Cortadores a laser vendidos na Amazon e em outros lugares são baratos, divertidos e perigosos

Cortadores a laser baratos oferecidos nos principais sites de compras não protegem adequadamente os compradores dos riscos inerentes a brincar com feixes de laser.

Cortadores a laser vendidos na Amazon e em outros lugares são baratos, divertidos e perigosos

Era uma vez, um piloto de aeronave olhando para o solo viu apenas as luzes cintilantes distantes de casas e cidades. Mas os pilotos tiveram uma preocupação infeliz com alta tecnologia por muitos anos: poderosos ponteiros laser portáteis. Esses dispositivos podem produzir um feixe que é focado e poderoso o suficiente para alcançar a linha de visão de um piloto, seja diretamente - ou, mais tipicamente - refletindo dentro de uma cabine. Esse feixe pode cegar temporariamente ou desorientar a pessoa que guia um avião.

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Por causa desse risco, as autoridades locais, a FAA e os revendedores de produtos eletrônicos emitiram avisos para esses indicadores. Eles são regulamentados sob a alçada da Federal Drug Administration, que atribui a cada produto a laser um número de classe de 1 a 4 - de extremamente seguro a bastante perigoso, sem cuidados e treinamento especiais.

Amazon, por exemplo, detalhes uma série de regras e limitações para comerciantes terceirizados em relação a ponteiros baseados em laser, brinquedos, iluminação de palco e iluminação de jardim. Isso inclui barrar a venda de dispositivos de alta potência com lasers que se enquadram na Classe 3B e na Classe 4 de acordo com as regras do FDA. Ambas as classes de laser representam um risco imediato para a pele e para os olhos quando vistos diretamente, enquanto a Classe 4 também pode representar a mesma ameaça de um feixe refletido ou indireto e também pode apresentar um risco de incêndio.



Apesar de sua cautela com ponteiros laser e similares, e de suas proibições em classes mais perigosas desses dispositivos, a Amazon permite a venda de um tipo diferente de dispositivo baseado em laser: gravadores e cortadores. Esses dispositivos usam um feixe de luz focalizado para queimar materiais como madeira e acrílico, seja para gravar uma superfície ou cortá-la. Oferecendo uma potência muito maior do que um apontador laser, muitos desses dispositivos oferecidos no Amazon's Marketplace atendem claramente à definição de um produto a laser Classe 4, mas carecem de protocolos de segurança em design e função. Encontramos listagens para centenas desses dispositivos.

A própria Amazon não vende nenhum desses produtos. Mas a empresa permite que os comerciantes em seu expansivo e frequentemente criticado programa do Marketplace para listar esses itens, embora suas diretrizes gerais para lasers pareçam proibi-los. A empresa não é a única a oferecer dispositivos a laser inseguros: encontramos dispositivos semelhantes, embora em muito menos variedade, de outros vendedores, incluindo Alibaba, Newegg e eBay, bem como vendidos diretamente pelo Walmart.

Enviamos à Amazon vários links de produtos representativos na preparação deste artigo, para cortadores e gravadores com nomes de marcas como MySweety, SixDu e Uttiny. Em resposta, um porta-voz disse: Todos os vendedores devem seguir nossas diretrizes de venda e aqueles que não o fizerem estarão sujeitos a uma ação, incluindo a possível remoção de sua conta. Os produtos em questão foram removidos. (Uma declaração geral no topo da página da política de laser da empresa afirma: Importante: Se você fornece produtos para venda na Amazon, deve cumprir todas as leis federais, estaduais e locais e as políticas da Amazon aplicáveis ​​a esses produtos e listagens de produtos. ) A empresa não forneceu detalhes adicionais sobre como lidará com produtos semelhantes no futuro.

Os cortadores a laser vendidos sob uma variedade de marcas desconhecidas muitas vezes parecem idênticos uns aos outros, ou quase isso.

Um porta-voz do Walmart deu uma resposta semelhante: Nossa política de Itens Proibidos exige que todos os produtos vendidos em nosso site atendam a todos e quaisquer requisitos regulamentares. Como a Amazon, ela removeu as listagens específicas sobre as quais perguntamos, mas foi além, dizendo que sua equipe de conformidade procuraria produtos semelhantes como parte de seu trabalho.

