Carne cultivada em laboratório está ficando barata o suficiente para qualquer pessoa comprar

Uma empresa chamada Future Meat Technologies, que acabou de obter um grande investimento da gigante da carne Tyson Food, está aperfeiçoando um processo que poderá nos levar a grelhar carne cultivada em um biorreator.

Carne cultivada em laboratório está ficando barata o suficiente para qualquer pessoa comprar

Em 2013, a produção do primeiro hambúrguer cultivado em laboratório custou US $ 325.000. Em 2015, embora o custo tenha caído para cerca de US $ 11, Mark Post, o pesquisador holandês que criou o hambúrguer, pensou que poderia levar mais duas ou três décadas antes que fosse comercialmente viável. Mas a primeira carne chamada limpa, produzida a partir de células animais sem um animal real, pode estar nos restaurantes até o final de 2018.

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A startup baseada em Israel Future Meat Technologies pretende começar a vender seus primeiros produtos ainda este ano. Os custos da startup ainda são muito altos - cerca de US $ 363 o quilo - mas ela acredita que pode reduzir o custo da agricultura celular para cerca de US $ 2,30 a US $ 4,50 o quilo até 2020. (O hambúrguer de US $ 11 do Post custava US $ 37 o quilo; em abril, o valor médio da carne bovina no atacado nos Estados Unidos era de US $ 3,28 o quilo, embora nenhum custo de produção diretamente comparável esteja disponível.) Hoje, a startup anunciou uma rodada de investimento inicial de US $ 2,2 milhões, co-liderada por Tyson Ventures , o braço de capital de risco da gigante da carne Tyson Foods.

No momento, o cultivo de células como carne em vez de animais é um processo muito caro, diz Yaakov Nahmias, fundador e cientista-chefe da Future Meat Technologies. O novo processo da startup é projetado para reduzir esse custo de algumas maneiras. A maior despesa na agricultura celular é o meio - feito de açúcares, sais e aminoácidos - usado para o cultivo de células, que normalmente precisa ser substituído conforme as células crescem. A inicialização usa um processo que limpa e recicla o meio, semelhante à maneira como o fígado e os rins de um animal limpam e recirculam o sangue.



[Foto: Future Meat Technologies]



O processo também evita o uso de soros, que são feitos de sangue animal, usados ​​por outras empresas que trabalham na área, e são caros e desagradáveis ​​para os consumidores que querem evitar totalmente os produtos de origem animal. Além disso, ao invés de usar o mesmo tipo de biorreatores enormes que são usados ​​na indústria farmacêutica - e também são muito caros - a empresa planeja usar pequenas unidades que podem ser distribuídas para fazendas existentes.

Se começarmos pequenos e permanecermos pequenos, podemos essencialmente reduzir drasticamente o custo, e a carga de capital cai em uma ordem de magnitude ou mais, diz Nahmias. Com esses dois jogos - um biorreator mais eficiente e um modelo de manufatura distribuído - podemos essencialmente reduzir o custo para cerca de US $ 5 o quilo [US $ 2,27 o libra]. É aí que começa a ficar interessante, porque o modelo distribuído também permite que você use a economia atual.

Os fazendeiros, ele sugere, poderiam começar a mudar da agricultura animal para a agricultura celular. Esses modelos distributivos nos permitem crescer organicamente e essencialmente substituir os galinheiros por esses biorreatores, diz ele. Essa, eu acho, é uma maneira razoável de realmente assumir e substituir esta indústria de forma sustentável.



A empresa planeja fornecer aos agricultores um pequena coleção de células ou um pedaço de tecido mais ou menos do tamanho de uma cápsula de café, junto com os nutrientes para alimentar as células e o equipamento para cultivá-las (a plataforma pode usar células de qualquer animal). Dez a 18 dias depois, após o crescimento do tecido, ele será enviado para fábricas de processamento, onde poderá ser transformado em carne limpa para o consumidor. Transformar a proteína em algo com o formato, a textura e a sensação na boca da carne se tornou relativamente fácil, diz ele, como empresas como a Beyond Meat e outras mostraram com a soja e outras proteínas vegetais.

Para lidar com o sabor, a Future Meat Technologies cria células de gordura cultivadas em laboratório junto com as células musculares (primeiro, as células do tecido conjuntivo, que podem ser induzidas a se transformarem em células de gordura ou de músculo). A maioria das empresas hoje está cultivando células musculares. . . eles estão produzindo essa massa de proteína, mas uma das coisas que está faltando é a gordura, diz Nahmias. Gordura é o que realmente desejamos. A gordura é o que dá à carne seu aroma e sabor distintos. O resultado final tem gosto de carne de animal, com a mesma nutrição - embora, como o processo seja controlado, seja possível ajustar a proporção de gordura saturada para insaturada para torná-la mais saudável.

