Vida a bordo de uma plataforma de perfuração de petróleo no Golfo do México

O povo da Ursa, a plataforma de petróleo e gás de US $ 1,45 bilhão da Shell, vive a 65 milhas da costa, em um ambiente exigente e perigoso, e que pode deixá-los loucos. É assim que eles funcionam - e como lidam.

Vida a bordo de uma plataforma de perfuração de petróleo no Golfo do México Plataforma de perfuração offshore da Ursa

Esta história foi publicada originalmente em setembro de 2000, mas oferece uma visão sobre um aspecto da cobertura do derramamento de óleo no Golfo que foi negligenciado em coberturas recentes: a vida a bordo de uma plataforma de petróleo - neste caso, a plataforma Ursa da Shell Oil (acima). Na época da publicação original, era uma operação totalmente nova e de última geração.



Bom dia, são 5 horas!

Não, esta não é uma chamada de despertar personalizada de uma operadora de hotel de fala mansa. É um tipo diferente de alvorada, que começa com uma batida rápida na porta, continua com aquela saudação alegre e termina com as luzes fluorescentes no teto se acendendo. É assim que todos os dias começam na Ursa, a mais nova plataforma de produção e perfuração da Shell Oil nas águas profundas da costa da Louisiana. E se essa saudação não te animar, uma chamada personalizada pode sair pelo alto-falante, dizendo-lhe para sair da cama e ir para a cozinha.



Uma hora depois, às 6h, uma reunião de equipe começa com um grupo de trabalhadores entrando, vestindo bonés de beisebol e camisas com emblemas de nomes que dizem Maxie, Boots, Buster e Princess. Alguns dos trabalhadores usam macacões com monograma. Até que a reunião comece, a única conversa é intensa conversa fiada sobre um torneio de pingue-pongue iminente em toda a plataforma.

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Nada nessa brincadeira amigável sugeriria que esse bando de piadistas é o responsável por uma plataforma de petróleo e gás que custou US $ 1,45 bilhão para ser construída e tem o tamanho de dois campos de futebol. Mas o custo é apenas uma parte da equação: a perfuração em águas profundas também é extremamente complexa, com uma série de restrições no local de trabalho - algumas tecnológicas, outras humanas. Como consequência, os homens e mulheres da Ursa, cerca de 250 pessoas que passaram por um rigoroso processo de audição para fazer o corte, precisam ser uma raça especial. O trabalho exige que os funcionários trabalhem muitas horas em ambientes fechados, realizem trabalhos exigentes e às vezes perigosos, sem enlouquecer uns aos outros - ou então eles próprios enlouquecerão. Como eles fazem isso?

Equipe Ursa

A Ursa funciona 24 horas por dia, 365 dias por ano. Com o petróleo sendo vendido atualmente a cerca de US $ 30 por barril e a Ursa produzindo cerca de 100.000 barris de petróleo por dia, não faz sentido econômico desligar a operação - contanto que tudo esteja funcionando perfeitamente. O desafio, é claro, é que tudo funcione bem. Um erro, e Ursa poderia se juntar ao Exxon Valdez nos livros de história de desastres ambientais e de petróleo. Esses desafios são algo que Rick Fox, líder de ativos da Shell para Ursa, conheceu há três anos quando decidiu montar a equipe que ajudaria a construir e equipar a plataforma na preparação para o primeiro petróleo em março de 1999.

Fox, um veterano de 25 anos na Shell que lidou com projetos em lugares tão distantes como o Brasil e a Síria, é um estudante dos escritos de vários gurus da administração. E para esta tarefa, ele focou em algo mais do que um bom trabalho em equipe. Achei que essa seria minha última chance de construir uma organização, diz Fox, 48, e eu realmente queria saber se poderíamos criar um lugar melhor para trabalhar. Precisávamos de um alto nível de criatividade, mas em outras plataformas, não compartilhamos informações bem o suficiente. E com mais US $ 1 bilhão em custos, não podíamos deixar de nos comunicar. Tínhamos que ser frios como uma pedra, bons em tudo.