Um porta-voz do eBay nos disse que os produtos de exemplo foram removidos porque violavam as regras da empresa política de segurança do produto e que tem medidas proativas em vigor para lidar com esses itens. Newegg não respondeu à nossa consulta, mas os links de produtos que enviamos haviam desaparecido em uma verificação posterior. O Alibaba não foi capaz de nos fornecer uma resposta a tempo da publicação.

Também tentamos entrar em contato com cinco dos comerciantes que oferecem cortadores a laser desprotegidos e baratos por meio do Amazon Marketplace. Até o momento em que este livro foi escrito, nenhum havia respondido às nossas perguntas.

Apesar da remoção imediata por alguns dos maiores mercados de comércio eletrônico do mundo, centenas de modelos quase idênticos permanecem. Muitos itens que encontramos foram claramente produzidos por uma única empresa que não conseguimos identificar e foram vendidos como produtos de marca própria com nomes diferentes. Em muitos casos, as imagens e o texto de marketing eram idênticos ou quase idênticos.

Cortadores a laser bem feitos são mais seguros do que outras ferramentas que, na pior das hipóteses, podem representar um perigo para seus usuários, como serras de mesa. Mas eles custam de 10 a 100 vezes mais que esses dispositivos a laser de US $ 150 a US $ 200. Quer um comprador solicite um kit, que é isento de certas regras da FDA, ou uma unidade completa, todos os dispositivos mais baratos que encontramos carecem de um invólucro totalmente protetor ou de qualquer invólucro. Simplesmente colocar um para trabalhar e acioná-lo uma única vez pode ser um risco para sua saúde.

Em 2017, Phil Broughton, um oficial de segurança de laser certificado e oficial de segurança de radiação que trabalha em uma importante universidade de pesquisa, escreveu em uma postagem de blog , A proliferação de LEDs a laser potentes o suficiente para causar lesões retinais disponíveis em quantidades e preços que você pode comprar por quilo, significa que temos um futuro com empregos estáveis ​​para oftalmologistas. Em fóruns para usuários de cortadores e gravadores a laser, abundam as histórias sobre queimaduras e quase acidentes.

Lasers, lasers em todos os lugares

A Amazon lista centenas de produtos de corte nesta faixa de preço, que estão sujeitos às regulamentações comerciais e de importação dos EUA. Os vendedores geralmente fornecem pouca ou nenhuma informação sobre segurança e riscos. É uma suposição lógica que as empresas que não rotularam corretamente seus produtos podem não ter entrado com informações auto-relatadas necessárias com o FDA sobre o cumprimento de seus padrões de segurança.

Amazon's observação para vendedores de ponteiros laser e dispositivos semelhantes afirma, os produtos a laser nas classes de risco IIIB [3B] e IV [4] não estão autorizados para venda pelo FDA nos Estados Unidos sem uma variação, que a Amazon não suporta atualmente. Outros varejistas e mercados online têm políticas muito mais gerais que proíbem a venda de qualquer mercadoria que não atenda aos regulamentos de segurança do produto.

A disponibilidade persistente de cortadores e gravadores a laser baratos e não certificados pode ser em parte porque eles não apresentam o risco de segurança pública de dispositivos que podem apontar para pilotos ou indivíduos distantes e causar problemas de visão temporários ou, de perto, potencialmente permanentes . Em vez disso, as pessoas que compram cortadores a laser os usam em uma casa ou local de trabalho, limitando o risco para outras pessoas - embora qualquer pessoa presente enquanto eles estão em uso corre o mesmo perigo que o operador. Nesse aspecto, são mais como pranchas flutuantes.

Muitos cortadores a laser são vendidos em forma de kit, aproveitando uma brecha que transforma o consumidor em um fabricante de equipamento original ou OEM e evitando a supervisão da FDA do vendedor, embora o componente de laser ainda tenha que cumprir com a certificação e rotulagem, e até mesmo como parte de um kit aparentemente não passaria pelos testes da Amazon e de outros varejistas. É legal construir dispositivos usados ​​em suas próprias instalações e propósitos que não poderiam ser certificados, mas você também está sujeito às consequências. Não há mais ninguém para processar, exceto você. Como Broughton me disse, não é ilegal ter um laser. O que você faz com isso o coloca em apuros.

Após nossa investigação, a Amazon removeu este gravador a laser Uttiny e outros de seu site. Mas outros modelos semelhantes permanecem.

