Uma longa e estranha viagem à lua

Foi preciso ciência, fé e um pouco de mágica (ah, e 10 anos e um milhão de dólares) para trazer uma versão perdida de um clássico pioneiro do cinema mudo de volta à vida colorida. Foi assim que aconteceu.

Uma longa e estranha viagem à lua

Quando Serge Bromberg soube que uma versão colorida do filme mudo de 16 minutos de Georges Melies Uma viagem para a lua –Uma rendição que não se via há quase um século - fora achada em Barcelona, ​​ele tinha que tê-la. O fato de a relíquia de celulóide ter se deteriorado em uma massa sólida decomposta e ter sido danificada além de todo reparo provável só fez com que a determinação do preservacionista do filme fosse mais profunda. Quando você tem um pedaço do Santo Graal na mão, declara Bromberg, em um telefonema de Paris, você diz: Temos que salvá-lo!



Ele fez isso. Uma década depois, Bromberg está dando os retoques finais A Viagem Extraordinária , um documentário que narra tanto a realização do filme inovador de Melies de 1902 quanto o processo meticuloso, contra todas as probabilidades, de restaurá-lo à sua glória colorida. O documentário, que fecha com a cor Uma viagem para a lua , completo com uma nova trilha sonora do grupo eletrônico Air, terá sua estreia mundial 11 de novembro no Museu de Arte Moderna de Nova York (o próprio curta restaurado estreou no Festival de Cinema de Cannes no início deste ano).

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Uma distribuidora está sendo procurada para o lançamento do documentário nos cinemas americanos (afinal, não existe um padrão para a exibição de um filme mudo de 16 minutos nos cinemas) e um lançamento em Blu-ray está previsto para 2012, mas o projeto não vai arrecadar milhões de ninguém. Foi feito por amor à arte do cinema e uma apreciação pela maravilha do cinema, bem como a maravilha que levou Melies a fazer o que muitos consideram o primeiro filme de ficção científica, sobre humanos voando para a lua em uma época em que O novo meio era principalmente dedicado a eventos do mundo real, como trens entrando em túneis.



A estréia do MoMA culmina um processo de 10 anos que levou cerca de um milhão de dólares e uma fé na tecnologia para tornar um feito cinematográfico que mesmo os especialistas mais experientes consideraram impossível. É pura bravata pensar que você pode conseguir isso, diz Tom Burton, diretor de serviços de restauração da Technicolor, que embarcou há um ano para o estágio final de restauração.
Foi uma aposta, admite Bromberg, que ficou com o filme em 1999 e começou um arriscado processo químico de 14 meses nele em fevereiro de 2001. O filme foi colocado em um umidificador onde os vapores dos produtos químicos fizeram o celulóide se descascar . Os produtos químicos também estavam destruindo o filme no processo, tornando o esforço uma corrida para obter cada imagem digitalizada a fim de recriar o filme pintado à mão de Melies quadro a quadro antes que o filme original acabasse para sempre. (Bromberg não revelará a natureza exata dos produtos químicos).



Aos poucos, os técnicos separaram a massa, revelando quadros individuais que foram filmados digitalmente e armazenados em CD em vários locais para custódia enquanto Bromberg e seu colega da Lobster Films, Eric Lange, buscavam dinheiro para concluir a restauração. O financiamento acabou vindo da Groupama Gan Foundation, um banco e seguradora francês e, posteriormente, da Technicolor, também com sede na França, que é especializada em restaurações.

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Isso é altruísmo cinematográfico no seu melhor, diz Burton, que trabalha para a Technicolor em Hollywood, onde supervisionou restaurações de filmes de alto perfil como A pequena Sereia , Café da manhã na Tiffany's , e Feriado do Sr. Hulot . Eles fizeram isso pela arte e pelo patrimônio cinematográfico, não por um lançamento de Blu-ray de alto lucro, como é o caso da maioria de seus projetos.
Quando os arquivos digitais chegaram a Burton, ele foi encarregado de montar um quebra-cabeça bastante complexo. Foi muito impressionante no início. 'Como diabos vamos descobrir a ordem?' Era uma mistura de quadros completos, meios quadros, muitos deles múltiplos e em uma variedade de formatos de arquivo. Sua equipe buscou o que ele chama de imagens de heróis, aquelas com a melhor nitidez, a melhor cor e as imagens mais estáveis, para ancorar a ressurreição.