A construção de um local de trabalho melhor começou com a forma como a plataforma foi projetada. Graças ao software de design tridimensional da era espacial, Fox e sua equipe puderam participar do processo de design com mais detalhes e em um estágio anterior ao que seus predecessores puderam em projetos semelhantes. Por exemplo, fomos capazes de pensar em como queríamos andar em torno de uma peça específica do equipamento enquanto o inspecionávamos, e fomos capazes de projetar isso com antecedência, diz Sam Mabry, uma sala de controle de 39 anos operador na Ursa. Esse tipo de coisa faz uma grande diferença quando você está trabalhando. Outra melhoria que foi projetada no ambiente da plataforma: espaço suficiente para que os perfuradores, o pessoal de operações e os trabalhadores de produção pudessem ter seus próprios data rooms.

Um desafio ainda maior foi combinar as pessoas com a plataforma. Os executivos da Shell deixaram claro que o pessoal da Ursa não poderia ser simplesmente transferido para os trabalhadores mais experientes das três outras plataformas de tensão da empresa. Portanto, cabia a Fox e sua equipe encontrar e avaliar os candidatos com pouca experiência anterior no setor de energia. Para nós, isso apenas criou uma oportunidade de trazer pessoas de outros lugares que poderiam agregar valor ao sistema, porque não viam as coisas da maneira como as víamos, diz Arthur McAlpin, 44, um dos dois gerentes na plataforma que se reportam diretamente para a Fox, cujo escritório fica em Nova Orleans. Enquanto muitas pessoas foram transferidas para Ursa das operações da Shell em terra, outras trabalharam recentemente em submarinos, consertaram equipamentos cardíacos e percorreram os corredores de compras da Home Depot.

porque eu falo tanto

O que é necessário para montar uma equipe de alto desempenho para trabalhar em uma plataforma de perfuração? Não estávamos apenas procurando habilidade técnica, diz Todd Hooker, 36, um operador de sala de controle. Estávamos procurando habilidades de comunicação. Fizemos um exercício chamado 'Perdidos na Lua', em que pedimos a um pequeno grupo para pensar sobre quais ferramentas eles precisariam se estivessem em um lado da lua e quisessem chegar ao outro lado. Queríamos ver quem assumia posições de liderança e quem era argumentativo.

Vida na plataforma



Os helicópteros partem todas as terças-feiras de Venice, Louisiana, para uma viagem de 45 minutos até Ursa, levando os novos trabalhadores que estão iniciando um turno, trazendo de volta aqueles que já completaram um. A qualquer momento, há cerca de 120 trabalhadores na plataforma. A maioria deles trabalha em turnos de 14 dias na Ursa, depois tira 14 dias de folga. Quando estão ligados, trabalham de 12 a 14 horas por dia. O turno do dia e o turno da noite começam seus percalços de 14 dias em semanas alternadas. Dessa forma, sempre há alguém lá fora que está na plataforma há pelo menos uma semana e está ciente de qualquer problema, diz Fox.

Embora poucos trabalhadores da plataforma tenham treinamento formal em engenharia, a maioria deles possui habilidades mecânicas autodidatas e aprendidas no trabalho, além de especialização em certas máquinas de perfuração ou produção. Na plataforma, qualquer uma dessas habilidades pode ser vital. Aprendi muito com esses caras quando passei um ano no mar em 1987, diz Verlon Kiel, 42, ele mesmo um engenheiro que trabalha monitorando a produção em terra na Ursa. Quando os problemas acontecem lá fora, se o tempo está ruim ou o mar está agitado, pode levar dias até que a ajuda possa aparecer. Assim, as pessoas que trabalham lá tornam-se os reparadores que consertam as coisas.

Durante as poucas horas em que não estão trabalhando, a vida dos trabalhadores da plataforma gira principalmente em torno da comida. A Shell usa uma empresa de catering para administrar sua cozinha, e a equipe de seis pessoas produz uma fartura de comida caseira para o café da manhã, almoço, jantar e refeição noturna. Não é um trabalho para nós, diz Dawn Best, 66, uma perpetuamente sorridente membro da equipe de catering que é carinhosamente conhecida como Miss Dawn. Somos mais como uma família aqui. Tenho três filhos que trabalham offshore para outras empresas, então trato todos os trabalhadores aqui da maneira que gostaria que as pessoas tratassem meus filhos.

