O gênio da liderança de Abraham Lincoln

Abolindo a escravidão, terminando a Guerra Civil e salvando a República. Você não enfrenta os mesmos desafios que Abraham Lincoln enfrentou, mas veja como ele conseguiu - e você também pode.

O gênio da liderança de Abraham Lincoln

A grandeza de Napoleão, César ou Washington é apenas o luar para o sol de Lincoln. Seu exemplo é universal e durará mil anos…. Ele era maior do que seu país - maior do que todos os presidentes juntos ... e como um grande personagem, ele viverá tanto quanto o mundo viver. - Leo Tolstoy, 1909

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Afaste-se, Mitt Romney e Barack Obama. Com a eleição de 2012 finalmente decidida, nosso pensamentos agora se movem para Abraham Lincoln , amplamente considerado o maior presidente da história americana.

Lincoln ressurge este mês graças ao lançamento do novo filme de Steven Spielberg, retratando os últimos dias do nosso décimo sexto presidente no cargo - enquanto ele busca abolir a escravidão, acabar com a Guerra Civil e salvar a República. Claro, antes mesmo de ver o filme, já sabemos que, apenas seis dias antes de ser assassinado, Lincoln teve sucesso em todas essas ambições deslumbrantes.



Que Lincoln foi um dos líderes mais eficazes da história mundial é uma noção totalmente apoiada por suas realizações extraordinárias. Mas há muito tempo me pergunto se a liderança no local de trabalho poderia ser substancialmente melhorada se entendêssemos melhor - e adotássemos - os traços de caráter fundamentais que o tornaram tão notavelmente influente com as pessoas.

Em busca desse insight, recentemente me decidi a ler todas as quase 800 páginas da biografia de Lincoln, ganhadora do Prêmio Pulitzer de Doris Kearns Goodwin, Time de rivais . Minhas muitas horas de leitura foram bem gastas.

A lição profunda a ser tirada deste livro é que Lincoln liderou de maneira brilhante, não apenas com a mente, mas também com o coração. O general William Tecumseh Sherman chamou isso de sua grandeza e bondade.

Embora as habilidades intelectuais excepcionais de Lincoln fossem prontamente aparentes em uma idade extremamente precoce, seus instintos profundamente humanitários podem muito bem ser a razão pela qual ele será reverenciado por todas as gerações futuras. Em uma época em que a felicidade e o engajamento dos funcionários atingiram o nível mais baixo de todos os tempos nos EUA, o exemplo de Abraham Lincoln pode ser apenas o que precisamos para inspirar novamente os funcionários em todos os lugares.

Moldado por Perda

Nascido em uma cabana de toras na zona rural de Kentucky, Lincoln cresceu em uma pobreza abjeta. Seu pai nunca aprendeu a ler ou escrever, trabalhando como um trabalhador braçal com pouca ambição. Enquanto sua mãe inteligente e carinhosa o ensinava a ler e soletrar, ela contraiu o enjôo do leite e morreu quando ele tinha apenas nove anos. Emprestado rotineiramente para agricultores que precisam de trabalhadores, Lincoln praticamente não teve escolaridade formal. Ainda menino, ele testemunhou a morte de seu irmão mais novo e, mais tarde, de sua amada irmã mais velha.

De acordo com Kearns Goodwin, durante toda a sua vida adulta, Lincoln não romantizou nem sentimentalizou as difíceis circunstâncias de sua infância. Em vez disso, suas experiências agudamente dolorosas se tornaram a fonte de compaixão e preocupação ao longo da vida pelos outros.

Hercúlea façanha de autocriação

Lincoln era um homem totalmente autodidata. Exercendo impulso e determinação incomparáveis, ele foi um leitor voraz que usou a literatura para transcender suas circunstâncias. Visto com um livro debaixo do braço o tempo todo, Lincoln devorou ​​as Fábulas de Esopo e as obras de Shakespeare, lendo-as tantas vezes que conseguia recitar passagens inteiras de memória.

Antes de ser eleito um congressista dos EUA na casa dos trinta, ele aprendeu os ofícios de barqueiro, escriturário, comerciante, carteiro, agrimensor e advogado rural. Ele se debruçou sobre os jornais e aprendeu sozinho a gramática inglesa, geometria e trigonometria. Em uma época em que os jovens eram aprendizes de advogados enquanto aprendiam direito, Lincoln não estudava com ninguém, escreveu Kearns Goodwin. Em vez disso, ele leu e releu livros jurídicos emprestados até compreendê-los completamente.

A vida era uma escola para ele e ele estava sempre estudando e dominando todos os assuntos antes dele, escreveu Kearns Goodwin. Posteriormente, ele disse a um aluno que buscava conselho: Tenha sempre em mente que sua própria resolução de ter sucesso é mais importante do que qualquer outra coisa.

Sentido de propósito indomável

A partir dessas dificuldades, Lincoln desenvolveu uma profunda autoconfiança que alavancou plenamente ao longo de toda a sua vida adulta. Mas talvez sua maior inspiração tenha vindo de uma crença intransigente de que ele tinha um propósito a cumprir.

