O pequeno serviço de streaming de TV ao vivo que poderia

Ao contrário de outras alternativas de TV a cabo, a FuboTV não tem negócios legados em que se apoiar. Isso é uma bênção e uma maldição.

O pequeno serviço de streaming de TV ao vivo que poderia

David Gandler, o cofundador e CEO da FuboTV, está cansado de ouvir que sua startup de streaming de TV ao vivo é um azarão.

Os rivais da Fubo incluem algumas das maiores empresas de mídia, telecomunicações e tecnologia, incluindo AT&T (que dirige a DirecTV Now), Dish Network (que possui Sling TV), Hulu (que é propriedade conjunta da Disney, Fox, Comcast e AT&T) e Google (que lançou o YouTube TV no ano passado). Essas empresas usaram seus vastos recursos e conhecimento da marca para adquirir assinantes a um ritmo muito mais rápido do que o FuboTV, apesar de oferecer muitos dos mesmos canais a preços semelhantes.

Em uma entrevista, Gandler disse que ficou surdo a essas preocupações.



Olha, eu não posso te dizer quantas pessoas desde 2015 nos disseram que estamos mortos porque há alguma empresa que vai nos matar, diz Gandler. E temos sido capazes de resistir a uma competição séria.

David Gandler [Foto: cortesia de FuboTV]

O contra-argumento de Gandler - que a FuboTV vai durar ficando mais ágil do que seus rivais de peso - é um clichê de startups, mas sua empresa avançou em um ritmo inegavelmente rápido. A FuboTV foi o único serviço de streaming de TV ao vivo, por exemplo, a suportar vídeo 4K HDR para a Copa do Mundo, e foi a primeira a adotar um padrão da indústria para lidar com apagões esportivos. Também introduziu inserção de anúncio dinâmico antes do Hulu e do YouTube TV. Essas mudanças ajudaram a transformar os céticos da indústria em crentes - e, em alguns casos, investidores.

Por serem uma startup e uma equipe pequena, essa agilidade não deve ser subestimada, diz Emma Lloyd, diretora do grupo de parcerias e startups da Sky, que investiu na FuboTV ao lado da 21st Century Fox, AMC, Scripps Redes e outros. É incrível ver, como um investidor da Fubo, o que eles conseguiram alcançar em um espaço de tempo muito curto - certamente em comparação com outros jogadores maiores no mercado - com muito pouco investimento.

Ainda assim, não está claro quando a agilidade de Fubo começará a dar frutos. A empresa não revelará o número atual de assinantes, mas na última verificação em outubro de 2017, apenas 100.000 deles , muito atrás da Sling TV (que tinha mais de 2 milhões de assinantes na época de acordo com a Comscore ) e DirecTV Now (que ultrapassou a marca de um milhão de assinantes alguns meses depois). Um recente relatório de investidores do UBS, comparando o número de assinantes de serviços de streaming de TV ao vivo, não mencionou a FuboTV.

Gandler diz que não há razão para a FuboTV não se tornar um dos quatro principais serviços de streaming nos Estados Unidos, ou mesmo um dos três principais serviços de streaming globalmente. Mas, mais cedo ou mais tarde, sua startup terá que provar isso.

[Imagem: cortesia de FuboTV]

Netflix do futebol

A FuboTV nem sempre será um grande pacote de canais a cabo. Gandler, que trabalhou como gerente de contas na Telemundo no final da tarde, diz que sempre se interessou por mercados emergentes por seu potencial de crescimento rápido. Cerca de cinco anos atrás, após passagens por vendas na Scripps Networks e Time Warner Cable, ele se tornou o vice-presidente de monetização da DramaFever, um serviço de streaming que oferece dramas coreanos e outra programação em língua estrangeira. Esse serviço foi adquirido pela Softbank em 2014, quando dois colegas de Gandler, Alberto Horihuela e Sung Ho Choi, começaram a pensar em um novo empreendimento.

Gandler ficou sabendo dos planos deles e os apresentou com base em sua própria ideia: observando as tendências no Google e no Facebook, Gandler viu uma demanda reprimida nos Estados Unidos por ligas de futebol no exterior. Transmitir esses jogos legalmente era difícil ou impossível, e o tráfego de feeds piratas estava aumentando. Talvez, pensou Gandler, fosse a hora de um Netflix de futebol, que transmitiria jogos ao vivo para uma audiência global.

Horihuela diz que ficou cético no início, mas Gandler o conquistou.

Você tem que entender isso sobre David, quando ele tem algo em mente, é basicamente sem parar, então você tem que ouvir o cara, diz Horihuela. E começamos a olhar para os números e percebemos que a oportunidade estava lá - especialmente em comparação com o drama coreano.