Para quem a visita com frequência, a linha de bufê cria uma exigência: a necessidade de se exercitar. Vários jogadores de pingue-pongue de nível internacional trabalham no Ursa, e o pebolim também é um esporte popular. Graças à conexão via satélite da Ursa, a TV a cabo está em todos os cômodos e o acesso à Internet está disponível nos escritórios e na biblioteca. Embora não haja pagamento de penúria para trabalhar no mar, os trabalhadores iniciantes na plataforma de perfuração ainda custam cerca de US $ 30.000 por ano. Uma vez que não há onde gastar esse dinheiro na plataforma, muitos trabalhadores gravitam para investir na Internet. Muitos desses caras vão se aposentar como milionários se forem espertos, diz John Guyett, 49, um capataz de perfuração na Ursa.

Vida fora da plataforma

Trabalhar 14 dias ligado, 14 dias livre e sentir a pressão para trabalhar em condições exigentes pode tornar a vida na plataforma extenuante. Mas, para muitos trabalhadores, a programação oferece benefícios substanciais - fora da plataforma. Antes de vir para o exterior para trabalhar em 14/14, estava trabalhando em um trabalho que foi rotulado como ‘5/2’, disse Marvin Blanchard, 39, um capataz de operações. Mas, realmente, era um trabalho 6/1. Sairia de casa antes do amanhecer e voltaria depois de escurecer. Agora eu tenho um equilíbrio embutido. Mas demorei um pouco para me acostumar.

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Como eles precisam fazer apenas uma viagem de ida e volta por mês para o vôo de 45 minutos saindo do heliporto na ponta da Louisiana, muitos dos trabalhadores da Ursa compram terras e constroem suas casas de sonho em todo o sul, do leste do Texas à Flórida panhandle. Um trabalhador chega a voar de Montana a cada mês em seu próprio avião. Mas, em última análise, todo trabalhador de plataforma tem que aceitar a realidade da vida familiar, quando o trabalho significa ficar longe de casa durante seis meses por ano. É sempre difícil sair de casa e voltar aqui, diz Blanchard. McAlpin acrescenta: Escolher trabalhar dessa maneira não é uma decisão que você toma levianamente ou sozinho.

Para algumas pessoas, o equilíbrio entre vida profissional e pessoal é um problema matemático: Royce Thomason, 45, um técnico associado da Ursa, calcula suas chances de estar em casa com sua família em 50-50. Dito isso, ele recentemente perdeu o aniversário de 16 anos de sua filha. Fizemos uma grande festa de aniversário antes de eu sair, diz ele. Outros adotam uma abordagem mais qualitativa. A maioria das pessoas que trabalham na produção ou perfuração desse negócio se movimentam muito, e isso é muito difícil para crianças pequenas, diz Guyett. Então, na verdade, tentei ir para o mar, porque foi a maneira mais fácil para minha família estabelecer raízes em um só lugar.

Embora vários trabalhadores no Ursa sejam divorciados e não possam ter a custódia total de seus filhos por causa de seus horários, a porcentagem de pais solteiros no Ursa não parece ser especialmente alta. Trabalhadores do sexo masculino (apenas um punhado de mulheres trabalham na Ursa) atribuem isso em parte à sua conclusão obediente das tarefas do mel que se acumulam enquanto estão fora: Quando chegamos em casa, o que ouvimos é 'Querida, agora que você' Volte, você poderia, por favor, limpar as janelas! ”ou“ Querida, por favor, faça a grama! ”, brinca Tommy Chreene, 45, um mecânico de sistemas.

como ser bom na conversa

Na verdade, os trabalhadores do Ursa não deixam suas famílias para trás quando estão na plataforma: eles trazem suas famílias com eles e compartilham suas preocupações com seus colegas de trabalho. Todos nós estamos cientes dos interesses e preocupações familiares uns dos outros e podemos falar sobre eles abertamente, diz Blanchard. Pessoas que não comem e dormem com seus colegas de trabalho por 14 dias não têm ideia do quão perto estamos.

Ron Lieber (rlieber@fastcompany.com) é redator sênior da Fast Company. Visite Ursa na Web (www.offshore-technology.com/projects/ursa).