Uma alavanca longa o suficiente para mover o mundo

O visionário social Bill Drayton está criando uma rede de incalculável poder de resolução de problemas.

Aqui está uma história concisa do mundo moderno, de acordo com Bill Drayton. Bem, não: na vida real, Bill Drayton nunca seria - nunca poderia, é justo dizer - ser tão conciso. Ele é um pensador expansivo de notável intensidade, difícil de compreender - uma mente informada por influências tão diversas como Gandhi e Hubert Humphrey, e tão propensa a não viajar por partes intelectuais diversas e exóticas antes de retornar, metodicamente, triunfante, para. . . o ponto.

Então, aqui está a história do mundo moderno de Bill Drayton, tornada concisa por nós. A Revolução Industrial de 1700 dividiu a sociedade em duas metades desiguais. O comércio tornou-se empreendedor e competitivo, seus ganhos de produtividade combinados gerando um rápido crescimento da renda. Mas o esclarecimento passou por cima da outra metade da sociedade, a metade preocupada com a educação, o bem-estar público e o meio ambiente. À medida que o setor de consumo se tornava mais produtivo, o setor social, sustentado por impostos e protegido da concorrência, ficava cada vez mais para trás.

E então, cerca de 25 anos atrás, algo aconteceu. Vamos deixar Drayton descrever o momento: pudemos ver, ele lembra. O sistema estava começando a mudar. Era como ouvir o gelo se quebrando no final do inverno em um lago. Creak, range, gem, crash! A necessidade era tão grande, a lacuna tão grande, a oportunidade de aprender diante dos olhos das pessoas. Quando os sistemas começam a mudar? Quando os empreendedores decidem, é hora.



Ou, direto ao ponto, quando Drayton o faz.

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Drayton é o fundador e presidente-executivo de um grupo chamado Ashoka. Não é hiperbólico chamar a Ashoka de versão (muito melhor) do United Way deste século, e Drayton o mais importante inovador de qualquer tipo - um vidente que previu corretamente a ascensão do setor cidadão nas últimas duas décadas e um visionário audacioso do que ainda está por vir.

Ashoka, que recebeu o nome de um imperador indiano pacífico do século III aC, identificou e apoiou mais de 1.500 Fellows, como os chama, em 53 nações desde que Drayton a fundou em 1980. (Cinco deles são vencedores de nosso Prêmio Capitalista Social de 2005 .) Procura empreendedores sociais com ideias enormes - soluções de tal ambição e força que não podem ser negadas. Eles são pioneiros como Mary Allegretti, uma brasileira que pensou em separar legalmente os direitos de extração da borracha dos direitos de propriedade da terra na floresta amazônica para dar aos seringueiros indígenas uma posição econômica - e então fez isso acontecer.

O que Drayton criou é uma rede de poder incalculável. Não se trata tanto de financiamento, embora os bolsistas recebam uma bolsa modesta. Em vez disso, esses empreendedores, que normalmente trabalham sozinhos em circunstâncias hostis, obtêm apoio, ideias e, literalmente, proteção. (Quando um Ashoka Fellow no Brasil atraiu a ira e tiros da polícia local por seu programa de reabilitação de drogas, outros brasileiros intervieram junto ao governador do estado e o problema foi embora.) Como você comercializa uma grande ideia? Como você dirige uma grande organização? Como você combate os políticos locais corruptos? As respostas vêm de outros membros da Ashoka.

O potencial desta rede emergente é o que faz o sangue de Bill Drayton correr. Porque ele pode ver o que está acontecendo agora, tão claramente como fazia 25 anos atrás. O setor cidadão da sociedade está se expandindo rapidamente, de forma irresistível. A própria Ashoka também está crescendo: seu orçamento foi definido para saltar 50%, para US $ 30 milhões, em 2004. O que acontecer nos próximos cinco anos, ele pensa, será crucial para, bem, tudo - finalmente corrigir o abismo entre o consumidor e setores sociais.

Um empreendedor ara o campo, diz Drayton, e isso enfraquece a ideia de que a mudança não é possível. Ele semeia uma ideia muito amigável. O próximo empreendedor chega, e há mais aração, mais semeadura. Depois, centenas. À medida que conectamos o mundo inteiro, as ideias fluem de Bangladesh para os Estados Unidos e o Brasil, e vice-versa. Isso se torna multiplicativo. A rede se torna um canal de distribuição.

