A vida após o Kickstarter: 5 lições caras de um designer apoiado pelo Kickstarter

Os patrocinadores do Kickstarter prometeram US $ 212.265 para tornar o dock flexível para iPod de Jon Fawcett uma realidade. Aqui está o que veio a seguir.

Para Jon Fawcett, o sucesso do Kickstarter veio com uma trilha sonora incomum: uma buzina de ar.



O barulho começou em 7 de maio de 2012, dia em que Fawcett e seus colegas na Frango Fusível , uma empresa de design para quatro pessoas em Akron, Ohio, lançada sua primeira campanha no Kickstarter. Eles estavam tentando arrecadar fundos para Uma bobina , um produto do design de Fawcett que colocava um cabo de carregamento do iPhone dentro de um pescoço de ganso de metal, permitindo que ele funcionasse como uma docking station flexível e um tripé improvisado. Era uma ideia simples e inteligente, e a equipe começou com a modesta meta de arrecadar US $ 9.800 para colocá-la em produção.

Antecipando-se ao micro-golpe inesperado, o escritório da Fuse Chicken preparou uma espécie de cerimônia. Nos dias que antecederam a campanha, os membros da equipe baixaram uma série de efeitos sonoros para seus computadores, com a ideia de tocá-los em comemoração sempre que recebessem uma nova promessa. O efeito sonoro de Fawcett foi uma buzina de ar. A partir da manhã de segunda-feira, quando o projeto foi lançado, sempre que recebia uma notificação por e-mail de que uma promessa foi feita, Fawcett deixava a buzina tocar em seus alto-falantes. Em seguida, seus co-fundadores se juntariam à fanfarra com seus próprios sons - uma ode cacofônica de chamada e resposta ao sucesso do crowdfunding.



Isso durou cerca de dois dias, diz Fawcett.




Na semana seguinte ao lançamento, o Bobine obteve uma boa cobertura favorável da imprensa. Choveram promessas e a buzina ameaçou perturbar a saúde mental coletiva do escritório. Foi prontamente abandonado. Ainda assim, as coisas permaneceram tensas de virar o estômago, como o sucesso inesperado e descomunal muitas vezes pode ser.

Houve alguns dias em que a cada cinco minutos um novo apoiador aparecia, lembra Fawcett. A ponto de eu simplesmente ter que fechar meu e-mail às vezes. Desativei as notificações por e-mail no meu iPhone. Fechei o Outlook. Eu simplesmente iria sentar em uma sala silenciosa por cinco minutos, apenas para ter um pouco de sanidade.

Ao final da campanha de 40 dias, em junho, cerca de 4.500 patrocinadores haviam prometido $ 212.265 para tornar Une Bobine uma realidade. Ao longo do caminho, a Fuse Chicken expandiu suas ofertas, introduzindo uma versão micro USB do carregador adequada para aparelhos Android, bem como uma opção de comprimento menor para cada versão.



Foi um triunfo inegável e absoluto do Kickstarter. Mas, como Fawcett aprenderia rapidamente, era apenas o começo da jornada de Bobine.

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Os sucessos do Kickstarter como o de Fawcett não são incomuns. Dos 100.000 projetos lançados no site até o momento, quase metade deles atingiu suas metas de financiamento, atraindo cerca de US $ 630 milhões em promessas totais. Muitas são coisas que provavelmente não existiriam se não para o Kickstarter.

Na verdade, na longa jornada desde o início de uma ideia até sua realidade como um produto nas mãos de um usuário, o financiamento é uma etapa inicial muito importante. Mas é apenas um passo. Depois que as pessoas prometem seu dinheiro, elas esperam um produto real e, de fato, atender um pedido - fazer com que o produto seja fabricado e nas mãos de um cliente - é um processo incrivelmente complexo.



Isso pode ser, em parte, o motivo pelo qual o Kickstarter está tentando desencorajar produtos como o Bobine nos últimos meses. Em um ponto, para cada história brilhante de sucessos do Kickstarter que você ouviria, você veria outra sobre a falha de um produto ou uma equipe anunciando timidamente mais um atraso.

