As webcams da Logitech estão esgotadas, mas cuidado com as alternativas sem nome na Amazon

Fornecedores genéricos, como ZILINK, estão vendendo produtos abaixo da média a preços elevados.

As webcams da Logitech estão esgotadas, mas cuidado com as alternativas sem nome na Amazon

Na Amazon, a listagem de uma webcam da ZILINK parece promissor. A câmera USB suporta resolução de 1080p, possui um suporte de montagem embutido e inclui um microfone com tecnologia Double Noise Reduction. Ele ainda vem com um obturador de privacidade de encaixe para cobrir as lentes.



A realidade é mais dura. Enquanto a câmera produz vídeo nítido o suficiente, a imagem é tão desbotada que me dá uma aparência medonha, e seu microfone produz apenas áudio baixo e abafado no canal de áudio esquerdo. Sua única luz indicadora de energia também fica acesa o tempo todo, então, ao contrário da maioria das webcams, não há como saber quando a câmera está ativa.

Em tempos normais, ninguém pagaria US $ 60 por uma webcam como essa. Mas como a crise do coronavírus forçou milhões de pessoas a trabalhar em casa, a demanda por webcams aumentou, e grandes marcas como Logitech, que domina o negócio autônomo de webcams, não conseguem acompanhar. No eBay e Amazon, o excelente C920S da Logitech tem sido vendendo por quase $ 200 , mais do que dobrando seu preço de tabela.



Isso criou uma oportunidade para alternativas genéricas baratas, com preços na faixa de US $ 40 a US $ 70 na Amazon. Os nomes das marcas são irreconhecíveis e, em alguns casos, mal pronunciáveis ​​- vcloo , Youlisn , YVELINES , LILIONGTH - mas em comparação com as webcams da Logitech, elas têm uma grande vantagem: você pode realmente recebê-las em um período de tempo razoável. Isso não significa que você deveria.

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Como você pode esperar, a Logitech foi pega de surpresa pelo aumento na demanda por webcam e não tinha suprimento suficiente para atender.

Nossas fábricas estão bem posicionadas para atender às demandas 'normais' de nosso negócio, afirma Scott Wharton, gerente geral e vice-presidente de colaboração de vídeo da Logitech, por e-mail. No entanto, os eventos dos últimos meses mudaram significativamente essa demanda e estamos aumentando a produção para atender a essas necessidades.

Ainda assim, aumentar a produção não é simples para um grande fornecedor como a Logitech. Stephen Baker, analista da indústria de tecnologia do NPD Group, diz que as webcams eram um mercado de baixo volume. Distribuir mais câmeras significa adquirir todos os componentes necessários e encontrar tempo para uma fábrica começar a construir e, em seguida, enviar os produtos a granel para os parceiros de varejo. As paralisações de fabricação na China em janeiro e fevereiro provavelmente agravaram as dificuldades.

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[Capturas de tela: Jared Newman]

Não é provável que haja apenas uma linha de montagem aguardando os pedidos de webcams da Logitech, diz Baker por e-mail. Normalmente, eles podem construí-los algumas vezes por ano para obter alguma eficiência.

Em comparação, os fornecedores de webcams baratas na China podem executar uma operação muito mais ágil. Eles podem reunir um pequeno número de componentes, produzir uma quantidade limitada de produtos e, em seguida, enviar pequenos lotes aos depósitos locais (ou diretamente aos clientes) para venda no Amazon Marketplace.



Quando há escassez, muitas vezes existe a capacidade das fábricas de produzir quantidades limitadas e despachá-las uma de cada vez, diz Baker. Isso não é viável para um grande fornecedor como a Logitech.

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Onde as webcams baratas ficam aquém

Baker estima que antes da pandemia, as webcams que inundaram a Amazon seriam vendidas por cerca de metade de seus preços atuais, mas não há maneira fácil de saber com certeza. A maioria dessas câmeras só apareceu na Amazon nos últimos dois meses, o que significa que você não pode usar o site de rastreamento de preços da Amazon CamelCamelCamel para ver quanto teriam custado um ano atrás.

Mas mesmo por US $ 30, eu teria me sentido roubado pela webcam ZILINK que comprei na semana passada. Felizmente, eu não preciso disso, tendo comprado um Logitech C920S no ano passado. Eu só comprei a webcam mais barata por curiosidade, depois de ouvir de pessoas que tiveram dificuldade em encontrar boas webcams para suas chamadas do Zoom. Com tantas marcas genéricas surgindo na Amazon, eu queria ver se elas eram alternativas decentes o suficiente.

Indo e voltando entre as duas câmeras, descobri que a diferença era gritante. A câmera Logitech é muito melhor em compensar as condições de iluminação da sala - não há mais brancura horrível - e seus microfones produziram áudio nítido, então nenhum microfone externo foi necessário. A câmera também indica claramente quando está ativa com anéis de luz azul em cada lado do gabinete da câmera.

Só para ter certeza de que não foi por acaso, comprei outra câmera na Amazon depois de testar a primeira, desta vez de um fornecedor chamado Trobing . Embora esta câmera tenha uma classificação de cinco estrelas com seis avaliações até o momento, a qualidade da imagem era ainda pior do que a câmera ZILINK, adicionando um tom azulado em cima de sua superexposição. Embora o microfone não tenha o mesmo problema de áudio de canal único que a câmera ZILINK, ele é igualmente abafado e silencioso, e não tem nenhum indicador de luz.

Scott Wharton, da Logitech, aponta várias vantagens para suas câmeras: a empresa fabrica suas próprias lentes em vez de usar componentes genéricos, e seu software possui autofoco integrado e correção de luz, para que possa compensar situações difíceis de iluminação de uma forma que as webcams baratas podem. t.

Nada disso será muito consolo para as pessoas que planejam trabalhar em casa por um longo período e querem uma câmera melhor. Embora Wharton diga que a Logitech não aumentou seus preços recomendados, ela também não controla os preços que os varejistas definem. E, claro, isso não pode impedir que fornecedores terceirizados da Amazon ou do eBay cobrem de trabalhadores desesperados cerca de US $ 200 por câmera.

A boa notícia é que a Logitech diz que está virando uma esquina na produção de hardware em geral. Wharton aponta para observações recentes do CEO Bracken Darrell, dizendo que a cadeia de suprimentos da empresa é agora trabalhando bem depois de tentar recuperar o atraso no final de março.

Aumentamos agressivamente a produção para nos concentrar em mais quantidades de webcams a fim de atender à demanda, diz Wharton. Estamos utilizando todas as opções de distribuição para melhorar o fornecimento.

Enquanto isso, fique longe das câmeras da Amazon, e se você estiver em um computador desktop, considere apenas usando seu telefone como uma webcam externa .

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