Aparentemente, desde muito jovem, Lincoln decidiu gravar seu nome na história. Diz-se que todo homem tem sua ambição peculiar, escreveu ele. Não tenho outra tão grande como o de ser verdadeiramente estimado pelos semelhantes, tornando-me digno de sua estima.

Com o país muito dividido pela escravidão e no auge de uma Guerra Civil que já havia tirado a vida de centenas de milhares de homens, Lincoln tinha certeza de que seu propósito era preservar a maior democracia que o mundo já conheceu e garantir sua o governo do povo, pelo povo, para o povo, não perecerá da terra.

Com a convicção de que seu trabalho era intrinsecamente importante, foi Lincoln quem consistentemente encontrou a coragem de revigorar o espírito de seu gabinete e tropas durante as horas mais terríveis e desesperadoras do país.

Malícia em relação a ninguém; Caridade para todos

Os adjetivos usados ​​rotineiramente para descrever o presidente Lincoln incluem bondoso compassivo e imodesto. O presidente da Câmara, Schuyler Colfax, comentou certa vez: Nenhum homem revestido de tão vasto poder jamais o exerceu com mais ternura e tolerância.

De acordo com Kearns Goodwin, a influência prodigiosa de Lincoln sobre amigos e inimigos deveu-se à sua empatia extraordinária - a capacidade de se colocar no lugar do outro, de experimentar o que eles estavam sentindo e de compreender seus motivos e desejos.

Helen Nicolay, cujo pai mais tarde se tornou o secretário particular do presidente, acreditava que a sensibilidade incomum de Lincoln também provou ser um grande trunfo para a ascendência de sua carreira. Seu maior dom de diagnóstico político se deveu à simpatia, disse ela, que lhe deu o poder de prever com incrível precisão o que seus oponentes provavelmente farão.

Em vez de difamar as pessoas que se opõem à emancipação dos escravos, Lincoln procurou compreender sua posição por meio da empatia. Ao se referir aos Estados que passaram a depender totalmente dos escravos que trabalhavam em suas fazendas, Lincoln astutamente intuiu: Se a escravidão agora não existisse entre eles, eles não a introduziriam. Se agora existisse entre nós, não deveríamos desistir imediatamente.

Embora Lincoln tivesse uma ambição pessoal feroz, ele também tinha a rara sabedoria de temperamento que consistentemente exibia magnanimidade para com aqueles que se opunham a ele. Ele fez um grande esforço para restabelecer o relacionamento com os homens que o derrotaram nas primeiras disputas políticas, e formou uma equipe famosa de rivais ao nomear para seu gabinete os três homens que derrotou para a indicação presidencial republicana.

Um comunicador atencioso

No Discurso de Gettysburg e no Segundo Discurso de posse de Lincoln, recebemos exemplos impressionantes do brilhantismo do homem como pensador. Mas, tão importante quanto, Lincoln foi um escritor e palestrante magistral que consistentemente emocionou as pessoas por meio de seu humor e presença pessoal gentil.

Sua fala foi para o coração porque veio do coração, escreveu o repórter Horace White. Já ouvi oradores célebres que poderiam iniciar uma tempestade de aplausos sem mudar a opinião de um homem. A eloqüência do Sr. Lincoln ... produziu convicção em outros por causa da convicção do próprio orador.

Lincoln também tinha um dom maravilhoso para contar histórias e, intencionalmente, usou seu humor rápido e benigno para suavizar sentimentos feridos e dissipar ansiedades.

Ele também não tinha medo de exibir sua própria humanidade. Em mais de uma ocasião, ele viajou longas distâncias para visitar tropas cansadas no campo de batalha. Simplesmente por demonstrar a eles que seu trabalho era importante para ele, ele ganhou seu apoio absoluto. Um soldado escreveu em uma carta para casa, o sorriso caloroso de Lincoln era um reflexo de seu coração honesto e gentil; mas mais profundo, sob a superfície disso ... estavam os sinais inconfundíveis de cuidado.

O gênio da liderança de Lincoln

O que Abraham Lincoln parecia entender intuitivamente sobre liderança 150 anos atrás continua sendo um conhecimento incomum hoje. Engajamento e desempenho são influenciados principalmente por sentimentos e emoções.

Lincoln se preocupava fundamentalmente com as pessoas e fazia todos os esforços para demonstrar isso a elas. Por meio de palavras amáveis ​​e encorajadoras e gestos autênticos de excepcional consideração, ele assegurou às pessoas seu significado individual. Ele era essencialmente um ser humano que se identificava com os desafios que as pessoas enfrentavam e os sacrifícios que faziam. Sua tremenda influência deveu-se a isso.

Expresso em suas próprias palavras, aqui está o insight de liderança mais luminoso de Lincoln, de longe: A fim de ganhar um homem para sua causa, você deve primeiro alcançar seu coração, o grande caminho para sua razão.

Mark C. Crowley é o autor de Lead From The Heart: Transformational Leadership For The 21st Century. Fale com ele no Twitter @markccrowley , facebook.com/leadfromtheheart , ou seu site, www.markccrowley.com .

[ Imagem: Abraham Lincoln de George Peter Alexander Healy ]