Essa tendência veio à tona em setembro passado, quando o fundador Perry Chen escreveu uma postagem no blog intitulada Kickstarter não é uma loja , introduzindo uma série de regras para desencorajar os tipos de produtos que eram propensos a esse tipo de problema. Agora, o Kickstarter está se reafirmando como uma comunidade para os artistas encontrarem financiamento, ao invés de um lugar onde os designers vão para levantar capital para construir produtos.

Ainda assim, mesmo agora, dezenas de aparelhos chegam ao site, e haverá muito mais equipes, como o Fuse Chicken, que se deparam com a difícil tarefa de descobrir a segunda parte da equação do Kickstarter. No caso de Fawcett, isso exigiu negociações opacas com fabricantes do outro lado do globo, o domínio de dezenas de diferentes códigos de impostos internacionais, gestão astuta de estoque e alguns atos de transporte positivamente heróicos.

E embora o Kickstarter tenha ajudado a levantar fundos, certamente não ajudou em nenhuma dessas outras coisas. Como diz Fawcett, você precisa navegar nessas águas por conta própria. É assim que ele fez.


1. FABRICAÇÃO: Alinhe de antemão

Desde o início, em termos de realização, Fawcett teve uma grande vantagem sobre muitos de seus companheiros do Kickstarter. Ele já tinha relacionamento com fabricantes na China.

Nos 15 anos em que Fawcett chefiou a Fuse Chicken, ele projetou dezenas de produtos para outras empresas. Em muitos casos, conforme os projetos estavam sendo finalizados, ele trabalhava diretamente com os fabricantes, garantindo que o produto que saía da linha de montagem era aquele que ele e seus parceiros haviam sonhado. Então, quando ele lançou seu Kickstarter em maio, ele já tinha um fabricante para a Bobine selecionado.

Estávamos basicamente prontos para ir, diz ele. Seria muito perigoso se você não fosse ... E é provavelmente por isso que você vê alguns desses produtos falharem miseravelmente. Porque eles não sabem realmente quanto custará para a produção.

Com essa experiência anterior, Fawcett foi capaz de definir metas baseadas no mundo real da manufatura. Ele sabia que custaria cerca de US $ 2.000 para fazer um molde de injeção para o primeiro produto - o Bobine em tamanho real, compatível com o iPhone - e já estava encomendando o aço para esse fim enquanto a campanha ainda estava no ar, na esperança de obter um dê um salto inicial no cumprimento.


Quando viu o interesse aumentar nas semanas seguintes, Fawcett calculou quanto custariam os moldes adicionais para novas versões do Bobine e os apresentou de acordo, conforme o nível de promessa crescia cada vez mais. No final, a equipe gastou quase US $ 50.000 em oito moldes de injeção diferentes para todas as peças de que precisavam. Isso pode parecer uma despesa tremenda, e é. Mas Fawcett poderia seguir em frente com segurança, sabendo tanto quanto dinheiro ele tinha para trabalhar quanto os preços associados aos moldes e à manufatura.

Ainda assim, isso foi o máximo que a familiaridade do designer com o processo de fabricação foi. Para tudo depois, ele teria que aprender na hora. Esta foi a primeira vez que tivemos paletes de produtos na China, diz ele. O próximo desafio era levá-los para casa.

2. TRAZER O PRODUTO PARA CASA: Elimine o intermediário

Em muitos sentidos, neste ponto, o produto é muito real. Foi fabricado e está colocado em algum lugar em um palete. Um único palete tem 3.000 unidades. São 3.000 produtos para os quais você já aceitou dinheiro arduamente ganho e agora é responsável por entregar aos clientes.

Ainda assim, neste estágio, esses produtos podem estar dolorosamente distantes. Você os imagina sendo suscetíveis a manipuladores desajeitados e quaisquer outros perigos desconhecidos que possam acontecer a uma palete de 3.000 produtos em algum depósito em Shenzen. A primeira coisa a fazer, então, é levá-los para casa em segurança.

