A imigração legal é uma bagunça. Essas startups estão tentando ajudar

Boundless e Borderwise estão ajudando as pessoas a obterem green cards, desmistificando o labirinto burocrático louco da imigração - e podem até mesmo mudar a política no processo.

A imigração legal é uma bagunça. Essas startups estão tentando ajudar

Esta história é parte de nossa série de Resistência a Startup, que traça o perfil de empreendedores e ativistas que abordam questões que foram negligenciadas ou rejeitadas pelo governo Trump.



Quando Xiao Wang chegou aos Estados Unidos ainda menino, seus pais gastaram cinco meses em dinheiro do aluguel com advogados para ajudar no pedido de green card da família. E em sua comunidade, todos tinham uma história para contar sobre como navegar no labirinto dos Serviços de Cidadania e Imigração dos Estados Unidos, com suas formas infinitas, perguntas confusas e milhares de dólares em taxas legais.

Sempre foi assumido que a imigração tinha que ser difícil e era um direito de passagem permanecer na América para passar por esse sistema, diz Wang. Foi uma medalha de honra trágica ter mais desafios durante o processo do que outras pessoas.





[Foto: Sem limites]

Mas, há alguns anos, Wang começou a falar com mais advogados de imigração, famílias e especialistas em políticas para tentar entender por que o processo de imigração legal para os Estados Unidos é tão difícil. Ele não conseguia encontrar uma boa explicação. Então, em fevereiro de 2017, ele lançou Sem limites , um serviço que ajuda os candidatos a preencher seus formulários de green cards on-line por US $ 750 (muito menos do que os honorários advocatícios típicos, que variam de US $ 2.000 a US $ 5.000). Mas isso não é um Turbo Tax para a imigração - Boundless também cultiva uma rede de advogados examinados que analisam cada aplicativo para garantir que não haja erros. No site da Boundless, cerca de 7.000 pessoas por mês iniciam suas inscrições e, até agora, a empresa tem uma taxa de sucesso de 100% quando os candidatos chegam à fase de entrevista do processo.

Para Wang, este é apenas o começo. Ao analisar como diferentes inscrições são processadas - por exemplo, quanto tempo leva para receber uma resposta do governo em diferentes partes do país, ou se determinados documentos extras provavelmente serão solicitados mesmo que não sejam explicitamente exigidos na inscrição - a equipe do Boundless pode começar a antecipar como construir aplicativos mais fortes. Por exemplo, embora o governo possa exigir apenas um ano de documentação fiscal, Boundless inclui o fato de que o governo realmente deseja pelo menos três anos.

O clima atual é muito complexo e está mudando muito rapidamente para que as famílias possam passar com segurança pelo processo de imigração sem ajuda, diz Wang. Estamos garantindo que o suporte, as informações e as ferramentas que antes estavam disponíveis apenas para aqueles que podiam pagar milhares de dólares por advogados agora estejam acessíveis a todos.



[Foto: Sem limites]

Os russos pousaram na lua?
É por isso que, além de analisar dados, a empresa trabalha em estreita colaboração com sua rede de advogados e monitora as políticas em constante mudança em torno da imigração sob a administração de Trump, que buscou limitar a imigração legal por meio de uma variedade de medidas. A administração reduziu o número de vistos de trabalho, aumentou a quantidade de documentação necessária para obtê-lo e alongou os tempos de espera, que tem negócios impactados negativamente que precisam de talentos estrangeiros para se manterem competitivos. Tem permitido muito menos refugiados para o país. Em janeiro, Trump ordenou que milhares de pessoas que estavam nos Estados Unidos com vistos temporários sair ou correr o risco de deportação . Em junho, a administração Trump decidiu que as pessoas que buscassem refúgio da violência doméstica e da violência de gangues nos Estados Unidos não ter mais asilo concedido .

A imigração familiar também está sob ataque - Trump denegriu o processo chamando-o migração em cadeia , mesmo que os pais de sua esposa usou a imigração familiar para se tornarem cidadãos dos EUA . Mas mesmo que não esteja mais no ciclo de notícias, as mudanças de política para tornar a migração familiar mais difícil continuam. Normalmente, os adjudicadores do USCIS enviarão solicitações de mais informações se um aplicativo estiver faltando algo pequeno. Mas depois de um Mudança de política em setembro de 2018 , Os funcionários do USCIS têm mais poderes para negar um pedido imediatamente em vez de pedir mais informações - e então manter a taxa de inscrição de $ 1.000 + também, forçando uma família a começar o processo caro e desgastante novamente. Outra mudança de política mais drástica: os candidatos normalmente obtêm status temporário e são autorizados a trabalhar enquanto aguardam por um visto permanente, mesmo que seu visto temporário expire durante a espera. Mas agora, se um solicitante não tiver outro tipo de visto não temporário e seu pedido de green card for negado, ele pode ser deportado imediatamente.



