Redbox pouco conhecida prova o poder da tecnologia intermediária

Por que a Redbox é a maior locadora de filmes da qual você nunca ouviu falar. Seu segredo: o poder da tecnologia intermediária

Redbox pouco conhecida prova o poder da tecnologia intermediária

Se você fosse um agente de elenco de Hollywood e o quiosque de DVD Redbox berrante e atarracado vieram fazer um teste para um papel como a mais nova força disruptiva na indústria do entretenimento, você mandaria o pobre coitado para casa. Esta lamentável engenhoca não executa software ponto a ponto; não faz Blu-ray; não vai transmitir nada direto para sua casa. É uma máquina de venda automática em um supermercado - o mais tradicional possível, sem envolver tubos de vácuo.



No entanto, apesar da imagem de antiquário de Redbox, os quiosques são uma sensação. A Redbox - fundada em 2002 como uma divisão do McDonald's e comprada pela Coinstar este ano - opera 15.000 máquinas em lojas em todo o país e planeja ter cerca de 20.000 instaladas até o final do ano. Reed Hastings, fundador da Netflix, a queridinha inovadora do negócio de aluguel de filmes, chamou a Redbox de um de seus rivais mais desafiadores. É realmente assustador, Hastings disse The Hollywood Reporter em março.

O Redbox é conveniente e barato, mas a sorte da empresa também depende de um cálculo mais sofisticado sobre o mercado. Pergunte a qualquer figurão do entretenimento para onde o negócio de aluguel de filmes está indo e você ouvirá uma coisa: streaming digital. Amazon, Apple, Netflix, empresas de cabo e muitas startups estão se preparando para enviar todos os filmes para sua casa sob demanda. Mas a estrutura de licenciamento bizantina de Hollywood impede que isso aconteça em breve. A Redbox se posicionou como a tecnologia intermediária perfeita - a segunda melhor opção sob demanda. Ele está vencendo por estar em mais lugares do que a Blockbuster e mais rápido do que o Netflix.



Dois terços de todos os filmes para locação são selecionados entre 4 e 9 da noite, diz Mitch Lowe, presidente da Redbox. A outra coisa que as pessoas procuram nessas horas: jantar. Redbox reúne esses impulsos gêmeos, normalmente em seu supermercado. Seu canto de sereia está estampado em letras grandes na frente: aluguel de DVD por US $ 1. Os clientes pagam um dólar por filme por noite, um preço baixo o suficiente para encorajar as pessoas a correr riscos em filmes sobre os quais eles não têm certeza, ou a ficar com um filme por uma noite extra. Ele expande o consumo de filmes da mesma forma que o programa all-you-can-eat da Netflix, diz Lowe. Quase todo o tempo, metade dos novos lançamentos estão nas casas dos consumidores. Como resultado, um novo quiosque Redbox torna-se um fluxo de caixa positivo dentro de quatro a seis meses.



O que é surpreendente, porém, é a quantidade de magia necessária para fazer o Redbox funcionar. Cada máquina está conectada à Internet via DSL ou um modem celular 3G. Isso permite que os clientes procurem e reservem filmes em seu Redbox local pela Web e devolvam os filmes que alugaram de um Redbox para outro. Cada máquina embala um sofisticado sistema de gerenciamento de estoque que determina quantas cópias de novos títulos diferentes devem ser solicitadas com base no desempenho anterior de filmes semelhantes naquele local. Os quiosques enviam seus pedidos de estoque para o navio-mãe todas as semanas, e os técnicos da Redbox se espalham em cada quiosque para estocá-lo com novos DVDs. Essa é a parte mais interessante - onde a tecnologia encontra a distribuição de campo antiquada, Lowe diz.

O sucesso da Redbox é instrutivo. Em setores nos quais as mudanças na tecnologia ditam as condições de mercado, por que planejar a próxima grande novidade quando você pode ganhar dinheiro com os pequenos passos ao longo do caminho? Quando a GM lançar seu plug-in Volt, a Toyota estará vendendo o Prius a gasolina por uma década. Claro, é improvável que o Redbox sobreviva à transição para streaming; seus principais ativos - todos aqueles quiosques - de repente se tornarão um passivo. Até então, vai levar o que puder.

Farhad Manjoo cobre tecnologia para Slate e é o autor de Verdadeiro o suficiente: Aprendendo a viver em uma sociedade pós-fato.