Aqui, Fawcett se permitiu um atalho. Ele já estava atrasado na data de cumprimento prometida e queria entregar as primeiras Bobines aos financiadores o mais rápido possível. Então, ele imaginou que deixaria uma empresa terceirizada experiente cuidar do negócio de levar o primeiro lote de unidades de volta para Akron. Pensamos, logo no início, vamos encontrar um tipo de empresa de agenciamento de carga. Alguém para quem podemos ligar e apenas dizer: ‘Pegue o produto e entregue-o em nosso escritório. Diga-nos quanto vai custar e trate de tudo, & apos; Ele lembra. Isso é o que pensamos que estávamos recebendo.

Uma semana e dezenas de telefonemas frenéticos depois, o palete ainda estava no depósito na China.

Não é exatamente o que ele conseguiu. Fawcett encontrou uma empresa que disse que cuidaria do trabalho, em coordenação com a fábrica chinesa e a UPS para garantir que o palete chegasse sã e salva a Ohio. Ele e seus co-fundadores até optaram por uma opção de envio rápido, pagando US $ 7.000 para levar o primeiro palete de volta ao escritório em uma semana, ao contrário dos três tradicionais.

por que os palhaços estão fazendo isso

Mesmo assim, uma semana e dezenas de telefonemas frenéticos depois, o palete ainda estava no depósito na China. Os despachantes de carga falharam miseravelmente. Não sei se eles eram um pouco golpistas ou se simplesmente não eram competentes no que estavam fazendo, diz ele, mas para o próximo palete, ele resolveu cortar o intermediário e passar diretamente pela UPS .

Isso significou um pouco mais de trabalho de perna, mas no final valeu a pena. Demorou cerca de quatro horas lendo as páginas e documentos da UPS para descobrir como fazer isso, e um telefonema para fazer os preparativos - e então estava feito, diz Fawcett. Não é tão difícil, ter feito isso - mas é uma daquelas experiências de aprendizagem. Agora, oito meses depois, estamos enviando para outros países sem nem mesmo ver o produto. Nossa última remessa foi de cinco paletes de Hong Kong para o Reino Unido, sem nunca ver ou tocar.

Esse primeiro palete, aquele manuseado pelo despachante, acabou aparecendo em Ohio - exatamente quando Fawcett estava recebendo o quarto palete que ele próprio despachou. É o velho ditado, ele diz: 'Se você quer algo bem feito, faça você mesmo.' Em alguns casos, isso é verdade.

3. CUMPRIMENTO: Automatizar, automatizar, automatizar

Com os paletes chegando em casa nos EUA - seguros agora, mas rapidamente ocupando o espaço de armazenamento limitado da Fuse Chicken - a tarefa passou a ser enviar os produtos para os financiadores. Em comparação com o reino nebuloso e perigoso do frete internacional, você pensaria que isso seria moleza. Então, novamente, isso não era apenas entregar um pacote no correio. Fawcett tinha 4.500 caixas para sair pela porta.

O primeiro desafio foi enganosamente simples: retirar as informações de envio dos patrocinadores do Kickstarter. O site melhorou suas ferramentas de administração nos últimos meses, diz Fawcett, mas, na época, elas eram horríveis. A única maneira de retirar os endereços do site naquele momento era como um arquivo CSV, que eles tinham que importar para o Excel, apenas para exportar novamente como algo que pudesse ser lido por seu software de remessa - um aplicativo do qual a equipe confiava para imprimir etiquetas e selos aos milhares.

Ele pensou que as coisas estavam resolvidas, até que percebeu que algum componente de seu fluxo de trabalho bizantino havia retirado os dados de sua codificação UTF-8, transformando todas as tildas e tremas nos endereços dos patrocinadores internacionais em algaravia. Infelizmente, ele só detectou o erro no segundo dia de embarque.


Eventualmente, Fawcett e sua equipe acabaram projetando seu próprio banco de dados a partir do zero, permitindo-lhes classificar as remessas seletivamente com base em onde estavam indo e quais produtos incluíam. Em setembro, eles atenderam a todas as solicitações do Kickstarter - quase 7.000 unidades no total. O custo final de toda a postagem: $ 25.000.

Esse pântano marítimo, Fawcett veio a entender, era o outro lado do sucesso do projeto. Esses são os tipos de problemas que você realmente não tem se tiver 100 apoiadores, explica ele. Se você tiver 100 patrocinadores, poderá escrever à mão todas as etiquetas de endereçamento. Tivemos que descobrir uma maneira de automatizar o processo.

