O Dia do Trabalho é quase sem sentido agora. Podemos mudar isso

Este fim de semana de três dias para churrascos e vendas de volta às aulas deve ser um momento para homenagear os trabalhadores do nosso país.

Como muitos feriados nacionais, o Dia do Trabalho está sofrendo com a negligência. Assim como o Memorial Day teve a infelicidade de ser reduzido a meramente sinalizar o início do verão - como discuti alguns meses atrás - o Dia do Trabalho se tornou seu suporte para feriados: outro fim de semana vazio de três dias e uma desculpa para as vendas de volta às aulas ou um último churrasco de verão. Essa perda de significado é uma oportunidade perdida de reenergizar a nação e reforçar a promessa da Marca América.

Certo, todo trabalhador merece um dia de folga para relaxar e se recriar, mas no clima econômico e de trabalho de hoje, o Dia do Trabalho deve ser o feriado mais significativo do ano. Os trabalhadores americanos estão sofrendo desproporcionalmente com a atual crise financeira, à medida que o desemprego gira em torno de 10%, e a mesma porcentagem de americanos está com mais de 90 dias de atraso em suas hipotecas. Mesmo o geralmente sóbrio Financial Times está anunciando o morte da classe média e o fim do sonho americano. Com uma crença cada vez maior de que a mobilidade socioeconômica é agora menos possível nos Estados Unidos do que em outros países, o Dia do Trabalho tem o potencial de recuperar parte de sua promessa inicial - uma celebração do trabalho americano e uma inspiração para o trabalhador americano.

The Robbins Company, com sede em Solon, Ohio, constrói máquinas de perfuração de túneis há mais de 60 anos. Essa tecnologia nascida nos Estados Unidos contribuiu com 90% de todos os recordes mundiais de tunelamento de alta velocidade. Fotos cortesia da The Robbins Company



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Lazer vs. Trabalho

Uma criação do movimento trabalhista da virada do século, o Dia do Trabalho constitui uma homenagem às pessoas mais responsáveis ​​pela liberdade e prosperidade da América: os trabalhadores americanos. Foi reconhecido pela primeira vez como feriado nacional seis dias depois que a greve trabalhista da Pullman de 1894 foi violentamente interrompida, em um esforço do presidente Grover Cleveland para reconquistar a preferência do trabalho em um ano eleitoral incerto.

Há uma oportunidade no Dia do Trabalho para aumentar a conscientização de que os trabalhadores americanos ainda fazem coisas - coisas muito legais.

Em sua concepção inicial, o Dia do Trabalho era um momento de recreação e renovação. O site do Departamento do Trabalho explica que o primeiro Dia do Trabalho convocou desfiles de rua para demonstrar a força e o espírito de corpo das organizações sindicais e trabalhistas ao público, seguidos de atividades recreativas e divertimentos para os trabalhadores e suas famílias. Em 1909, uma resolução da Federação Americana do Trabalho (AFL na AFL-CIO) dedicou o domingo anterior aos aspectos espirituais e educacionais do movimento operário. Claramente, o movimento trabalhista tinha uma conotação diferente naquela época, e a nação como um todo levou o conceito de trabalho um pouco mais a sério - e, pode-se argumentar, de forma mais positiva.

Com o passar dos anos, o Dia do Trabalho se transformou em tudo, menos no trabalho. Se você perguntar ao americano médio, poderá obter referências ao final do verão, ao início das aulas e à temporada de futebol, ou talvez o último dia em que você pode usar branco (embora essa regra esteja desatualizada há algum tempo). O que você raramente obterá é uma reflexão sobre as realizações dos trabalhadores americanos, uma discussão sobre como manter a mão de obra competitiva ou, o mais importante, qualquer coisa que possa inspirar uma nova geração de trabalhadores.

Esta perda de significado se correlaciona fortemente com o declínio do trabalho organizado. Junte isso com a ascensão da classe ociosa, uma visão turva de comércio e trabalho qualificado e liderança política sem brilho, e você terá uma oportunidade perdida de inspirar os trabalhadores americanos e reconectá-los ao sonho americano. Tornar o Dia do Trabalho significativo para trabalhadores cada vez mais privados de direitos requer a criação de novos costumes e formas de celebração.

Feito na América

Nas últimas décadas, os americanos foram treinados para acreditar que podemos encontrar uma saída para qualquer crise financeira. Ainda somos a maior nação manufatureira do mundo (pelo menos por mais um ano até que seja previsto que perderemos nossa posição de liderança de 110 anos para a China), mas convencemos uma geração inteira de que não precisamos fazer coisas para prosperar. Nosso sistema educacional reforça essa percepção, retirando as oficinas das escolas e banindo os estágios e estudos comerciais para opções de último recurso.

Varejistas como a Target poderiam oferecer compras isentas de impostos em todos os produtos feitos nos Estados Unidos em comemoração ao Dia do Trabalho. Imagem cortesia de Lindsay Balbierz

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Há uma oportunidade no Dia do Trabalho para aumentar a conscientização de que os trabalhadores americanos ainda fazem coisas - coisas realmente legais - e para inspirar uma nova geração de fabricantes. De geradores de turbinas eólicas em Illinois a máquinas de perfuração de túneis em Ohio e aeronaves supersônicas no estado de Washington, os trabalhadores americanos ainda impulsionam grande parte da economia global, fabricando produtos inovadores e complexos que exigem uma habilidade tremenda. Apesar da ascensão da economia de serviços, fazer coisas ainda cria valor real.

