LeapFrog cresce com o Epic, seu primeiro tablet para o mercado de eletrônicos de consumo

Depois de ficar para trás na categoria que ajudou a criar, a fabricante de brinquedos educativos apresenta um tablet cujas características crescem com o crescimento das crianças.

A empresa de brinquedos e tecnologia LeapFrog, de 20 anos de idade, foi pioneira no mundo dos tablets infantis, primeiro com seu dispositivo de aprendizagem portátil LeapPad lançado em 1999 e, em seguida, com a linha LeapPad Explorer, que estreou em 2011 como um tablet semelhante ao iPad limitado a aplicativos e jogos proprietários LeapFrog. Mas a competição disparou nos últimos dois anos, com uma ampla gama de opções de tablets adequados para crianças oferecendo uma ampla variedade de conteúdo, sem mencionar o número crescente de pais proprietários de iPad que, por padrão, entregam seus próprios dispositivos carregados com tudo, desde contando aplicativos para a Netflix. E os tablets LeapFrog continuaram a viver no corredor de brinquedos eletrônicos, ao invés de eletrônicos de consumo, onde concorrentes como Nabi e Samsung Kids proliferaram.



Agora a empresa, cujo estoque atingiu o pico em 2013 e tem estado em declínio quase catastrófico desde , está finalmente colocando seu nome entre os iPads e Galaxy Tabs com o LeapFrog Epic, que será lançado no final de setembro. Projetado para crianças de 3 a 9 anos e com preço de US $ 139,99, o dispositivo é um tablet com todos os recursos que sai da caixa com acesso a um conjunto limitado de conteúdo e sites apropriados para crianças, mas pode ser configurado para desbloquear uma gama muito mais ampla de conteúdo móvel conforme necessário.

É o primeiro dispositivo LeapFrog a fazer parceria com outros criadores de conteúdo; a loja de aplicativos LeapFrog com curadoria de educadores no Epic incluirá acesso a aplicativos Android populares aprovados, como Fruit Ninja Academy, Math Master e 12 aplicativos da Toca Boca. Os controles dos pais podem refinar ainda mais o tempo gasto jogando ou o acesso ao aplicativo para vários perfis de crianças. Por fim, quando os filhos estão prontos, os pais podem colocar sites individuais na lista branca ou habilitar a web aberta, bem como desbloquear a Amazon App Store completa.



Esta é a primeira vez que nosso conteúdo LeapFrog estará disponível em um dispositivo baseado em Android, e isso é realmente um grande negócio, porque nossa marca realmente ressoa com os consumidores que procuram por tecnologia infantil, diz o diretor de marketing da LeapFrog, Greg Ahearn. Queríamos construir algo desde o início que refletisse sobre a experiência e a tornasse única e muito parecida com uma criança, mas os pais também não querem comprar um tablet para uma criança de 4 a 5 anos e eles crescem fora disso. Particularmente em eletrônicos de consumo. Portanto, precisávamos construir uma proposta que crescesse com as crianças, que à medida que elas se tornassem mais experientes em tecnologia e que os pais ficassem mais confortáveis ​​com a capacidade de seus filhos de lidar com tecnologia e conteúdo, os pais pudessem abrir o dispositivo.



O design e a interface do LeapFrog Epic também se concentram em atrair crianças de diferentes idades. Uma tela inicial dinâmica permite que as crianças povoem uma cidade com adesivos interativos que mudam de aparência dependendo da idade definida no perfil. O tablet tem uma tela à prova de estilhaços e vem com um pára-choque de borracha verde brilhante, mas quando é removido, o dispositivo é um retângulo arredondado preto, prata e verde que mal se registra como sendo para crianças. Ele precisa passar no teste legal, diz Ahearn. Quando você está sentado em um aeroporto e um menino ou menina de 8 anos está no mesmo voo que você, eles vão pensar que é um tablet de bebê?

Interface LeapFrog Epic para idades 7 +

O LeapFrog Epic está entrando em um campo lotado alguns anos atrasado para a festa. Mas a LeapFrog tem a vantagem sobre outros fabricantes de hardware de ser uma marca bem conhecida por brinquedos e jogos educacionais dedicados e bem recebidos. O LeapPad Explorer ganhou uma série de prêmios na Toy Fair em 2012 antes de perder terreno para tablets com mais recursos, e a tecnologia Just For Me nos jogos e aplicativos da LeapFrog rastreia o progresso e o nível de uma criança entre diferentes aplicativos para aprendizado e feedback personalizados. A interface do Epic também está repleta de atividades que dão uma vibração mais ativa e amigável para crianças do que uma fileira de ícones de aplicativos. A tela inicial inclui avisos envolventes para as crianças jogarem jogos criativos espontâneos, como a criação de histórias do tipo Mad Libs, e as crianças podem fazer coisas como verificar o tempo em sua cidade. Há também uma caneta embutida de grande diâmetro que é crítica para uma série de atividades educacionais da LeapFrog.



A Epic pode ou não mudar as coisas para a LeapFrog, mas é necessário que a empresa se posicione dentro dos eletrônicos de consumo para capturar uma base de clientes ambivalente que procura um poço profundo de conteúdo móvel com paz de espírito. Em uma pesquisa com pais conduzida neste verão, o LeapFrog determinou que enquanto 91% dos pais com filhos de 3 a 8 dizem que seus filhos usam um dispositivo móvel, pouco menos da metade definem qualquer tipo de controle para os pais, embora 76% sintam que é importante que os filhos não não veja conteúdo impróprio.

Há algumas coisas positivas sobre [o ecossistema fechado nos produtos LeapFrog existentes], sobre o conteúdo que temos e o nível de segurança que oferecemos, então há um equilíbrio inteligente entre oferecer tudo e ser curado e apropriado, diz Ahearn. Com a Epic, estamos trazendo o ecossistema fechado de nossa loja de aplicativos ... e, em seguida, dando aos pais a opção de abri-lo para um conteúdo mais amplo e capacidade de navegação do que eles já tiveram em um tablet LeapPad.