Drayton, 61, é um homem franzino, quase imperceptível, com cabelo fino e um terno desalinhado. Modesto e infalivelmente respeitoso, ele não é carismático em nenhum sentido tradicional. Quando ele fala, é algo um pouco acima de um sussurro - e nem sempre em mensagem. David Bornstein, cujo livro recente Como mudar o mundo (Oxford University Press, 2004) trata de Ashoka, lembra-se de ter pedido a Drayton para falar acima do barulho do tráfego do lado de fora de seu prédio. Drayton, normalmente, respondeu com um discurso de especialista de 20 minutos sobre o efeito dos cânions no ruído.

Mas, sob o verniz de tio excêntrico, está um pensador obstinado e destemido, um cruzado de devoção quase monástica à possibilidade de uma mudança social maciça. (Ele é solteiro e sem filhos e mora em um apartamento simples a poucos quarteirões dos escritórios da Ashoka em Arlington, Virgínia.) Ele se dedicou pela primeira vez à ideia da Ashoka quando era estudante de Harvard no início dos anos 1960, depois a cultivou durante seus anos em Oxford, Yale Law, McKinsey e a Agência de Proteção Ambiental. Bill está totalmente comprometido com uma ideia importante e tem fé inabalável no que está fazendo e no valor da vida de cada pessoa para efetuar mudanças, diz Julien Phillips, que trabalhou com Drayton na McKinsey e foi um dos diretores fundadores da Ashoka. Essa é uma combinação tremendamente poderosa.

Na verdade, tudo que você precisa saber sobre Bill Drayton é o seguinte: seu pai foi um explorador no Saara e na Colúmbia Britânica, e sua mãe, uma musicista e empresária. Este é Drayton: um explorador e promotor criativo - de ideias. E, se seu plano der certo, as ideias irão conduzir o futuro da Ashoka. A Ashoka está se transformando em uma organização de gestão do conhecimento, a soma de suas ideias, como afirma Sushmita Ghosh, sua presidente. Os gerentes de projeto na Virgínia e em outros lugares são encarregados de detectar tendências emergentes e conectar os pontos. Eles aplicam soluções que funcionaram em uma parte do mundo a problemas em outra, unem inovações semelhantes para amplificar seu impacto e empacotam ideias de maneiras que as levam do alcance local ao global. Assemelha-se, dessa forma, à ordem católica dos padres jesuítas, a única organização de serviço global verdadeiramente eficaz que Drayton conhece.

Considere um problema relativamente simples, o das alpacas. Nas aldeias montanhosas da Bolívia, os agricultores pobres com pequenos rebanhos de alpaca tradicionalmente contam com métodos de produção inimaginavelmente primitivos, usando as bordas das latas para tosar a lã. Uma organização local deu uma resposta: um sistema de distribuição simples, mas eficiente, que classifica a lã, criando incentivos financeiros para que os agricultores comprem tesouras e lavem a fibra - aumentando sua renda.

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É uma ótima solução para os moradores bolivianos. Mas o que dizer dos fazendeiros de alpaca em outras partes da América do Sul, ou pastores de animais semelhantes em todo o mundo? Na verdade, a Ashoka demonstrou o modelo boliviano para criadores de ovelhas no planalto tibetano do Nepal - e eles entenderam isso imediatamente. Fazer com que esse tipo de transferência de conhecimento aconteça o tempo todo é algo que a Ashoka está tentando sistematizar, para que redes globais de pequenos produtores possam compartilhar constantemente inovações que melhorem suas perspectivas financeiras.

Próxima grande ideia: Parcerias globais entre empreendedores sociais e negócios. Para Drayton, essas cadeias de valor híbridas são um acéfalo; a divergência dos setores do consumidor e do cidadão foi um acidente histórico absurdo em primeiro lugar, e sua reintegração é profundamente importante para a saúde de ambos. As empresas devem usar as redes sociais para alcançar novos mercados. E o setor cidadão precisa do mercado para obter sustentabilidade financeira.

Aqui está um exemplo de tal colaboração: Cemex, a grande produtora mexicana de cimento, inventou um plano que incentiva famílias em favelas urbanas a economizar para cimento para construir acréscimos residenciais e, em seguida, fornece a elas serviços de engenharia com desconto. Os ativistas comunitários adoram o esquema, uma vez que promete aliviar o abuso familiar causado pela superlotação. E é ótimo, em princípio, para a Cemex, que penetra em um mercado difícil e é paga antecipadamente.

