Lições do primeiro lançamento do Google Fiber pelo Google

Em Kansas City, as startups estão crescendo, as empresas de cabo estão se aproximando, mas a exclusão digital é tão ampla como sempre.

Lições do primeiro lançamento do Google Fiber pelo Google

Três verões atrás, ele estava em toda parte: um caminhão de sorvete antiquado com animada música eletrônica berrando em seus alto-falantes. Coberto com coelhos em tons de arco-íris, o caminhão percorria bairros de baixa renda de Kansas City, oferecendo dois produtos premium: o favorito da KC, o Shatto Ice Cream Sammiches, que costuma custar US $ 3,99 cada, e o Google Fiber, um produto pelo qual a cidade tornou-se famosa. .



Kansas City teve o primeiro Google Fiberhoods a entrar no ar, e esses bairros de alta velocidade agora ficam no meio de uma cidade que, como muitas, está trabalhando para mudar de um depósito de manufatura para um destino de negócios digital. Se as cidades recém-introduzidas no Fiber-dom - o Google anunciou recentemente que Atlanta, Charlotte, Raleigh-Durham e Nashville são as próximas - querem saber o que está reservado, elas deveriam olhar para o oeste.

Google Fiber: um presente de boas-vindas para pessoas com renda disponível, mas ainda fora do alcance de outras pessoas.

Porque hoje em Kansas City, o Google Fiber é muito parecido com um sanduíche de sorvete de US $ 4 em um dia quente - um deleite bem-vindo para pessoas com renda disponível, mas ainda fora do alcance de outras pessoas.



KC foi um novo desafio para o gigante das buscas baseado em Mountain View. Antes de seu produto de fibra, o Google nunca teve que iniciar uma campanha tradicional de marketing de rua. Em julho de 2012, uma equipe de 60 funcionários do Google com pranchetas trabalharam 80 horas semanais em uma blitz de seis semanas, conversando com associações de bairro, indo a reuniões na prefeitura e reuniões da igreja para divulgar a promessa de velocidades de Internet de até 1 gigabit por segundo. Para que um bairro tivesse acesso ao serviço, 5% a 25% de seus moradores precisavam se cadastrar com antecedência para se qualificar como fibra. (Essa flutuação na porcentagem é impulsionada principalmente pela densidade populacional, mas também inclui outros fatores que afetam o custo de construção de redes de fibra. Em áreas suburbanas dispersas, por exemplo, mais pessoas precisam se inscrever.)



Em maio, analistas de mercado da Bernstein Research ficaram surpresos com o que descobriram em sua pesquisa proprietária de porta em porta com cerca de 350 residências na pegada do Google Fiber. Eles encontraram 75% de penetração do Google Fiber em bairros de renda média a alta e 30% em bairros de baixa renda. O Wall Street Journal publicou uma pesquisa semelhante em outubro que descobriu apenas 15% dos residentes em seis bairros de baixa renda pesquisado se inscreveu em qualquer versão do serviço do Google. A pesquisa também mostra que 9% dos novos assinantes pesquisados ​​não tinham Internet em casa antes.

O que o Google Fiber pode e não pode fazer

A divisão entre quem tem e quem não tem é profundo em Kansas City: 70% das crianças do lado do Missouri não têm acesso à Internet em casa e 25% dos residentes da área de Kansas City não têm acesso à Internet em todos, de acordo com a organização sem fins lucrativos local Connecting for Good.

Esses números são muito maiores do que a média nacional, onde apenas 9% dos adultos não têm acesso à Internet em casa e os 15% dos adultos nos EUA que não usam a Internet, de acordo com uma pesquisa de 2013 do Pew Internet Research Project .



O que o Google fez por Kansas City e a exclusão digital, que já existia, foi colocar um holofote nisso, diz Kansas City, Missouri, prefeito Pro Tempore Cindy Circo.

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Temos muita sorte de ter o setor privado fazendo isso, disse Circo. Não havia como conseguir que uma emissão de títulos fosse aprovada por isso.

O Google Fiber oferece três opções para os consumidores de Kansas City. Há uma opção de internet banda larga gratuita por sete anos após uma taxa de instalação de $ 300 ou $ 25 por mês durante um ano; uma opção de Internet de 1 gigabit por segundo por US $ 70 / mês; ou por US $ 120 / mês, pacote de Internet / TV de 1 gigabit por segundo. É um ótimo negócio para consumidores de classe média que desejam Internet mais rápida.



É mais difícil de vender para as pessoas que lutam para sobreviver, como Erica Swanson, chefe de impacto comunitário do Google Fiber, reconhecido em uma postagem de blog que saiu no mesmo dia que o Wall Street Journal Pesquisa de.

Embora o Google Fiber ofereça um preço comparativamente baixo para serviços de Internet de alta velocidade, não é baixo o suficiente para muitos.

A postagem no blog de Swanson argumentou que o Fiber está disponível para qualquer pessoa em uma condição de fibra que o deseje, independentemente da renda. Isso ainda não é verdade em Kansas City por alguns motivos.

