distância em uma propriedade de 42 acres em Montecito e geralmente passa vários dias por mês no escritório. Ela faz questão de realmente tentar evitar reuniões, em vez de receber resumos detalhados por e-mail de sua equipe. Para enfatizar esse ponto, ela conta a história de um telefonema que recebeu certa vez do falecido Coretta Scott King, que queria voar para Los Angeles para se encontrar com Winfrey e pedir ajuda em um projeto. E eu digo, ‘Sra. King, você deve apenas me dizer o que está no telefone e poupar o vôo ', diz Winfrey. _ Seja o que for, estarei mais inclinado a fazer se você apenas me perguntar por telefone. Porque se você vier até aqui, se eu não quiser fazer isso, ainda não vou fazer. E então você teria perdido seu tempo e eu vou me sentir mal e você vai se sentir mal. 'Passei 20 minutos tentando convencê-la a não vir. Ela não fez isso, e isso é bom, ri Winfrey, que acabou concedendo o favor.

Winfrey pode não ser uma presença constante na OWN, mas as informações que ela fornece são cruciais. Seu brilho está em cobrir o bolo, diz Salata. Assar - essas são as reuniões e tudo mais. Poderíamos passar meses e meses [em alguma coisa] e nos reunimos, arrumamos nossos produtos e dizemos: 'Vá para a cidade'. Então ela vem com uma grande tigela de glacê: 'Não é isso, não está certo, mais disso. ”E você senta e pensa, É por isso que ela é Oprah.


Quando OWN foi lançado em 2011, inicialmente parecia um tropeço raro de Winfrey, e sua abordagem hoje parece de muitas maneiras moldada pela experiência tumultuada de salvar sua criação. Originalmente, Winfrey pretendia que OWN fosse um destino para o tipo de conteúdo de autoajuda 'viva sua melhor vida' que ela presumia que seu público queria. No lançamento, a programação consistia principalmente em programas de bem-estar— Pergunte ao All Stars de Oprah , No quarto com a Dra. Laura Berman —E tarifa sindicalizada nada inspiradora (incluindo repetições de Dr. Phil , não menos). Além do mais, nenhum dos novos programas de OWN apresentou seu maior trunfo: a própria Oprah. Devido a compromissos com seu talk show, Winfrey inicialmente não foi capaz de hospedar nenhum programa novo, aparecendo apenas ocasionalmente para eventos especiais. A Oprah Winfrey Network foi lançada, essencialmente, sem contribuições regulares de Oprah Winfrey.

Na época, ela ainda morava em Chicago, o que também contribuiu para a falta de engajamento diário na formação da rede que levava seu nome. As primeiras avaliações da OWN foram decepcionantes, com apenas uma média de 262.000 espectadores assistindo em 2011. Descobriu-se que mesmo os fiéis de Winfrey não queriam tanta auto-ajuda enfadonha. Meu erro foi, pensei que poderia fazer isso todos os dias, em programação 24 horas por dia, 7 dias por semana, diz Winfrey. Eu pensei que teria pessoas meditando pela manhã, aulas de ioga ao meio-dia, [guia espiritual] Eckhart Tolle à tarde. Tive uma visão de como seria viver sua melhor vida. As pessoas me disseram o contrário. Tive que refazer minha visão.

Em 2011, quando The Oprah Winfrey Show terminou, ela foi capaz de se concentrar em PRÓPRIO. Eu preciso estar lá, ela disse aos participantes de uma entrevista coletiva em Chicago em junho daquele ano. Eu preciso estar engajado e envolvido. Eu preciso fazer a mesma coisa que fiz no meu programa todos os dias. Em julho, ela fez exatamente isso, assumindo como CEO e diretora de criação (a ex-CEO Christina Norman havia partido em maio).