O FDA tem o poder de inspecionar e recuperar dispositivos que contenham lasers. Ele poderia proibir a importação de componentes a laser indevidamente etiquetados, bem como de produtos embalados comercialmente. E a Amazon já proibiu ou restringiu categorias antes, como a maioria dos hoverboards em 2015, depois que o design ruim e a qualidade da bateria causaram incêndios. Os avisos que a empresa oferece aos vendedores sobre ponteiros laser indicam sua atenção a esses produtos.

Mas os cortadores a laser baratos, que estão no mercado há anos, não motivaram nenhuma ação. O que poderia dar errado? Cartazes em um site de um cortador a laser popular fornecem a resposta:

  • Estou quase com vergonha de admitir, mas acabei de ser mordido pelo meu laser pela terceira vez em cerca de 3 semanas. Eu fui descuidado e o teste disparou o laser no meu dedo.
  • Pouco depois de pegar meu cortador a laser, estupidamente coloquei minha mão no caminho do feixe e meu dedo sofreu uma queimadura instantânea acompanhada pelo som de bacon fritando e o cheiro de pele queimada.
  • Fiquei com tanto medo quando o peguei que guardei na caixa enquanto o usava e só vi seu progresso com uma webcam velha!

O Centro de Dispositivos e Saúde Radiológica (CDRH) do FDA, que regula os lasers médicos e não médicos, não forneceu respostas a uma lista de perguntas que um assessor de imprensa fez quando entrei em contato com a agência, nem respondeu para seguir -up queries.

Luz azul especial

Casas e locais de trabalho estão repletos de produtos que incorporam lasers, como DVD players e impressoras a laser. As decisões de segurança tomadas pelos fabricantes e aplicadas pelos reguladores garantem que eles estão seguros. Esses tipos de dispositivos fechados são rotulados como lasers da Classe 1 nas definições da FDA. Eles são inofensivos, porque você não pode olhar para os lasers dentro e a luz intensa e focada produzida não pode escapar. (Outros dispositivos colocados na Classe 1, como niveladores baseados em laser ou alguns projetores de tela a laser de baixa potência, são de baixa potência para causar danos, mesmo quando visualizados por longos períodos, a menos que você esteja visualizando através de uma lente de aumento, como binóculos.)

É possível fazer um cortador a laser atender às mesmas restrições. Eu tenho um cortador Glowforge, de uma linha que começa em US $ 2.500. É uma unidade de consumo modestamente alimentada com um tubo de dióxido de carbono (CO2) de 45 watts que gera luz infravermelha invisível. Quando em operação, é totalmente selado. Há uma tampa com uma parte superior de vidro que filtra a luz usada no corte de forma tão eficaz quanto se alguém estivesse usando óculos de segurança a laser projetados para essas frequências. Você pode observar os efeitos do laser durante seus cortes, incluindo vê-lo refletido no material, sem correr nenhum risco. Você obterá um ponto cego temporário se olhar por muito tempo, como se estivesse olhando para uma fonte de luz, e poderia desenvolver uma dor de cabeça.

A tampa tem um intertravamento, portanto, abri-la, mesmo que ligeiramente, interrompe o circuito e desliga o laser, mantendo-o dentro das regras da Classe 1. Este intertravamento não é opcional de acordo com as regras do FDA. Eu estive na frente de lasers de 1.000 watts que custam uma ordem de magnitude mais ou mais, que têm recursos de segurança semelhantes ou mais extensos. Eles são projetados para serem tão seguros quanto um gravador de DVD.

Esses dispositivos são muito divertidos, úteis para hobbies e comércio. Usei a minha para recortar letras de madeira que monto em uma base e uso com tipografias de 100 anos, fiz uma estante de livros em forma de demônio para um amigo cartunista fazer um tour de livro e produzir protótipos de designs. Muitas pessoas usam cortadores a laser para fazer e vender brincos e outras joias, produtos de couro com gravuras personalizadas ou mapas em relevo de uma cidade para serem montados em uma parede.

A Glowforge não é a única a oferecer um laser de baixa potência, aparentemente projetado de acordo com as diretrizes de segurança e com as devidas certificações listadas. Várias empresas oferecem cortadores embutidos e intertravados com lasers de 40W a 80W que custam em torno de milhares de dólares, incluindo um vendido sob a conhecida marca Dremel.

O invólucro da Glowforge é projetado para garantir que não haja nenhuma lacuna através da qual a luz do laser refletida possa escapar e para desligar o laser instantaneamente no momento em que a tampa é aberta. O vidro de visualização filtra a luz do laser infravermelho.