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O primeiro é o preço. Embora o Google Fiber ofereça um preço comparativamente baixo para serviços de Internet de alta velocidade, não é baixo o suficiente para muitos. O Google diz que queria ajudar com a exclusão digital, mas não acho que eles perceberam o que isso significava e o pouco impacto que teriam, disse Michael Liimata, presidente da organização sem fins lucrativos local Connecting for Good. O Google Fiber está se transformando em um produto para pessoas de classe média que já usam a Internet. Liimatta disse.

O Google diz que queria ajudar com a exclusão digital, mas não acho que eles perceberam o que isso significava e o pouco impacto que teriam.

O segundo é o acesso. Os proprietários têm que dar permissão para a instalação do Google Fiber - algo que nem todos os locatários e ninguém em moradias públicas pode fazer. No geral, os pobres tendem a alugar mais e se mudar mais. O distrito escolar de Kansas City, Missouri, prevê que 40% de seus alunos - a maioria dos quais se qualifica para receber merenda gratuita ou a preço reduzido - se mudarão pelo menos uma vez durante o ano, diz Liimata.

Os proprietários dos locatários muitas vezes não pagam o custo de instalação de $ 300, apesar do fato de o negócio garantir Internet naquela residência por sete anos. (Em Austin, outra cidade do Google Fiber, o Google oferece algumas pessoas em habitação pública a opção de se inscrever.)

Outro problema na exclusão digital é a percepção: a Internet de alta velocidade muitas vezes não é vista como uma necessidade. As pessoas se concentram em alimentar as pessoas, encontrar empregos, esses serviços sociais de estado final, disse o diretor administrativo da Kansas City Digital Drive Aaron Deacon, que lidera um esforço regional para fazer o melhor uso da tecnologia de fibra em ambos os estados. Ainda há uma pequena lacuna no entendimento das pessoas de como o uso de ferramentas de tecnologia pode atingir esses objetivos finais. (Nesse aspecto, o Google fez progressos, aumentando muito o perfil e de seu produto em bairros mais pobres de KC.)

Escolhendo Vencedores

A chegada do Google Fiber vem em uma onda de decisões, começando no nível da cidade. Em 30 de março de 2011, o Google escolheu Kansas City, Kansas, para ser a primeira comunidade do Google Fiber entre mais de 1.100 candidatos. Dezessete dias após esse anúncio, o Google anunciou que Kansas City, Missouri, também seria incluído.

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Antes do anúncio, as cidades sabiam que trabalhariam juntas, mas não conseguiam sincronizar as legalidades em relação aos serviços públicos nas divisões estaduais.

Provou ser um pesadelo em termos de implantação.

Fiquei muito desapontado por não termos anunciado juntos porque era uma região. Estávamos entusiasmados por sermos parceiros de Kansas City, disse Circo.

Assim que a cidade é escolhida, o Google começa a escolher os bairros específicos que terão acesso à Internet supervelocidade da empresa. Houve muito aprendizado, disse Carlos Casas, gerente de marketing e campo do Google Fiber. Este foi o primeiro produto do Google que exigiu algum tempo cara para explicá-lo.

E às vezes eles não explicam bem. Quando o produto foi lançado, eles não tinham nenhum material de marketing ou site em espanhol, em uma área com uma comunidade hispânica de longa data que compreende 10% da população. Os representantes do Google tentaram convencer as pessoas a se inscreverem em áreas dominadas por minorias, onde muitas pessoas não faziam parte do sistema bancário tradicional, pedindo um número de cartão de crédito ou débito para se inscrever enquanto vasculhavam os bairros.

O Google também prestou pouca atenção à logística ao começar a construir a rede de acordo com a demanda - começando pelos bairros que tinham a maior porcentagem de inscrições. Provou ser um pesadelo em termos de implantação, disse Casas.

Ao longo de todo o processo, o Google parece ter aplicado o princípio de inicialização de falha rápida em seu primeiro empreendimento de fibra. Para a segunda rodada de instalação de fibra, a empresa diz que está prestando mais atenção à logística no que diz respeito à construção da infraestrutura.


Indo para as casas que o Google perdeu

Assim que a pegada do Google Fiber em KC ficou clara, organizações sem fins lucrativos locais começaram a se formar para preencher as lacunas. A Connecting For Good de Liimata criou sua própria rede de Internet.

Queremos que todas as crianças a leste de Troost tenham as mesmas oportunidades e possibilidades que as crianças ricas têm, disse o COO da Connecting for Good, Rick Deane, referindo-se à Troost Avenue, a via norte-sul da cidade que historicamente divide brancos e minorias.

Conectando-se para o bem é parte de um projeto mais amplo KC Freedom Network , que se descreve como Wireless Co-Op de Kansas City, fundada por Isaac Wilder, que montou um rede mesh para manifestantes do Ocupe Wall Street em Nova York em 2011.

A Connecting For Good compra largura de banda no atacado e usa tecnologia de microondas com torres de telefonia já existentes em toda a região para fornecer Internet de alta velocidade.

Essa rede mesh sem fio atinge cerca de 500 famílias de baixa renda. Sua velocidade não chegará perto de 1 gigabit por segundo do Google, mas a rede oferece acesso gratuito à Internet para aqueles que não poderiam pagar de outra forma.