Primeiro, ela tinha que descobrir o que o público queria - e encontrar uma maneira de dar a eles sem comprometer seus valores. Se fizéssemos escolhas com base nas classificações, sei que poderíamos ser uma das 10 maiores redes e ganhar muito mais dinheiro, diz o presidente e CEO do Discovery, David Zaslav, que criou a OWN com Winfrey. Mas as escolhas que Oprah está fazendo são direcionadas a um propósito. Para encontrar seu equilíbrio, ela passou mais tempo olhando para o conteúdo e conversando com o público, aprendendo o que há de diferente entre o negócio de cabo e o negócio de distribuição. A cada semana a rede ficava um pouco melhor.

Uma grande virada veio em 2012, quando Winfrey abordou seu amigo Tyler Perry, um empresário de entretenimento de enorme sucesso que é conhecido por sua sensibilidade lowbrow. Inicialmente, Perry veio até ela, oferecendo seus serviços. Nesse ponto, Winfrey não estava interessado. Vendo como era difícil para ela, eu disse: ‘Sabe, posso te ajudar’, lembra Perry. Nada aconteceu porque, você sabe, Oprah é muito clara em sua visão e direção. Por fim, Winfrey mudou de ideia e Perry ficou feliz em se envolver. Como você diz não para Oprah?

De acordo com Perry, Winfrey tinha fé que ele poderia agradar seus fãs sem se afastar muito de sua missão. Não houve 'mude isso, faça isso, escolha isso', diz Perry. [Foi,] ‘Vou sentar e confiar em você. Você conhece seu público como nenhum outro que eu conheço. 'Ela estava certa. Hoje, os projetos do PRÓPRIO de Perry incluem as novelas de megahit Se amar você é errado e Os que têm e os que não têm , que atualmente são os dois programas mais bem avaliados da rede. Graças a Perry, no início deste ano, a OWN se tornou a rede a cabo nº 1 entre as mulheres nas noites de terça-feira, quando The Haves and the Have Nots vai ao ar, e a rede nº 1 geral entre as mulheres afro-americanas.

Perry é rápido em apontar que a recuperação da OWN estava acontecendo antes de ele chegar. Winfrey deu um passo para trás na frente da câmera com um programa semanal de entrevistas com celebridades (os convidados incluíram Steven Spielberg e Pharrell Williams), e ela introduziu uma programação mais agradável ao público para substituir parte da autoajuda. Graças em parte ao maior envolvimento de Winfrey, a rede também foi capaz de negociar contratos mais favoráveis ​​com provedores de cabo, aumentando significativamente a receita.

Mas os programas de Perry estabeleceram o tipo de destino com o qual a maioria das redes sonha e também ajudaram a atrair anunciantes. De acordo com a empresa de pesquisas SNL Kagan, a OWN arrecadou US $ 125 milhões em receita publicitária no ano passado - quase o dobro do primeiro ano no ar. Agora OWN está adicionando mais séries de script, incluindo coisas mais sérias como a minissérie Tulsa , estrelado pela vencedora do Oscar Octavia Spencer e ambientado em meio à infame confusão racial em Oklahoma de 1921 e o drama Queen Sugar , que está sendo escrito por Selma o diretor Ava DuVernay e está programado para co-estrelar a própria Winfrey.

Com a OWN entregando classificações e ganhos - a rede se tornou lucrativa em 2013 - parece que Winfrey pode se dar ao luxo de ser menos ativa do que quando assumiu o controle como CEO. A primeira noite depois Os que têm e os que não têm , [as avaliações] estavam em um número tão alto que dei um suspiro de alívio, diz ela. Isso permitiu que muita pressão saísse, sabe? Isso nos deu algum espaço para respirar. Mais tarde, Winfrey se ilumina quando eu pergunto a ela sobre sua programação de férias: Este é o primeiro ano em que eu realmente disse, ‘Ok, desses dias para estes dias, não vou fazer check-in no escritório.’


Tento me cercar de pessoas que realmente sabem o que estão fazendo e lhes dou liberdade para fazer isso, diz Winfrey.