Posso entender a motivação dos amadores em quererem parte dessa ação pagando muito menos. Os gravadores de luz azul produzem alguns watts e só podem cortar materiais muito finos. Eles são mais como um kit de queima de madeira automatizado glorificado. Eles dependem de diodos que geralmente são iguais aos usados ​​em drives Blu-Ray, mas com mais energia bombeada através deles do que suas especificações exigem, levando a um esgotamento precoce. Eles são normalmente vendidos sem invólucro, apenas uma estrutura de metal ou caixa que orienta o laser apontando para baixo. Algumas caixas podem ter um pedaço de vidro filtrado em um único lado.

Qualquer coisa com mais do que um pouco de energia ou qualquer abertura em seu gabinete é um laser de Classe 4, por causa dos perigos que são mais do que meramente teóricos. Você pode se queimar enfiando a mão no feixe de laser; sacudir a unidade e ter seu feixe exposto onde não se destinava a ir; ou inicie um incêndio se o deixar sem vigilância. (Esses riscos existem para unidades mais seguras também, mas gabinetes e ventiladores reduzem a chance de acidentes.)

Um reflexo passado por uma abertura pode pousar no olho de um operador. Enquanto a luz infravermelha é mais facilmente absorvida, a luz azul pode refletir em uma gama surpreendente de materiais que não parecem brilhantes ou espelhados. A luz azul também é particularmente prejudicial à visão. A luz infravermelha emitida por tubos de CO2 tem maior potência nominal do que os modelos de luz azul que você encontrará, mas a luz infravermelha também é absorvida pela córnea e não penetra no próprio olho. A córnea pode ser danificada, mas pode cicatrizar ou ser substituída cirurgicamente. A luz azul passa pela córnea e o olho focaliza a luz na retina; a saída de um laser, mesmo em potência aparentemente baixa, um de alguns watts, pode queimar aquele tecido irreversivelmente.

O oficial de segurança do laser da universidade Broughton adiciona uma lista de outras preocupações: sem ventilação ou filtro em unidades baratas, você enche o ar com micropartículas, perigosas para quem tem asma e não ótimas para todos os outros. A falta de padrões de fabricação significa que a saída de energia varia muito, tornando esses cortadores difíceis de calibrar para uso pessoal ou em laboratório. O uso deste equipamento em um escritório ou ambiente acadêmico também exige que alguém que receba treinamento como Broughton permaneça em conformidade com a OSHA ou com as regras locais sobre segurança no local de trabalho.

E então há os óculos de proteção. Alguns dos produtos de corte a laser de baixo custo na Amazon, Alibaba e outras lojas incluem óculos para filtrar as frequências do laser. Com um dispositivo de Classe 1, eles não são necessários; com as classes 3B e 4, eles são uma necessidade absoluta. Os óculos de laser precisam ser certificados de acordo com um padrão técnico global, que exige que cada par de óculos seja testado individualmente e seja direcionado para a faixa de frequências emitidas pelo laser com o qual são usados.

No ponto de preço em que eles estão incluídos com um cortador a laser ou oferecidos separadamente por apenas US $ 10, há uma grande certeza de que eles não foram testados dessa forma e podem nem mesmo ser corretos para as frequências de luz do laser. Uma empresa que vende tecnologia a laser diretamente descrito em um post de 2014 como ele retesta cada conjunto de óculos que encomenda em massa. Um lote inteiro falhou, fazendo com que mudasse a forma como comprava esses óculos.

Broughton observa em seu blog: Se eu não confio no laser, por que diabos você espera que eu confie na precisão dos óculos também?

As fontes de alimentação são outra área problemática. Os pôsteres de fóruns sobre laser frequentemente discutem quantos modelos são vendidos com aterramento inadequado para tomadas nos Estados Unidos ou têm fontes de alimentação montadas incorretamente. Essa é potencialmente uma fonte de perigo maior do que os lasers expostos. Eletrocução é a principal matéria letal, diz Broughton.

A simples leitura das listagens da Amazon para alguns desses produtos pode deixá-lo desconfortável. Um modelo amplamente disponível de cortador a laser que tem um poder e estilo de tubo semelhantes ao que eu uso custa pouco mais de US $ 400 e vem em uma vasta gama de modelos muito semelhantes. É uma escolha popular devido ao custo, apesar dos amadores saberem que exige trabalho apenas para colocá-lo em serviço, bem como para torná-lo ainda um pouco seguro, incluindo a adição de uma bomba de água para resfriar o tubo. Ele não possui um intertravamento que desliga o laser e tem lacunas em sua caixa. Até mesmo as avaliações de 4 estrelas soam bastante negativas: Minha unidade chegou com a janela de plástico laranja rachada sob 2 dos parafusos de fixação e A máquina é grande, pesada e (além de um ventilador que parece um acréscimo) bem construída. Mais significativamente, como observou um pôster em um fórum dedicado a amadores que trabalham neste modelo: Mais e mais máquinas são entregues com configuração mortal no aterramento da eletrônica.