A Connecting For Good também opera redes sem fio gratuitas em Rosedale Ridge e Juniper Gardens, dois projetos habitacionais de baixa renda em Kansas City, Kansas, bem como em Posada del Sol, um arranha-céu sênior em Kansas City, Missouri. A rede em o complexo habitacional público Juniper Gardens cobre mais de quatro quarteirões da cidade.

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Vamos onde o Google não está, disse Deane. O cerne do problema é o cerne da oportunidade.

Um caminho para o empreendedorismo

A KC teve sucesso em estimular startups por meio de uma combinação de produtos do Google e novas políticas pró-negócios. Considere Kyle Ginavan, de 33 anos, que rega o gramado com uma das mãos e com a outra segura um telefone celular no ouvido, negociando negócios sob o sol quente do verão.

Para os transeuntes, a casa centenária na Cambridge Street à qual Ginavan está parada descalça parece uma casa comum em um bairro promissor. Mas a bandeira vermelha estampada com um símbolo semelhante ao jogo da velha com as letras KCSV em cada quadrado sinaliza que Ginavan NexusHQ é mais uma empresa no Kansas City Startup Village.

A empresa, fundada por Ginavan, mudou-se para o bairro perto da 45th Street e da State Line Road em meados de janeiro, após refazer grande parte do interior da casa. A casa NexusHQ agora também abriga duas outras startups: Agora e D3 Automation.

A nova configuração ensolarada bate a atmosfera plana e nada inspiradora de seu antigo espaço de 10 por 10 em um prédio comercial típico, corporativo e abafado, disse Ginavan.

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Não sei se estaríamos aqui se não fosse pelo Google Fiber.

O governo unificado de Kansas City, Kansas e Wyandotte County permite que essas empresas permaneçam em zonas residenciais enquanto pelo menos uma pessoa morar na casa. Eles também não podem ter placas do lado de fora, daí as bandeiras.

Não sei se estaríamos aqui se não fosse pelo Google Fiber, disse o cofundador da NexusHQ, Mark Chai. Ele e sua esposa se mudaram recentemente de Nova York para Kansas City depois que a empresa estabeleceu sua nova sede.

Muitas vezes me inspiro sobre como a Apple começou em uma garagem em Palo Alto, em um bairro como este, há 30 anos, disse Chai. Acho que há um romantismo acontecendo agora, em que estamos construindo algo maior do que nós.

O cortejo de pequenas empresas se transformou em um esforço comunitário de pleno direito em Kansas City. Todas as quartas-feiras, das 9h às 10h, a Fundação Kauffman está repleta de centenas de empreendedores locais que bebem cafeína, ansiosos para ouvir a apresentação semanal em que outras pequenas empresas compartilham seus modelos, sucessos e fracassos.

O Google não é o único gigante empurrando para fazer KC funcionar. Sprint lançou seu programa acelerador este ano em parte porque, como dizia sua declaração de missão, o legado do empreendedorismo, junto com o burburinho das startups catalisado pelo Google Fiber, criou uma cultura de trabalho colaborativa e inovadora em KC. Dez empresas iniciantes trabalharam nas instalações do Sprint Accelerator em março e lançaram produtos em junho.

Competição e o futuro

A maior conversa, tanto para o Google quanto para cidades em todo o país, é: o que vem a seguir? Para os consumidores de recursos de Kansas City, o Google parece estar funcionando.

Os consumidores estão muito satisfeitos com o serviço Google Fiber, sugerindo que seus ganhos de participação provavelmente ainda não foram alcançados, escreveram os pesquisadores da Bernstein, Carlos Kirjner e Peter Paskhaver. E o serviço ainda está se expandindo na área metropolitana de Kansas City. Em novembro, o Google anunciou o lançamento de um linha de produtos para pequenas empresas no centro de Kansas City, Missouri, e Kan. O Google se mudará para as casas dos consumidores em Overland Park, Kan., em 2015.

O poder da fibra parece ter estimulado não apenas os ativistas, mas também as empresas de cabo, a pressionar por um melhor acesso. Em agosto, a Comcast e a Time Warner Cable (TWC) anunciaram que seriam aumentando a velocidade da Internet para clientes em Kansas City , entre outras cidades, sem custo adicional para o consumidor. Os clientes que pagam por serviço de 25 megabits por segundo (Mbps) serão atualizados para 50 Mbps, os clientes que pagam por 50 Mbps receberão 105 Mbps e o cliente que pagava por 105 agora verá 150 Mbps.

Agora que o carnaval de lançamento do Google Fiber mudou para outras cidades, os carentes em KC ainda estão em grande parte mal atendidos, mas alguns têm melhor acesso do que antes. As empresas de cabo estão oferecendo um pouco mais de valor para seus clientes. A comunidade empresarial se tornou um ímã para pessoas talentosas em toda a Pradaria do Silício. E as startups que essas pessoas talentosas criarão provavelmente ditarão, no final, se o Google Fiber é um negócio tão grande quanto Kansas City esperava que fosse.