Agenda esportiva [Imagem: cortesia de FuboTV]

No lançamento, o FuboTV custava US $ 7 por mês e oferecia transmissões ao vivo de canais voltados para o futebol, como GolTV e Benfica TV. A startup chegou a um acordo de transporte com a beIN Sports logo depois, e no início de 2016 Fubo assinou um acordo de retransmissão com a Univision - uma importante fonte de cobertura de futebol em espanhol - que por sua vez ajudou a startup a fazer outro acordo com a rival Telemundo. (Gandler disse a Cablefax em 2016, cerca de metade da programação de Fubo era em espanhol.)

Ao longo do caminho, algumas coisas aconteceram: à medida que Fubo negociava mais canais de esportes, os programadores de televisão começaram a exigir que a startup também transmitisse seus canais de entretenimento. E enquanto os menus de Fubo enfatizavam esportes, os assinantes começaram a descobrir e assistir a programação de entretenimento que Fubo disponibilizou. Ao mesmo tempo, Fubo percebeu que poderia se tornar um negócio muito maior se expandisse além dos nichos do futebol ao vivo e da programação em espanhol.

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No início de 2017, Fubo mudou, descontinuando seu pacote mais barato centrado no futebol, fechando acordos de transporte com a Fox e NBC Universal e cobrando US $ 35 por mês por um pacote mais amplo de canais de TV. Lida com mais redes em seguida, incluindo CBS, Scripps Networks e AMC Networks. A FuboTV ainda se autodenomina o esporte em primeiro lugar, mas em vez de ser a Netflix do futebol, agora está se lançando como concorrente direto da TV a cabo e de pacotes de transmissão ao vivo como Sling TV e DirecTV Now.

Poderíamos ter sido uma grande loja familiar com uma boa margem de negócios de 30%, com, digamos, 100.000 ou 200.000 assinantes, mas vemos uma oportunidade de construir um negócio que poderia valer em qualquer lugar de $ 5 bilhões a $ 10 bilhões nos próximos 48 meses, diz Gandler. Nós simplesmente não podíamos sentar lá porque a televisão estava sendo interrompida.

[Animação: cortesia de FuboTV]

Produto com minima viabilidade

No início, o serviço de TV ao vivo da FuboTV não era bonito. Quando eu revisei para outro site cerca de um ano atrás, descobri que seus aplicativos (ainda rotulados como beta em vários dispositivos) apresentavam erros e eram inconsistentes. Vídeo sob demanda e DVR ainda não estavam disponíveis em meus dispositivos de TV, e seu DVR em nuvem usava um sistema estranho de slots de gravação em vez de horas como um DVR tradicional. Embora o serviço tivesse algumas qualidades redentoras - oferecia, por exemplo, a latência mais baixa de qualquer serviço de streaming, para que você pudesse assistir a um grande jogo sem ver spoilers nas mídias sociais - era difícil de recomendar no geral.

Em seis meses, a FuboTV havia se transformado. Seus aplicativos ganharam um novo design e seu DVR mudou para 30 horas de gravação mais tradicionais, com a opção de 500 horas como um complemento de US $ 10 por mês. A FuboTV também adicionou mais canais à sua linha, incluindo NFL Network, NFL Redzone e o MSG, que continua ausente de outros serviços de streaming.

Matt Biscuiti, porta-voz da FuboTV, explicou posteriormente o modus operandi da empresa por e-mail: Lance o produto mais viável agora e continue a fazer melhorias e aprimoramentos, em vez de esperar dois anos no desenvolvimento até que o produto esteja perfeito.

[Imagem: cortesia de FuboTV]

Outros serviços de TV ao vivo têm sido mais lentos na implementação de mudanças. A AT&T começou a divulgar uma versão de última geração de seu serviço DirecTV Now em julho de 2017 , 10 meses antes do lançamento e ainda não apresentou as recomendações e perfis de usuário prometidos na época. O Hulu começou a testar um guia de canais baseado em grade em seu site em outubro passado, mas não o trouxe para aparelhos de TV até maio. O YouTube TV levou 10 meses desde o lançamento para construir seus aplicativos Roku e Apple TV. E há três meses, a Sling TV era ainda adicionando suporte a DVR para alguns de seus dispositivos, 14 meses após o início do teste beta público para o recurso.

Emma Lloyd, diretora de investimentos da Sky, diz que a capacidade de Fubo de se mover rapidamente vem de não ter que adaptar sistemas legados e modelos de negócios. Ser capaz de aprender com a equipe de Fubo é um dos principais motivos pelos quais a Sky se tornou um investidor.

A capacidade de desenvolver tecnologia com rapidez é porque eles começaram com uma folha de papel em branco, diz ela. Quando nosso pessoal de tecnologia vê o que Fubo conseguiu, eles não conseguem acreditar.