Se você planeja levantar $ 10.000 e levanta $ 200.000, é muito mais difícil, continua ele. Você tem que produzir muito mais logo no início. Nós enviamos para 70 países diferentes. Tínhamos que descobrir isso.

4. A CADEIA DE FORNECIMENTO (E OS IMPOSTOS QUE ACOMPANHAM COM ISSO)

Depois de atender a todos os pedidos pendentes da campanha inicial, Fawcett e a empresa começaram a olhar além do Kickstarter. Eles queriam continuar vendendo o Bobine, o que exigia a assinatura de acordos com gerentes de vendas da América do Norte e EMEA, abrangendo Europa, Oriente Médio e África. Desta vez, não foi apenas uma questão de classificar as tildas e tremas. Significava dominar o mundo esotérico do direito tributário internacional.

Demorou quase quatro meses desde o cumprimento do Kickstarter até que Fawcett assinou um acordo EMEA. Quase todo esse tempo foi dedicado a examinar os impostos nos vários países envolvidos e a descobrir como isso afetava sua estrutura de preços. Trabalhar com a logística disso foi um empreendimento enorme, diz Fawcett.


O mais esclarecedor foi chegar a um acordo com o IVA, ou imposto sobre o valor agregado, que exige um novo imposto sobre o valor agregado em todas as fases do processo. Eles pagam IVA em cada etapa do processo no Reino Unido, diz Fawcett, comparando-o a um imposto de importação adicional sobre os itens. Ao passo que aqui, se eu comprasse matérias-primas com a China, fizesse algo com elas e depois as exportasse para outro país, provavelmente poderia fazer a maior parte sem pagar imposto sobre vendas. Lá, se você importa alguma coisa, melhora e vende, eles ganham IVA nisso.

Além de ser difícil de entender em todos os detalhes, o IVA do Reino Unido representou um problema mais imediato para Fawcett. À medida que o estoque continuava a se acumular, ele começou a procurar alugar um espaço de depósito adicional no exterior para armazená-lo, e o Reino Unido parecia um local privilegiado. Mas ele não queria ter que pagar ao governo britânico um corte de 20% se seu produto acabasse sendo enviado de volta para algum outro destino na Europa.

Felizmente, ele encontrou uma solução em algo chamado depósito alfandegado - uma instalação que tecnicamente existe fora do alcance do código tributário. Em suma, Fawcett diz, o produto não é diferente do que se estivesse em um barco no oceano. O designer agora falava na linguagem de um verdadeiro importador / exportador.

5. REVENDEDORES E VAREJISTAS: Tenha cuidado em quem você confia

Claro, não importa em que país é tributado, o estoque não significa muito, a menos que haja uma demanda por ele. O mundo dos revendedores, varejistas e distribuidores foi outro em que Fawcett foi forçado a mergulhar nos meses seguintes à campanha.

Graças ao sucesso inicial de Bobine, não faltou interesse no produto. Recebemos centenas de mensagens - literalmente centenas - de todos os cantos do planeta, dizendo: ‘Sou o maior distribuidor da Tchecoslováquia & apos; Fawcett diz. Acho que, na verdade, recebi cinco deles da Tchecoslováquia.

E, de fato, o desafio não era encontrar varejistas, mas escolher os corretos. Houve visitantes grandes e pequenos, de sites Mom e Pop a distribuidores responsáveis ​​por regiões geográficas inteiras. Eles tentaram ser astutos, mas Fawcett admite que alguns erros foram cometidos no início.

Em um caso, eles venderam um lote de Bobines a preço de atacado para um fornecedor na Austrália, que prontamente abriu um site no Reino Unido e os vendeu lá por um preço barato, prejudicando alguns outros negócios que Fawcett estava fazendo na região. Percebemos que você precisava ter um conhecimento realmente sólido de quem está vendendo seu produto, diz ele, para ter certeza de que são empresas legítimas, não apenas alguém que vai comprá-lo no atacado, marcar um dólar e apenas tentar se livrar deles.