Para a maioria dos espectadores, a imagem de Melies de um foguete pousando no olho do homem na lua pode ser familiar, mas seu nome não. É uma obscuridade que o cineasta francês pode se livrar em breve. Uma versão ficcional de Melies, interpretada por Ben Kingsley, tem um papel central na peça de Martin Scorsese Hugo , um filme em 3-D que estreou em 23 de novembro baseado no livro infantil de ficção histórica mais vendido de Brian Selznick, A invenção de Hugo Cabret .

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Algumas das minhas cenas favoritas no filme são essas imagens alegres da vida dentro do estúdio de Melies, onde ele está experimentando esse novo meio, diz Selznick, maravilhado com o talento de Scorsese para atrair o público com a história principal do filme, sobre um menino, Hugo, cujo pai morreu e vive escondido dentro de uma estação de trem. Mas o cineasta tem outras mensagens para compartilhar. O que você realmente está recebendo é esta aula magistral sobre a história do cinema de um dos maiores cineastas de todos os tempos.

Como muitas pessoas que postam vídeos no YouTube hoje, Melies era praticamente uma operação de um homem só. Ele desenhou os cenários, criou os figurinos e adaptou a história de um romance de Júlio Verne, de acordo com Selznick. Melies até interpretou o personagem principal. O que ele não fez foi compor música. Até onde sabemos, nenhuma partitura originalmente acompanhada Uma viagem para a lua . É um enigma, diz Bromberg, que encomendou a Air para escrever uma trilha sonora, uma ideia proposta pela primeira vez por Olivier Assayas, um amigo e colega cineasta francês que escreveu e dirigiu a minissérie vencedora do Emmy Charles . A mudança foi controversa. Metade deles diz: ‘É uma ideia maravilhosa! Tão incomum! ', Relata Bromberg, referindo-se aos cinéfilos. A outra metade diz: ‘É um crime! É uma tragédia! 'Mas sabemos que, se Melies estivesse por aí hoje, talvez ele filmasse em 3-D.

Bromberg justifica a trilha sonora funky de Air como um artifício fugaz destinado a interessar os jovens no filme restaurado. O filme tem vida própria sem a música Air, diz ele.
Melies não ganhou muito dinheiro com sua criação. Não houve royalties, explica Bromberg. Uma vez que a impressão foi vendida a um expositor, ele poderia exibi-la enquanto a impressão rodasse no projetor. Os primeiros filmes eram principalmente noticiários e diários de viagem, exibidos juntos em feiras, mas ainda não em cinemas adequados. Hugo (e o livro de Selznick no qual se baseia) se passa em 1931 e retrata Melies como amarga e sozinha, um estado emocional que Selznick imaginou com base na pesquisa sobre Melies, que naquela época havia caído na obscuridade à medida que a tecnologia passava por ele; os filmes mudos deram lugar a talkies e seus talentos não eram mais valorizados.



Eu queria que meu livro fosse uma homenagem ao verdadeiro Georges Melies, diz Selznick, que está emocionado com a coincidência oportuna do filme de Scorsese e a restauração de Melies. Acho que todo mundo tem ideias imprecisas sobre como eram os filmes mudos, porque a maioria de nós só vê pequenos clipes na TV ou agora no computador. Normalmente, a qualidade é muito ruim e é algo que consideramos desesperadamente antiquado. Mas vai ver Uma viagem para a lua em 1903 era como ver Avatar [em 2009]. Isso explodiu sua mente!