Talvez pudéssemos comemorar o Dia do Trabalho apoiando o trabalho local. Em vez de uma campanha protecionista para o rótulo Buy American ou Look for the Union, isso poderia ser tão simples quanto uma redução de impostos no Dia do Trabalho para produtos produzidos nos Estados Unidos. Não apenas ofereceria um impulso para os fabricantes locais, mas também aumentaria a conscientização e inspiraria as pessoas a seguirem carreiras como produtoras.

Reconhecendo o que é importante

As pessoas celebram o trabalhador americano de pequenas formas independentes ao longo do ano. De prêmios de Funcionário do mês a classificações de revistas dos Melhores lugares para trabalhar, o reconhecimento tem sido um motivador valioso para a força de trabalho. Mas esses esforços empalidecem em comparação com o frenesi da mídia que o americano típico experimenta diariamente. Os MTV Awards, ESPYs e Teen Choice Awards fazem com que toda criança deseje ser um atleta profissional ou cantor pop; e o próximo grande engenheiro de construção ou especialista em fabricação automatizada? Com 25% dos jovens americanos desempregados, corremos o risco de perder uma geração de trabalhadores americanos.

O Dia do Trabalho apresenta uma oportunidade de ampliar e agregar alguns desses reconhecimentos e manter vivos os sonhos da próxima geração de trabalhadores americanos. E se usássemos o Dia do Trabalho para dar os melhores exemplos da engenhosidade americana apenas uma pequena amostra desse holofote? E se prêmios nacionais de excelência em engenharia, ciência e matemática fizessem parte das comemorações do Dia do Trabalho, na ordem do Oscar ou (Deus me livre) American Idol? Os atributos que tornam o trabalhador americano excelente - colaboração, empreendedorismo e trabalho árduo - merecem pelo menos tanta atenção quanto uma voz forte ou a qualidade de um protagonista.

A Time poderia dedicar uma edição ao Trabalhador do Ano para reforçar a importância da força de trabalho americana. Foto cedida pelo usuário do Flickr Arquivos Municipais de Seattle

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O quão notável seria para um jovem de 19 anos ficar tão animado em ser o próximo grande engenheiro quanto o próximo Ídolo? Talvez a Apple pudesse patrocinar a comemoração e a Fast Company pudesse lançar uma edição do Best Of no mesmo dia. A revista Time poderia complementar sua edição de Personalidade do Ano com a do Trabalhador do Ano.

Conscientização, Educação e Inspiração

Muitas vezes, as pessoas descobrem o emprego dos sonhos por acidente. Passando por um laboratório um dia, ou puxando conversa no ônibus ou em uma conferência, algo desperta seu interesse. Podemos usar o Dia do Trabalho para aumentar esses acidentes?

Na Ziba, trazemos alunos do ensino médio ao nosso escritório várias vezes ao ano para apresentá-los ao processo de desenvolvimento de produtos. Eles destroem telefones celulares, tênis e outros produtos de seu dia a dia. É incrível ver como eles ficam surpresos que as pessoas realmente façam essas coisas, em vez de apenas comprá-las. Sem esse tipo de exposição, a maioria nunca saberia que este trabalho existe.

Desmontar produtos e entender como eles são feitos pode ser uma lição valiosa para os jovens de hoje. Fotos cortesia de David Carnoy / CNET e ifixit.com

Talvez seja hora de desligarmos a parte de relaxamento do Dia do Trabalho e amplificar a parte da inspiração. O Dia do Trabalho pode ser uma oportunidade de expor as pessoas a novas oportunidades de emprego e reforçar a ideia de que a rápida mudança de tecnologia exige uma contínua requalificação. Talvez possamos comemorar o dia pedindo às empresas que abram suas portas e apresentem novos empregos às pessoas. Quem sabe? Talvez o próximo Edison, Ford ou Jobs apenas precise da exposição certa.

Seguindo em Frente

O Dia do Trabalho original acertou muito. Seus criadores entenderam que para a América cumprir sua promessa de liberdade e oportunidade por meio de sacrifício e unidade, os americanos tiveram que trabalhar duro, colaborar, aprender continuamente e, claro, relaxar ocasionalmente.

Mas, como tantos outros símbolos da Brand America, o Dia do Trabalho perdeu seu significado. Mais do que tudo, é uma questão de liderança. A América tem grandes ativos de marca, mas eles precisam de nutrição e desenvolvimento. Fazer o que é certo para a marca não é necessariamente popular. A política americana moderna tem líderes que se esforçam mais em suas reeleições do que a liderança real. Restaurar o significado do Dia do Trabalho não será a coisa mais popular a se fazer, mas é a coisa certa a fazer.

A força de trabalho americana atual ainda é a mais resistente e engenhosa do mundo, mas não há garantia de que sempre será. Em muitas áreas de design e fabricação, já perdemos a vantagem, e a chave para evitar que isso se espalhe é inspirar o trabalhador americano. Se não podemos nos reunir para fazer isso no Dia do Trabalho, quando o faremos?

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[Imagem superior: Três Bandeiras por Jasper Johns]