Percebemos que você precisava ter um conhecimento realmente sólido de quem está vendendo seu produto.

Eles receberam algumas mordidas de alguns varejistas de renome aqui nos EUA também - embora essa experiência tenha se mostrado assustadora de uma maneira diferente. Em janeiro após a campanha do Kickstarter, a equipe alugou um estande na CES, a gala anual de gadgets em Las Vegas, na esperança de fazer algumas estradas no setor. Pouco depois, eles receberam um e-mail enigmático do varejista - Fawcett não quis citá-los porque o negócio não deu certo, embora ele diga que eles têm milhares de lojas. Tinha apenas uma foto de seu estande e um bilhete para chamá-los.

Assim que Fawcett retornou a ligação, o varejista respondeu imediatamente com uma enxurrada de e-mails, carregados de enormes arquivos zip, incluindo cerca de 60 documentos no total. Havia PDFs complexos de 30 páginas sobre como configurar um novo fornecedor. Isso foi uma espécie de abrir de olhos, onde dissemos: ‘Precisamos encontrar pessoas que façam isso para viver, & apos; Fawcett diz.

Recentemente, a Fuse Chicken contratou essa ajuda - uma empresa de gerenciamento de canal, como são chamados - para lidar com o lançamento do produto para os varejistas. Essa foi provavelmente a coisa mais inteligente que já fizemos, diz Fawcett. Isso nos permite focar em novos produtos, desenvolver produtos e fabricar produtos, sem ter que aprender os meandros do mercado de varejo. Cerca de um mês depois de contratar a ajuda externa, Une Bobine agora está disponível nas cinco maiores varejistas de eletrônicos de consumo na web, incluindo Amazon, New Egg, BestBuy.com e muito mais.

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Desde o primeiro toque da buzina em maio do ano passado - apenas um ano e meio depois que a ideia do Bobine lhe ocorreu pela primeira vez enquanto estava deitado na cama - Fawcett e seus co-fundadores da Fuse Chicken trouxeram apenas tímido de 50.000 das coisas no mundo. Isso, por si só, é uma prova do poder do Kickstarter.


Mas a história de Fawcett é um lembrete de que a jornada de um produto não termina com financiamento. Embora o Kickstarter tenha democratizado e descentralizado o processo de levantamento de capital, as preocupações com a fabricação, o transporte e o armazenamento ainda mantêm a força nada glamorosa do mundo real. Não existe um site chamativo para configurar sua cadeia de suprimentos. Talvez essa seja a próxima parte deste grande processo, primordial para a interrupção.

Descobrir que o jogo final é sempre o próximo passo após o financiamento, seja o produto um documentário, uma colcha, um carregador de iPhone ou um relógio de pulso inteligente. E, no entanto, por mais tedioso que seja terminar um filme de forma satisfatória, relógios inteligentes e carregadores de iPhone deixam muito mais espaço para problemas.

Para Fawcett, o último ano foi essencialmente o processo de descobrir todos aqueles pequenos lugares onde as coisas podem dar errado. Foi um curso intensivo sobre tudo o que é necessário para colocar um produto nas mãos de um cliente - e uma educação sobre como isso pode acabar sendo tão caro. Finalmente entendi por que o custo de varejo de um produto é muito maior do que o custo de fabricação, diz ele.

Somamos toda a nossa cadeia de suprimentos, desde o primeiro fornecedor de matéria-prima até as mãos dos consumidores, e há 15 etapas, explica Fawcett, resumindo o trabalho árduo. Quinze pessoas diferentes que precisam ser pagas, desde o momento em que dizemos ‘construa’ até o momento em que o consumidor compra.

Cerca de um terço disso é manufatura; outro terço é a logística de transporte mundial; o resto envolve colocá-lo do armazém final nas mãos do consumidor. Mas tudo isso só acontece depois que o Kickstarter é um sucesso.

Só recentemente, finalmente, Fawcett conseguiu respirar um pouco, tendo elaborado uma cadeia de abastecimento que está operando sem problemas e sem supervisão constante. Ainda assim, ele e seus parceiros têm muito em que trabalhar. Eles estão ocupados planejando sua próxima campanha no Kickstarter.