Tornou-se um mundo onde nunca foi tão importante fazer a papelada certa da primeira vez, diz Wang.

Enquanto o Boundless monitora as mudanças nas políticas, ele também mantém um blog rigoroso e advoga ativamente pelos direitos dos imigrantes. No momento, há outra mudança de política no período de comentários públicos sobre a qual o cofundador de Wang, Doug Rand, escreveu um editorial no Houston Chronicle . Anteriormente, os patrocinadores precisavam provar que tinham uma determinada receita para que o candidato não precisasse depender do governo. Mas a proposta regra de cobrança pública está dificultando ainda mais a obtenção de um green card, exigindo que o governo baseie sua decisão em uma barreira de renda mais alta - bem como em outros fatores, como pontuação de crédito e empréstimos estudantis. Praticamente, isso significa aumentar a quantidade de receita que um patrocinador precisa ter de 125% para 250% da Diretrizes Federais de Pobreza , que é cerca de US $ 41.000 para a maioria dos casais sem filhos. Essa é a renda sólida da classe média, diz Wang. A análise da empresa mostra que a mudança impactaria mais da metade de todos os usuários do Boundless - e quase 200.000 casais nos Estados Unidos a cada ano.

Para um imigrante que está se candidatando a um green card, entender o que está em jogo é crucial. O blog da Boundless pretende ser um recurso para todas as coisas relacionadas à imigração - quando você Google o green card de casamento, um dos guias de como fazer aparece antes da própria página do USCIS. Temos um papel importante em educar e informar as pessoas sobre o que está acontecendo e como isso as afeta, diz Wang. Temos assumido um papel mais público aqui em torno do que esta nova política significa para as famílias e o que você pode fazer para proteger você e sua família.

[Foto: Sem limites]

Boundless não é a única startup tentando desmistificar as mudanças de política da administração Trump e fornecer acesso a um bom aconselhamento de imigração por menos do que o custo de um advogado. Semelhante ao Boundless, Borderwise avalia algoritmicamente quais formulários um candidato deve preencher, ajuda com a entrada de dados e fornece acesso a um advogado real que consulta cada cliente e analisa seus formulários - tudo por US $ 500. Desde que foi lançado na primavera de 2016, a Borderwise ajudou com 500.000 pedidos de green card, tanto por meio de um portal online quanto de um serviço de gerenciamento de prática para advogados de imigração acompanharem seus casos.

A empresa foi fundada por Jeremy Peskin, um advogado tributário corporativo canadense que passou pelo processo de green card e ficou frustrado porque - mesmo como advogado - era incrivelmente difícil de entender. Ele se associou ao advogado de imigração que contratou para ajudá-lo, James Pittman, em 2015 para construir o Borderwise. Embora a taxa normal da Borderwise seja de US $ 500, a empresa também oferece serviços de pagar o que puder para todos os portadores de visto DACA. Em 2016, a Borderwise também ofereceu o uso de sua plataforma por US $ 1 para qualquer pessoa com um salário inferior a US $ 30.000. Obviamente, os usuários invadiram o site, diz Peskin. Fiquei surpreso com a quantidade de pessoas qualificadas para o status legal e simplesmente não se inscreveram.

Isso indica um problema com nosso sistema de imigração. Mesmo se você assumir a posição de que a imigração não é um ativo, fundamentalmente a papelada não deve se interpor entre um indivíduo e um direito ao qual ele tem direito legal, diz Peskin.

vá me financiar para construir o muro

Por meio das campanhas de US $ 1 e DACA, a empresa tentou reduzir ainda mais a barreira para pessoas de baixa renda e Sonhadores - algo que Peskin planeja continuar enquanto a administração emite cada vez mais mudanças de política, como a regra de mudança pública, para torná-la difícil para que as pessoas obtenham status legal no país. A empresa também fornece seu software de gerenciamento de prática gratuitamente ou com um grande desconto para organizações sem fins lucrativos como Vizinhos Link e Primeiro Ministério da Imigração , que estão ajudando imigrantes de baixa renda.

O fato de podermos colocar a tecnologia nas mãos de pessoas com baixa renda - essa é realmente uma forma útil de resistir a essa armaização da renda, diz Pittman.

Em última análise, não deve ser um direito de passagem angustiante tornar-se legalmente um residente permanente deste país, se for esse o seu direito.

Essa ideia de que queremos ajudar a quebrar o máximo possível de barreiras para que as pessoas possam obter o status que lhes é permitido legalmente é algo que agrada a todos em ambos os lados, diz Wang. Ninguém quer a quantidade de tempo extra, dor, esforço, complexidade e aumento da burocracia.

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