Los Angeles está testando 'asfalto plástico' que torna possível reciclar estradas

Ao misturar garrafas plásticas recicladas com asfalto mastigado, o novo processo repavimenta uma estrada sem adicionar nenhum asfalto novo - e a torna a partir de um material que dura mais.

Los Angeles está testando

Uma rua no centro de L.A. em breve será repavimentada, mas a estrada não será exatamente a estrada de asfalto padrão a que estamos acostumados. Em vez disso, será coberto com um material feito, em parte, de garrafas de plástico recicladas. O plástico é a chave em um novo processo de pavimentação de ruas: pela primeira vez, a cidade será capaz de triturar a estrada existente e reciclá-la totalmente no local, usando o plástico para tornar o pavimento mais resistente do que era antes.



Novos ligantes sintéticos vão transformar a construção global de estradas ou o mercado de reabilitação de estradas e permitirão que as estradas sejam 100% recicladas, disse Sean Weaver, presidente da TechniSoil Industrial , a empresa que desenhou o novo processo. Esse sempre foi o santo graal do mercado de construção de estradas - você poderia reciclar 100% da superfície superior da estrada, triturá-la, triturá-la e colocá-la de volta no lugar, e fazer com que fosse tão durável quanto a mistura a quente original estrada de asfalto?

999 significa anjo

[Foto: cortesia da TechniSoil Industrial]



A empresa passou os últimos anos desenvolvendo o novo sistema, que usa plástico PET reciclado, o material usado em garrafas plásticas de água, para substituir o betume - um resíduo do refino de petróleo que é usado para manter o asfalto unido. O sistema usa uma máquina chamada trem de reciclagem que tritura os primeiros centímetros de uma rua, envia o material para uma unidade na parte traseira que tritura o asfalto até um tamanho específico e, em seguida, o mistura com o plástico líquido. É basicamente um processo contínuo, em que o trem modela a estrada e, em seguida, a estrada acabada sai pelo final, disse Weaver.



[Foto: cortesia da TechniSoil Industrial]

Os equipamentos básicos de reciclagem já existiam, mas no passado só era possível reciclar as camadas inferiores da estrada e não a superfície superior, pois reciclar o material fazia com que perdesse resistência. Mas o uso de plástico torna a estrada ainda mais resistente do que era inicialmente. Em testes de laboratório, a empresa calculou que suas estradas podem durar de oito a 13 vezes mais do que uma estrada padrão.

[Foto: cortesia da TechniSoil Industrial]

111 significado na bíblia



O processo também é melhor para o meio ambiente, pois reaproveita materiais. Se você olhar para a pegada de carbono total de fazer uma estrada, Weaver diz, há uma redução de 90% nas emissões se você reciclá-la desta forma, em vez de repavimentar da forma usual, por causa da reutilização de materiais e do fato de que o processo pode acontecer à temperatura ambiente e também elimina muita condução. Com uma estrada tradicional, para cada milha de pista, você tem que moer 42 caminhões de resíduos e transportá-los, e trazer 42 novos caminhões de asfalto misturado a quente, diz ele. Eliminamos aqueles 84 caminhões de carga e descarga. É também uma forma de aproveitar uma abundância de resíduos plásticos. Temos uma quantidade enorme de plástico de polietileno por aí com o qual não temos ideia do que fazer agora que a China não está aceitando e temos um uso final para ele. Embora uma empresa sediada no Reino Unido também seja começando a usar plástico reciclado como aglutinante em estradas recém-pavimentadas, o processo da TechniSoil é único, pois também recicla o próprio asfalto.

[Foto: cortesia da TechniSoil Industrial]

Em alguns casos, pode custar menos do que a pavimentação de estradas tradicionais e, como a estrada também vai durar mais, as cidades economizarão ainda mais dinheiro a longo prazo. Depois que a cidade de LA testar o material em dois trechos da rodovia em dezembro - um piloto que levará um ou dois anos de estudo - ele pode se expandir para usar o processo em estradas muito movimentadas em toda a área, incluindo ruas cheias de caminhões que partem de o porto de Los Angeles. A TechniSoil, que testou o processo em todos os climas, também planeja expandir para outras cidades.