Vida sem internet confiável? Não mais. Como uma empresa está mudando o jogo para a América rural

Este negócio está revolucionando comunidades ao dar-lhes acesso à Internet de alta velocidade pela primeira vez

Vida sem internet confiável? Não mais. Como uma empresa está mudando o jogo para a América rural

Para a maioria das pessoas, a vida sem internet parece inconcebível. Como você se comunicaria? Como você trabalharia? Como você compraria online?



Mas, para quase 20 milhões de americanos, a vida sem internet de alta velocidade é uma realidade. Eles vivem em comunidades rurais que grandes provedores de telefone e cabo não cobrem. Eles vivem do lado errado da divisão digital.

Até recentemente, David S. de Riner, Virginia. foi um desses americanos. Sua família podia ficar online em seus telefones, mas seus planos de dados móveis eram caros. Como sua única opção de televisão era o satélite - também caro - o estresse financeiro estava aumentando. O kicker? Sua filha de 9 anos não podia usar o laptop da escola, pelo menos não em casa. O currículo estava todo online. Ela tinha que fazer o dever de casa na escola.



David tinha entrado em contato com outras empresas de internet sem sucesso. Finalmente, ele encontrou a All Points Broadband, uma empresa com sede em Leesburg que fornece banda larga de nível de utilidade para mercados mal atendidos. Eles fizeram um teste e disseram que definitivamente poderiam fazê-lo, diz David.

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E eles fizeram.

Desde dezembro de 2019, David e sua família têm acesso a uma Internet confiável de alta velocidade. Sua filha pode fazer o dever de casa em casa, e a família economizou dinheiro cancelando a TV via satélite e o conteúdo de streaming, e rebaixando o plano de dados móveis.

Uma solução alternativa sem fio

O CEO da All Points Broadband, Jimmy Carr, explica por que as principais empresas de telecomunicações (telcos) não atendem às áreas rurais. Oferecer banda larga exige muito capital e esses lugares não têm clientes suficientes para justificar o alto custo da infraestrutura.



Para resolver esse problema, o All Points usa principalmente wireless fixo, que ainda é caro, mas é mais econômico do que outras abordagens. Para criar ou acessar um provedor de serviços de internet sem fio (WISP) em uma área rural, eles vasculham o terreno em busca de imóveis verticais - silos, torres de água e outras estruturas altas nas quais possam pendurar uma antena. Às vezes, eles colaboram com os governos locais ou agricultores para obter acesso a essas estruturas - ou fazem as suas próprias. Em seguida, eles instalam antenas ou antenas nas residências dos clientes. Essa abordagem, juntamente com a tecnologia de fibra, permite que eles ofereçam suporte a mais de 24.000 clientes em Virgínia, Virgínia Ocidental, Maryland e Kentucky.

Carr se lembra da reação de um cliente ao obter acesso à Internet em casa pela primeira vez: Ele disse que foi como se as luzes tivessem se acendido.

Essa analogia faz sentido para Carr. Embora não seja regulamentado dessa forma, o acesso à banda larga é realmente uma utilidade. Não é mais um luxo; é como eletricidade ou água - você precisa ter para participar da economia global.

Crescimento por aquisição



Em 2013, dois anos antes de lançar o All Points, Carr e seu irmão iniciaram um WISP para que pudessem ter acesso à Internet em sua casa de férias com a família na zona rural do norte de Michigan. Tudo começou como um projeto paralelo, mas eles ficaram impressionados com a tecnologia. Eles viram uma chance de expandir um negócio - e de eliminar a exclusão digital. Eles aprenderam rapidamente que o país estava repleto de empresas como a deles.

Mais de 2.000 ISPs sem fio fornecem a única fonte de banda larga terrestre para 3-4 milhões de americanos. Na maioria das vezes, são grandes negócios administrados por grandes empreendedores que prestam um serviço essencial, explica ele.

Então, Carr focou na consolidação. Em 2014, a All Points adquiriu seu primeiro negócio. Em seis meses, eles compraram mais dois. Em um ano, eles provaram que podiam melhorar as margens dos fluxos de receita adquiridos, distribuindo os custos fixos por uma base maior de clientes. Isso os ajuda a manter os preços baixos e a gerar caixa suficiente para investir em suas redes e melhorar a experiência do cliente.

aceitou uma oferta de emprego, mas mudou de ideia

As aquisições permitem que o negócio chegue a novas áreas geográficas e alavanque novas tecnologias, nomeadamente a fibra. Agora, a All Points implementa um híbrido de cabos de fibra óptica e wireless fixo para fornecer banda larga a lugares que outras empresas não puderam ou não quiseram ir.

Carr diz que o futuro parece brilhante. Os avanços tecnológicos contínuos e as novas relações público-privadas devem permitir que empresas como a sua alcancem cada vez mais comunidades. Ao fazer isso, eles garantirão que as pessoas em áreas rurais tenham acesso às mesmas oportunidades que aquelas em áreas mais populosas - oportunidades que muitos americanos consideram óbvias, como busca de empregos online, trabalho remoto e aprendizado online. Isso é o que move Carr e sua equipe - reduzir a exclusão digital para pessoas como David e sua filha. Estamos indo bem fazendo o bem, e isso torna divertido ir para o trabalho todos os dias.