O frango Beyond Meat da KFC é um milagre

É bom.

O frango Beyond Meat da KFC é um milagre

Em um hotel moderno no West Loop de Chicago, situado entre mais restaurantes com estrelas Michelin do que eu posso contar, o KFC me presenteou com uma apresentação cuidadosamente preparada de pedaços de frango rechonchudos em um prato branco retangular. O primeiro é o seu bronzeado normal. O segundo, um churrasco de mel. O terceiro, embebido em molho de búfala. E o final apresenta uma cobertura oleosa de tempero quente de Nashville.



Sentada em meio a buquês suntuosos de pimentão, nabo, couve de Bruxelas e outros vegetais, dou minha primeira mordida no vegan * KFC.

O novo Beyond Fried Chicken da KFC estará disponível em quase 100 lojas em Charlotte, Carolina do Norte; Nashville; e arredores de 3 a 23 de fevereiro. Produzido pela Beyond Meat exclusivamente para a KFC, se vender e os clientes gostarem, um lançamento nacional seguirá em data não divulgada.



De volta a Chicago, em minha elegante sala de degustação, um recorte de 90 cm do próprio Coronel observa de uma parede verde enquanto experimentei a pepita de planta despida pela primeira vez. Meus dentes perfuram a crocante cobertura frita e rasgam a carne.

666 significado espiritual



[Foto: cortesia do autor]

Tem gosto de um pedaço de frango esquecido - e não qualquer pedaço de frango, mas um pedaço de frango KFC com notas dessas 11 ervas e especiarias. Eu garfo e faca meu caminho através do churrasco de mel (perfeitamente muito doce, e a cobertura ainda crocante), o búfalo (um toque vinagre para o meu gosto, mas oferecendo o sabor estranho de frango) e o Nashville (o sabor de pimenta profunda tem respeitável calor que me atinge deliciosos 10 segundos depois).

cobra não pise em mim

Os executivos da KFC e da Beyond Meat estão esperando para serem entrevistados, e eu olho para os quatro pedaços restantes no prato, percebendo que este é o melhor frango falso que comi nos últimos cinco anos comendo principalmente vegan. Seria rude continuar conhecendo Ethan Brown, CEO da Beyond Meat, com molho de churrasco no meu moletom? (Opto por parar. Embora mais tarde lamento não ter terminado.)



[Imagem: KFC]

A adoção do Beyond Meat pelo KFC não é necessariamente o maior golpe para as carnes falsas no fast food: no ano passado, o Beyond Meat já colocou sua salsicha de café da manhã em sanduíches e tigelas no Dunkin '(o quarto mais popular rede nos EUA) enquanto o feroz concorrente Impossível acertava o Whopper no Burger King (o sexto). Mas, embora a KFC seja menor do que qualquer uma dessas redes (em 12º lugar), certamente parece um sinal dos tempos que uma empresa que se chama literalmente Kentucky Fried Chicken estará vendendo frango sem frango literal. Não é à toa que a indústria de carne alternativa deve crescer para $ 140 bilhões em uma década .

Como Andrea Zahumensky, CMO da KFC U.S. me disse, a KFC está de olho em substitutos de carne há algum tempo, mas nenhum produto da categoria parecia maduro o suficiente para funcionar. Isso foi até o ano passado, quando as negociações com a Beyond Meat começaram a sério, e as duas empresas fecharam um acordo para co-desenvolver um produto. O processo demorou cerca de seis meses.



O cliente-alvo não são apenas veganos ou vegetarianos, mas flexitarianos - pessoas que podem comer carne, mas gostariam de reduzir o quanto consomem. Como um estudo recente da Kroger descobriu, 93% das pessoas que compraram o Beyond Burger tinham outras proteínas animais em seu carrinho. E para KFC, que tem postado receita e lucros sólidos , embora não tenha seu momento Popeyes Chicken Sandwich, o produto oferece a oportunidade de atrair um público novo e mais jovem.