Perseguindo assinantes

Mesmo com um produto sólido, a FuboTV deve enfrentar várias ameaças que não estão diretamente relacionadas à concorrência.

O maior é sua capacidade de manter os custos baixos. Como outros serviços de streaming de TV ao vivo, a FuboTV enfrenta custos cada vez maiores de programadores de TV, especialmente para esportes ao vivo, e aumentou seu preço base ao longo do tempo de $ 35 por mês para $ 45 por mês. (Os assinantes ainda recebem um desconto de US $ 10 no primeiro mês.)

DirecTV Now, Sling TV, YouTube TV e PlayStation Vue também aumentaram seus próprios preços este ano, mas, ao contrário desses outros pacotes, a FuboTV não tem um acordo com a Disney, então está faltando ABC e todos os canais ESPN. Em uma estimativa $ 9 por mês por assinante apenas para a ESPN, incluir esses canais tornaria a FuboTV muito mais cara. A Disney também não está sob muita pressão para reduzir suas taxas, já que a empresa busca extrair o máximo valor dos pacotes de TV antes de fazer a transição para seu próprio serviço de streaming.

Gandler diz que a Disney seria um parceiro fantástico, mas sua ausência ressalta as dificuldades de ser uma startup no negócio de streaming de TV ao vivo. Sem um negócio existente para alavancar, a FuboTV terá mais dificuldade em negociar preços mais baixos ou excluir redes impopulares de sua linha. E sem vontade de sangrar dinheiro, como o Google está supostamente fazendo com o YouTube TV , A FuboTV não será capaz de competir em valor. Isso pode levar a um ciclo vicioso no qual a FuboTV não consegue acompanhar outros serviços em número de assinantes, limitando ainda mais sua influência.

As pessoas podem não querer fechar com Fubo os acordos que fizeram no passado, diz Alan Wolk, o co-fundador e analista-chefe da TVRev, que tem flutuou a ideia que a FubotV deve fazer parceria com a Verizon na transmissão de TV em 5G sem fio. O maior risco é não crescer e se perder na confusão.

[Imagem: cortesia de FuboTV]

Apostando na execução

Gandler já ouviu todas essas críticas antes, mas não parece preocupado com elas. Ele argumenta que, eventualmente, os maiores rivais da FuboTV não estarão dispostos a se precificar abaixo do custo ou gastar muito para adquirir novos assinantes.

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Para mim, tudo isso é artificial por enquanto, diz Gandler sobre a capacidade de outras empresas de adquirir assinantes. Se você é acionista de um dos principais players, em algum momento diz: ‘Isso não faz nenhum sentido comercial. & Apos;

Para aumentar ainda mais sua contagem de assinantes, a Fubo fez um acordo no ano passado com a National Cable Television Cooperative, um grupo de pequenos provedores de cabo e banda larga, que agora podem reempacotar o FuboTV com serviço de Internet no lugar da televisão tradicional. Os fornecedores que optaram por este acordo atendem a mais de 2 milhões de clientes.

Emma Lloyd, da Sky, também aponta que a FuboTV descobriu como adquirir assinantes de forma mais barata por meio de campanhas publicitárias digitais direcionadas, que a startup está constantemente refinando. Isso poderia se provar mais sustentável no longo prazo do que ofertas de dispositivos e brindes, que a DirecTV Now e a Sling TV usaram para comprar assinantes.

Eles são capazes de alavancar os esportes ao vivo que estão na plataforma de forma muito eficaz para adquirir clientes naquela preparação crucial para um jogo ao vivo, e eles têm isso como uma arte, Lloyd diz.

Enquanto isso, Gandler também está focado na melhoria do serviço e, felizmente, destaca que os assinantes do FuboTV já gastam em média 32 horas por mês usando-o em aparelhos de TV conectada. (Esse número subiu para 40 horas por mês após a Copa do Mundo.) A Fubo também tem fortalecido o lado publicitário de seus negócios e agora traz US $ 2 por mês por assinante com a pequena porção do estoque de anúncios de TV ao vivo que a empresa controles.

Mesmo assim, Gandler reconhece que a FuboTV precisará de mais financiamento. Em abril, a startup arrecadou US $ 75 milhões da AMC, 21st Century Fox, Sky e Discovery, entre outros, e o plano é levantar um número muito maior no próximo ano. O financiamento pode vir de patrocinadores domésticos e estrangeiros, diz ele, enquanto a FuboTV se depara com uma expansão internacional. Ele também não descarta uma aquisição.

Apesar de estar cercado por gigantes da indústria, Gandler não acha que a FuboTV terá problemas para fazer com que mais investidores comprem. Se você perguntar, ‘mostre-me uma empresa hoje que está situada no cruzamento da tecnologia e da mídia & apos; ele diz, este é um exemplo incrível de uma empresa que é capaz de descobrir isso.