Leon Panetta: Sim, Trump pode buscar ajuda militar para se manter no poder

Um dos 10 secretários de defesa cujo artigo alerta contra a interferência militar na eleição, Panetta diz que Trump está 'se debatendo em todas as direções'.

Leon Panetta: Sim, Trump pode buscar ajuda militar para se manter no poder

Quando todos os 10 ex-secretários de defesa vivos escrevem um artigo alertando o estabelecimento militar para ficar de fora da eleição presidencial, somos lembrados mais uma vez dos tempos extraordinários em que vivemos.



E ainda assim foi o que aconteceu. Os esforços para envolver as forças armadas dos EUA na resolução de disputas eleitorais nos levariam a um território perigoso, ilegal e inconstitucional, escreveram os 10 ex-secretários de defesa em o artigo de opinião , publicado em 3 de janeiro em The Washington Post . Os oficiais civis e militares que dirigem ou executam tais medidas seriam responsáveis, incluindo potencialmente enfrentando penalidades criminais, pelas graves consequências de suas ações em nossa república.

O subtexto do artigo pode ser tão importante quanto o texto. Como alguns observadores notaram no domingo, os secretários de defesa devem ter preocupações legítimas de que o presidente Donald Trump realmente tentará alistar os militares em um plano de última hora - e perigoso - para mudar os resultados das eleições de 3 de novembro.



Os 10 ex-secretários de defesa incluem Ashton Carter, Dick Cheney, William Cohen, Mark Esper, Robert Gates, Chuck Hagel, James Mattis, William Perry, Donald Rumsfeld - e Leon Panetta, que atuou como secretário de defesa de 2011 a 2013 durante o governo Obama .



Leon Panetta [Foto: David Hume Kennerly / Getty Images]

A partir dos esforços que estão sendo feitos para tentar mudar esses resultados, Panetta disse Fast Company , Eu acho que havia a preocupação de que os militares - tendo visto como isso foi abusado durante as manifestações em Washington - que haveria a tentação de fazer isso novamente, então nós apenas queríamos deixar claro qual é o papel dos militares . A Reuters relatou que Trump disse a seus conselheiros durante os protestos de junho em Washington, D.C., que queria 10.000 soldados federais destacados para a cidade.

Mais recentemente, destaca Panetta, o presidente se reuniu no Salão Oval para discutir possíveis opções militares para derrubar a eleição. O ex-conselheiro de segurança nacional Michael Flynn esteve presente na reunião. Flynn disse durante uma entrevista em 17 de dezembro à Newsmax que Trump poderia obter capacidades militares e colocá-las nesses estados e basicamente repetir uma eleição.



É improvável que os militares respondam a tal ordem presidencial. Nem seria provável que cumprisse uma declaração da lei marcial, outra ideia que foi discutida no círculo de Trump. Mas ainda há o perigo de que os militares possam ser ativados de outra forma, mais indireta.

Na quarta-feira, o Congresso contabiliza os votos do Colégio Eleitoral já certificados pelos estados. Numerosos membros do Partido Republicano do Congresso planejam se opor aos votos do colégio eleitoral de alguns estados em um esforço inútil de última hora para anular a vitória de Joe Biden. Mas é o que vai acontecer nas ruas de D.C. que pode ter mais importância.

Trump agora está pedindo a seus apoiadores que apareçam e se manifestem na capital na quarta-feira, quando os votos eleitorais são contados. Mike Allen de Axios diz que uma fonte da defesa disse a ele que o Departamento de Defesa está esperando dezenas de milhares de pessoas , principalmente partidários de Trump, para convergir para a cidade. Alguns estarão armados. A polícia de D.C. prendeu o líder dos Proud Boys, Enrique Tarrio na segunda-feira, e ele foi carregando dois carregadores de armas de alta capacidade . Antecipando a violência, o prefeito de D.C. Muriel Bowser já gritou a Guarda Nacional. É possível que tais comícios possam ser realizados em outras grandes cidades do país, seja em conjunto com o comício de D.C. ou em resposta a eles.

Como Washington Post colunista David Ignatius apontou em dezembro, Trump pode esperar que, se esses comícios se tornarem suficientemente violentos e destrutivos, eles podem fornecer-lhe um pretexto para chamar os militares para restaurar a ordem sob a Lei de Insurreição de 1807, que dá aos presidentes dos EUA a autoridade para enviar militares da ativa para manter ou restaurar a paz em tempos de crise.

O uso da Insurrection Act é um abuso de poder se não for feito com o propósito de restaurar a ordem, mas com o propósito de manter sua posição como presidente dos Estados Unidos, Panetta diz. Mas com Trump, acrescenta, praticamente tudo está na mesa: como não há regras aqui que ele cumpra, incluindo a Constituição, e como não há normas que ele siga como presidente, a preocupação de que ele possa Considerar que algum tipo de opção militar é uma realidade com a qual todos devemos nos preocupar.

Fiel a Trump no lugar

A decisão de atender a uma chamada à ação seria feita nos níveis superiores do Departamento de Defesa, onde Trump já instalou legalistas. Um deles é Christopher Miller, a quem Trump nomeou secretário de defesa interino para substituir Mark Esper após a eleição de novembro. Em junho, Esper expressou sua oposição a invocar a Insurrection Act para implantar forças na ativa, uma declaração que não passou despercebida por Trump e seus conselheiros.

Miller não falou sobre o papel potencial dos militares no final do jogo eleitoral. O ex-secretário de Defesa Chuck Hagel, um republicano de Nebraska, disse isso sobre ele em um NPR entrevista na terça-feira:

Bem, Chris Miller não é um secretário de defesa confirmado. Eu não o conheço. Eu sei que toda a alta administração - a estrutura da alta administração civil do Pentágono - foi exterminada pelos nomeados de Trump, colocando pessoas que não tinham experiência, nenhuma formação nessas áreas. E eles não estão confirmados. Não sabemos muito sobre eles além do fato de que são pessoas do Trump. Então, sim, tenho alguma preocupação com eles.

Grande parte do país estará assistindo aos eventos na capital na quarta-feira, inclusive nos salões do Congresso e nas ruas externas. Mesmo que Trump não se sinta encorajado a convocar os militares nos próximos dias, Panetta diz que o nível de incerteza permanecerá alto.

Acho que este país vai superar isso [na quarta-feira], a votação no Congresso, e que, no final das contas, um novo presidente será empossado, disse Panetta. Mas não acho que podemos tomar nada como garantido com o tipo de presidente que temos agora e o que ele pode fazer.