Uma das respostas fornecidas pelo usuário a uma pergunta na página de produto da Amazon para este modelo revela talvez demais:

P: Que tipo de recursos de segurança ele possui?

R: Você pode ligar e desligar o laser com um botão extra. Fora isso, não há realmente nenhum recurso de segurança.

Embora a Amazon não tenha regras específicas relacionadas à venda de cortadores e gravadores a laser por meio de seu site, a proibição geral da empresa emparelhada com a remoção imediata dos produtos que questionamos - lasers de luz azul e infravermelho, kits e unidades montadas - parecem indicam que há um problema que não foi resolvido.

Perigoso para a sua saúde

Por mais populares que os cortadores a laser tenham se tornado, eles ainda são produzidos em pequenas quantidades em comparação com muitos dispositivos baseados em laser, o que pode explicar por que não há mais relatos deles causando problemas para seus usuários. Mas você pode facilmente aumentar o impacto médico dos danos causados ​​com ponteiros laser de alta intensidade. Muitas vezes, isso ocorre porque crianças ou funcionários são vítimas ou sofredores, exigindo investigação e, às vezes, relatórios públicos.

Uma criança de 9 anos na Grécia foi encontrado para ter um grande buraco em sua retina depois de brincar com um apontador laser de luz verde. Retina Hoje diz dezenas de casos podem ser encontrados em um banco de dados de artigos de pesquisa médica. Kelli Hoversten, funcionária do Burning Man, visão perdida em um olho e visão parcial no outro em 2014 de um laser montado no que se acreditava ser um dos carros de arte do festival. UMA Revisão médica alemã de 48 relatórios publicados, encontraram 111 indivíduos mencionados nos quais danos agudos e permanentes devido a ponteiros laser foram documentados. UMA Estudo 2019 no Reino Unido examinou 77 relatos de casos de crianças que sofreram danos com lasers, e metade teve perda de visão moderada a grave. (Entramos em contato com os autores destes e de outros estudos e não conseguimos obter comentários de nenhum.)

Apenas uma pequena porcentagem dos incidentes acaba na literatura médica. E embora seja menos provável que alguém olhe diretamente para um feixe de laser em corte, isso dificilmente os torna mais seguros do que ponteiros de laser, especialmente dada a maior intensidade do feixe.

Enquanto os cortadores a laser baratos permanecerem disponíveis na Amazon e outros varejistas, o melhor conselho de Broughton é: relatar hardware suspeito ao FDA, já que a agência depende de relatórios enviados pelo fabricante e não tem pessoal suficiente para encontrar violações prospectivamente. Você está convidado a relatar qualquer merda de laser que encontrar ao FDA, diz ele, observando que há um arquivo Broughton no CDRH de todos os dispositivos problemáticos que ele relatou a eles. (Reportá-los à Amazon e outros sites que os listam pode não ser uma má ideia também.)

E se este artigo não o assustou de toda esta categoria de produtos, espero que pelo menos tenha deixado claro que ninguém deve comprar um cortador a laser que não obedeça às regras do FDA. Se você já comprou um na Amazon, eBay ou Walmart, o curso de ação mais seguro é parar de usá-lo imediatamente, desconectá-lo e pedir um reembolso na loja em que você o comprou, citando a política de itens proibidos do varejista .

As restrições que o FDA colocou em prática não são apenas burocracia; eles são um guia para as empresas que estão tentando fazer a coisa certa. Dan Shapiro, CEO e cofundador da Glowforge, com sede em Seattle, que supostamente já vendeu mais de 10.000 cortadores a laser do tamanho de um desktop, diz que sua empresa investiu um tempo significativo desde o início em engenharia para as regulamentações do FDA. Ele acrescenta que eles fornecem uma maneira clara de construir o produto da empresa com segurança.

Não sei se os CEOs costumam dizer: ‘Graças a Deus pelos reguladores & apos; diz Shapiro. Mas graças a Deus para os reguladores.