A reviravolta de OWN pode tem algo a ver com um conceito que Winfrey considera um de seus grandes segredos de produtividade: estar totalmente presente. Aprendi que sua atenção total para qualquer atividade que você escolha experimentar vem com um nível de intensidade e verdade, diz ela. É sobre viver uma vida presente, momento a momento - sem se preocupar com o que vai acontecer às 3 horas e o que vai acontecer às 7 horas. Em outras palavras: foco. Essa coisa toda sobre multitarefa? Isso é uma piada para mim. Quando tento fazer isso, não faço nada bem.

Estar totalmente presente é algo que ela cultiva há muito tempo, voltando para quando ela fazia entrevistas para The Oprah Winfrey Show . Às vezes, a técnica pode ser muito eficaz, especialmente quando ela está conduzindo entrevistas emocionais. Estou ouvindo tão atentamente quanto eles estão falando e recebendo a energia de tudo o que está acontecendo naquele momento, diz ela. Eu tive que aprender a estar presente, mas não absorver tudo. Porque no final do dia eu estaria simplesmente confuso.

DuVernay, que dirigiu Winfrey em Selma e passou a pensar nela como uma irmã mais velha, lembra quando, em seu primeiro dia no set como personagem, Winfrey recebeu a notícia de que sua amiga íntima e mentora Maya Angelou havia morrido. Ela está recebendo cabelo e maquiagem, lembra DuVernay, e o falecimento de Maya é relatado. Foi um momento de tristeza, [mas] tratava-se de terminar seu negócio - era sobre seu trabalho como artista e atriz. O diretor Lee Daniels, que trabalhou com Winfrey quando ela foi a produtora executiva de seu filme Precioso e costarred em O mordomo , teve uma experiência semelhante. Ela parou tudo [para trabalhar no filme], diz ele. Ela se desconectou do mundo dos negócios e da empresa que dirigia. Ela não veio com um pelotão. Ela estava comprometida com o personagem e com o trabalho.

As lições que Winfrey parece ter internalizado da virada da PRÓPRIA - estar no momento e ciente, modificando sua visão a serviço de seu objetivo geral, estabelecendo uma equipe confiável à qual você pode delegar - a ajudaram a descobrir o que é importante. Para amigos e colegas de trabalho, Winfrey pode parecer quase sobre-humana. Ao mesmo tempo, uma das principais fontes de seu apelo é como ela ainda permanece tão humilde e em contato com sua vulnerabilidade. A maioria das pessoas pensa como eu: que Oprah é Oprah e ela é perfeita e tem todas as respostas, diz Daniels. Mas o que a torna espetacular para mim é que ela sabe que não tem todas as respostas. Ela está em busca deles, em um espaço de humildade.


Parte do conteúdo de OWN é filmado em um grande estúdio localizado logo atrás de sua sede. No dia seguinte à nossa entrevista em seu escritório, Winfrey está sentada em um banquinho no Studio 7, bebendo água com gás de uma lata com um canudo enquanto dezenas de assistentes, maquiadores, cinegrafistas, engenheiros de som e especialistas em iluminação se aglomeram ao seu redor. Ela está aqui hoje para gravar promoções para Crença , a série de documentários que ela e seu colaborador de longa data Jon Sinclair, junto com a Part2 Pictures, de Brooklyn, produziram para sua rede. De maneira tipicamente eficiente, Winfrey está vestida para a câmera da cintura para cima - com pulseiras de ouro e cachos perfeitamente penteados - e para o conforto embaixo, usando calças de ioga e tênis de couro.