[Foto: Future Meat Technologies]

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Se uma mudança para longe dos animais parece improvável, Nahmias argumenta que é necessário à medida que o mundo se adapta a uma demanda crescente por carne, ao mesmo tempo que a produção de carne tradicional sobrecarrega o meio ambiente . Um quarto das terras do mundo, com exceção da Antártica, é usado para pastagens; a maior parte do desmatamento na bacia amazônica aconteceu por causa da pecuária. A pecuária é responsável por cerca de 14,5% de todas as emissões de gases de efeito estufa causadas pelo homem. Produzir meio quilo de carne pode consumir cerca de 1.800 galões de água. À medida que a população mundial aumenta para 10 bilhões em 2050, precisaremos produzir 70% mais calorias em alimentos - e entre 2006 e 2050, a demanda por proteínas de origem animal deve crescer 80%.

A carne cultivada é um conceito transformador em geral, diz Nahmias. Estamos ficando sem terra, estamos ficando sem recursos hídricos e se você quiser continuar alimentando uma população crescente, não apenas no Ocidente, mas também na China e na Índia, onde as pessoas estão adotando dietas ao estilo ocidental cada vez mais números, então precisamos mudar fundamentalmente a forma como produzimos carne.

Em 2017, a China fez um acordo comercial de US $ 300 milhões com Israel para colaborar em projetos de tecnologia limpa, incluindo energia limpa e carne limpa. Há um grande interesse da China em ingressar na agricultura sustentável de várias maneiras, diz ele. Definitivamente, esse acordo comercial faz parte dele e podemos tirar proveito disso se chegarmos ao mercado com rapidez suficiente. Empresa chinesa de capital de risco Bits x Bites , o primeiro acelerador de tecnologia de alimentos do país, é um dos investidores da Future Meat Technologies.

A Tyson, que é uma das maiores empresas de alimentos do mundo e é conhecida por frango, salsicha, cachorro-quente e outras carnes, não espera que a produção de carne tradicional acabe. Mas a empresa, que também investiu na empresa de carnes de laboratório Memphis Meats, vê uma oportunidade para novos tipos de proteína. Isso fará parte da história, com o tempo, em nossa estimativa, diz Justin Whitmore, vice-presidente executivo de estratégia corporativa e diretor de sustentabilidade da Tyson Foods. A maior questão é quanto tempo, quando você está falando sobre carne cultivada em laboratório.

Uma chave para a adoção generalizada, é claro, é o custo. O Good Food Institute , uma organização que se concentra em alternativas aos produtos de origem animal, fez pesquisas sobre a viabilidade financeira do setor de carnes limpas como um todo. Fui incumbido de descobrir se essa coisa de carne limpa é digna de nosso tempo ou se devemos colocar todo o nosso foco em carne vegetal, diz Liz Specht, cientista sênior da organização sem fins lucrativos. Na verdade, entrei nesse exercício bastante cético porque fiz cultura de células animais para P&D biomédica e sabia quais eram os altos custos associados a isso. Ao fazer essa análise, acabei ficando bastante otimista.

Outras startups no espaço, diz ela, também estão encontrando maneiras de reduzir o custo de produção, embora, como os produtos ainda não estejam em produção, as projeções de custos específicos das empresas ainda sejam altamente especulativas. Pelo menos uma outra empresa- Somente , anteriormente conhecido como Hampton Creek - também planeja lançar seu primeiro produto de carne limpa até o final de 2018. A empresa quer um preço dentro de 30% do produto convencional (outras empresas também estão trabalhando na reciclagem do meio e na eliminação do uso de soro).

Nahmias acredita que a carne limpa acabará sendo mais barata do que a tradicional carne de animais. Junto com outras vantagens, como evitar o risco de contaminantes como a salmonela e eliminar a necessidade de antibióticos, muito usados ​​na pecuária hoje, ele acredita que a carne limpa um dia poderá substituir em grande parte a versão tradicional.

Isso não quer dizer que não haverá restaurantes de especialidades produzindo carne tradicionalmente - restaurantes mais caros - mas acho que os hambúrgueres que vamos colocar na grelha e os nuggets de frango que vamos comer no McDonald's , e o frango grelhado que comeremos em Chipotle será principalmente carne cultivada daqui a décadas, diz ele.

que bem devo fazer neste dia