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Mas a Cemex está tendo problemas para reter os representantes que treina para promover o plano de poupança. Então, na cidade de Puebla, a Ashoka conectou a empresa com Patricia Nava, uma Ashoka Fellow que criou uma rede semelhante à Mary Kay para fornecer educação sexual e treinamento de prevenção da AIDS. A estratégia exige que a Cemex use o sistema de distribuição existente da Nava, pagando comissões a educadores do sexo seguro quando eles indicam clientes de cimento. A parceria, espera Nava, nos permitirá aumentar a qualidade de vida de muitas pessoas enquanto [criamos] novas alternativas para gerar dinheiro para os projetos.

A ideia maior, ainda não testada: Cemex e outras empresas usam a rede da Nava para vender outros produtos. Ou a Cemex se junta a empreendedores sociais semelhantes para distribuir cimento em todo o México e em outros lugares. Pense nisso como uma matriz. O desafio para nós é encontrar maneiras de institucionalizar isso, diz Valeria Budinich, a vice-presidente da Ashoka que supervisiona a iniciativa.

E a ideia realmente maior, o uebergoal, é que, em última análise, estratégias inovadoras como esta se espalharão sem a ajuda da Ashoka. Daqui a cem anos, o campo saberá como fazer isso, diz Drayton. O padrão será óbvio. Seremos capazes de reconhecer um grupo de empresários que estão surgindo ao redor do mundo com um novo problema.

Faremos isso, ele espera, por causa das estruturas e ferramentas que estão sendo estabelecidas agora. A Ashoka já lançou as bases de um acelerador global para empreendedores sociais. A McKinsey está fornecendo consultoria de gestão, Hill & Knowlton o conhecimento em relações públicas e o International Senior Lawyers Project o suporte jurídico. Também está negociando com várias instituições financeiras para criar novos mecanismos de financiamento - e está brincando com a noção de um mercado online onde empreendedores e financiadores podem se encontrar. Drayton está até mesmo pilotando uma empresa de serviços profissionais chamada Social Entrepreneur Associates - como uma McKinsey habitada por profissionais do setor cidadão.

Se tudo isso acontecer? Bem, Drayton se reuniu há dois anos com o fundador do eBay Pierre Omidyar, cuja Omidyar Network se comprometeu a investir US $ 20 milhões em cinco anos na Ashoka. Drayton descreveu o objetivo central da Ashoka - acelerar e possibilitar o surgimento de um setor de cidadão empreendedor. Omidyar pressionou: Essa é uma meta intermediária. O que você realmente quer? Era uma boa pergunta, Drayton percebeu.

E ele pensou: Temos essa rede de empreendedores, todos eles semeando inovação social. Isso está mudando muitas coisas, alterando os padrões locais, enfraquecendo as estruturas existentes, enfraquecendo a ideia de que as coisas são como são. É um convite para que as pessoas se esforcem e façam as coisas de maneira diferente. Essa primeira mudança afeta uma série de pessoas que não estavam fazendo isso antes. Eles não são mais passivos. Eles são cidadãos plenos, agentes de mudança.

A partir de então, a Ashoka abraçou uma nova meta: todos são agentes de mudanças.

Pense nas implicações dessa mudança para a sociedade, maravilha-se Drayton. O número de pessoas zangadas, frustradas e infelizes seria drasticamente reduzido. E a probabilidade de problemas ultrapassarem os solucionadores de problemas desapareceria. Nós riríamos da ideia. Cada ser torna-se um glóbulo branco que resolve problemas.

É tarde da noite, o céu lá fora está escuro como breu e Drayton está cortando com um forte resfriado adquirido em suas viagens. Mas ele continua falando. Essas ideias são muito grandes e importantes para serem limitadas por horários, jantar ou exaustão.

Drayton fala frequentemente de Jean Monnet, o brilhante financista e diplomata que, nas décadas de 1940 e 1950, impulsionou a unificação da Europa. Monnet entendeu que uma organização continental poderia resolver problemas que nações individuais não poderiam - e ele colocou em movimento uma dinâmica que produziria, 20 anos após sua morte, o sistema monetário comum baseado no euro.

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É claro para mim, diz Drayton, que você não pode resolver os problemas do mundo a menos que os lide em um nível global. Nosso campo deve ser integrado desde o local até o global. Desde o início, tivemos que lutar contra todas as divisões nacionais. Você pode ver o campo se movendo para cima e acelerando. Mas em um nível global, onde está o Jean Monnet? Há anos me pergunto quem é o Monnet que procuramos?

Estamos, talvez, olhando para ele.

Keith H. Hammonds é o editor adjunto da Fast Company.