Eventualmente, um homem baixo e muito autoritário grita por silêncio no set, e Winfrey começa a gravar os anúncios. Salata a questiona com uma série de perguntas sobre suas crenças espirituais. Lembro-me de orar de joelhos na primeira noite em que fui afastado de minha avó, diz Winfrey, que foi enviada para morar com sua mãe em Milwaukee aos 6 anos de idade. Minha crença e compreensão de que havia uma força - uma presença, um poder, uma entidade divina, um ser que me amou, e a própria ideia de ser amado em existência - é o que me manteve com os pés no chão, o que me manteve centrado, o que me manteve forte. Há um silêncio quase total enquanto Salata, fungando, passa para a próxima pergunta.

Crença traça uma série de histórias comoventes sobre pessoas explorando sua espiritualidade ou procurando um propósito, de um ex-skatista profissional em uma peregrinação a Meca a um ateu que encontra significado escalando montanhas sem cordas ou arreios. Dou as boas-vindas às pessoas em todas as suas crenças que lhes permitem aspirar ao melhor de sua humanidade, diz Winfrey. O que realmente importou para mim em criar uma rede foi ter uma plataforma onde eu pudesse conectar ideias que permitissem que as pessoas vissem o melhor de si mesmas através da vida de outras pessoas.

Em um ponto, eu compartilho com Winfrey que há uma história em Crença Acho particularmente emocionante sobre um casal cristão chamado Ian e Larissa. Dez meses depois do início do relacionamento, Ian sofre uma lesão cerebral traumática que o impede de se mover ou falar. Por meio de sua fé, eles podem ficar juntos e se casar. Eu falo sobre como me identifiquei com a capacidade do casal de encontrar significado na tragédia e sobre a jornada semelhante que começou para mim após a recente perda de três parentes próximos em um período de 10 meses.

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Quando termino de contar a Winfrey o que a história deles significa para mim, eu olho para cima e vejo lágrimas escorrendo pelo rosto dela, ameaçando estragar seu delineador cuidadosamente traçado. Você poderia me pegar um lenço de papel, por favor, para eu não chorar feio com J.J. aqui? ela grita para seu publicitário, depois se volta para mim. Você não estava cambaleando? Você não estava cambaleando? Em seguida, ela me diz que quer falar em off-the-record e oferece algumas idéias e conselhos espontâneos. O que ela compartilha é sincero, genuíno e apreciado.

Winfrey financiado Crença por conta própria, e tem sido um projeto e tanto, envolvendo três anos de produção, centenas de horas de filmagem e milhares de quilômetros viajados por sua equipe ao redor do mundo. Nós lançamos, enviamos pessoas de todo o mundo para contar suas histórias e estamos em processo de refinamento para criar esse mosaico que faça sentido para o espectador, diz ela. Quando Winfrey fala sobre se concentrar no trabalho que mais lhe interessa, é o tipo de coisa que ela tem em mente. Na verdade, ela diz, é por isso que ela queria começar o OWN em primeiro lugar. Embora as ofertas mais convencionais da rede continuem a aumentar as classificações, é isso que realmente a motiva. Ela está dando às pessoas o que elas querem para apoiar o tipo de programação que ela sente que precisam.

Em seu escritório, Winfrey mantém um grande desenho a carvão intitulado Tendo do artista Whitfield Lovell, que retrata duas mulheres afro-americanas, uma de pé e a outra sentada, vestindo o que parece ser uma vestimenta simples do início dos anos 1900. Winfrey não diz por que ela se sente atraída por ele, embora ela o tenha mostrado - tanto aqui como antes disso em Chicago - por pelo menos uma década. Mas é fácil imaginar que essa imagem de mulheres negras em uma época muito diferente a mantém de alguma forma fundamentada.

Pela graça de uma força que chamo de Deus, diz Winfrey, tive o privilégio de viver esta vida primorosamente inspirada. Diariamente, continua a me surpreender que eu vim de onde venho e estou onde estou. Sinto que meu papel aqui na terra é inspirar as pessoas e fazer com que olhem para si mesmas. Meu desejo genuíno é fazer melhor e ser melhor para todos. Isso não é apenas um tipo de conversa para mim. É o que eu sou.