[Foto: KFC]

a tinta mais preta que você pode comprar

O frango é bom o suficiente, eu suspeito que sim. Mas chegar a esse ponto foi difícil. O produto de frango da Beyond Meat é totalmente personalizado para KFC - o que é único; o Impossível Whopper no Burger King e os controles deslizantes no White Castle são a mistura padrão. A empresa passou por inúmeras iterações na proteína, optando, em última instância, não por uma proteína simples e esponjosa, mas por algo mais parecido com o tecido muscular do peito inteiro. Como Brown demonstra, separando uma pepita com os dedos, Beyond Fried Chicken lasca e desfia. (É tudo menos as placas homogêneas marcadas com grelha de Beyond Chicken que comprei no corredor do freezer anos atrás.) A carne é marinada para melhorar a textura e dar sabor extra de KFC. Enquanto isso, KFC trabalhou no empanamento, optando por um casaco que era semelhante ao frango pipoca da empresa. Tudo vem junto em uma fábrica, antes que o produto seja enviado aos locais KFC e frito em temperaturas seguras para alimentos, assim como a carne seria. Esta fritura final também é a chave para desnaturar as proteínas e dar ao frango a sensação certa na boca, segundo me disseram.

Fiquei surpreso com o fato de a KFC estar optando por apresentar seu frango à base de plantas tão nu, como um produto que poderia ser comido puro, mergulhado ou jogado no molho. Por que não lançar um sanduíche de frango frito Beyond Meat que pode esconder qualquer sabor estranho com um pão, vegetais e condimentos extras? Os sanduíches femininos veganos que comi em restaurantes há anos fazem exatamente isso, e muitas vezes com um efeito convincente.

Nossos clientes esperam que o KFC tenha um certo sabor, [e] seja saboroso. Fazer isso de uma forma como essa permite que o sabor e a textura brilhem, diz Zahumensky - que insinua que um pão ou acessórios extras teriam acabado de atrapalhar esse resultado.

Uma outra parte curiosa do design é a forma. O famoso McDonald's usa sino, bola, osso e bota moldes em seus designs de pepitas, para criar uma sensação em algum lugar entre o frango como alimento processado na fábrica e flocos de neve orgânicos exclusivos. Para Beyond Fried Chicken da KFC, cada pedaço de frango tem uma geometria que é mais difícil de descrever. Eu anoto o termo warbly square em minhas anotações. Algumas peças parecem planas em forma de asa. Outros parecem uma espécie de chaveiro tamagotchi frito.

15 dias para achatar o meme da curva

[Foto: KFC]

É uma espécie de pepita sem ossos, parecida com uma asa, mais premium do que uma pepita [coisa], diz Zahumensky. Na verdade, originalmente essa forma era até chamada de asa desossada durante um teste de mercado inicial em Atlanta. Os fãs se alinharam ao redor do quarteirão, mas receberam feedback: as plantas não têm ossos, então não podem ser desossados. É por isso que testamos, Zahumensky ri do erro da empresa. Estamos tentando aprender.

No futuro, a Beyond Meat pode moldar esse frango da maneira que a KFC quiser. Por enquanto, está claro que a empresa está buscando algo mais premium do que um nugget de frango, mas eles não podem chamar de asa. Cubo de frango? Tesserato de frango? Não se surpreenda em ver mais testes da KFC no futuro, tanto em relação ao formato de sua planta de frango quanto à sua marca.

Qualquer que seja a forma e o nome que Beyond Fried Chicken tome quando chegar às lojas em todo o país, o produto que eles têm pronto para teste hoje é excelente. Ao sair da reunião, os sabores de KFC ainda estão na minha língua. E fico com uma nova revelação sobre o futuro das carnes falsas.

Algumas pessoas não gostam de Beyond Meat por sua estranha semelhança com a carne real. Outros desaprovam comer carnes vegetais quando as verdadeiras são tão deliciosas e abundantes. (Ambas as perspectivas são justas; o que você coloca na boca é inteiramente da sua conta.) Mas Beyond Fried Chicken demonstra que KFC é mais comida como marca do que comida como frango. O KFC como o conhecemos em nossa mente é uma experiência que transcende as trivialidades. Isso é carne de verdade? para perguntar: este é o KFC autêntico? E Beyond Fried Chicken certamente é tão culpado, salgado, em borracha, herbáceo e carregado de umami de uma experiência quanto o KFC que você conhece.

Embora agora eu gostaria de algumas versões do Extra Tasty Crispy e Original Recipe, obrigado!

* Beyond Fried Chicken é frito nas mesmas fritadeiras que o frango frito à base de carne da KFC. Muito parecido com o Impossible Whopper do Burger King, algumas pessoas podem ter problemas em chamar isso de vegano.