Lululemon está fazendo experiências com o primeiro tecido feito de emissões de carbono reciclado

O material é exatamente o mesmo que você encontraria nos produtos atuais da Lululemon, exceto que o poliéster vem do etanol que foi produzido por bactérias comedoras de poluição.

Lululemon está fazendo experiências com o primeiro tecido feito de emissões de carbono reciclado

As novas amostras de tecido feitas para a Lululemon são idênticas ao tecido patenteado que a empresa usa para fazer calças de ioga de alta qualidade. Mas o tecido é o primeiro a ser feito com emissões de carbono reciclado. A marca atlética fez parceria com a LanzaTech, uma startup de biotecnologia que transforma poluição em etanol para uso em combustível ou produtos químicos - neste caso, a matéria-prima para o poliéster.



A empresa compara sua tecnologia a uma cervejaria: em vez de fermento para fazer cerveja, os tanques cheios de micróbios convertem a poluição em etanol. Este etanol em particular vem de uma usina siderúrgica na China, onde temos uma planta comercial operando que fermenta basicamente monóxido de carbono e o converte em etanol, diz Jennifer Holmgren, CEO da LanzaTech. Então podemos pegar esse etanol e fazer o que quisermos. Na usina siderúrgica, se o monóxido de carbono não fosse capturado, ele seria queimado e liberado como poluição de CO2.

[Foto: cortesia LanzaTech / Lululemon]



A empresa trabalhou com um parceiro químico chamado India Glycols para transformar o etanol em monoetilenoglicol (MEG), um produto químico normalmente feito de combustíveis fósseis. Outro parceiro, a fabricante têxtil Far Eastern New Century, usou o MEG para fazer poliéster. Quando feito no tecido de Lululemon, é exatamente o mesmo que a versão feita a partir de combustíveis fósseis. Pelas nossas amostras atuais, o tecido tem as mesmas propriedades do poliéster tradicional, mesmo quando usado em nosso tecido mais complexo, diz Ted Dagnese, diretor de cadeia de suprimentos da Lululemon.



No momento, custa mais fazer o tecido do que fazer poliéster a partir de petróleo bruto ou gás natural. Estamos transformando o etanol no etileno, e essa cadeia de abastecimento fóssil começa com o etileno que hoje é muito barato por causa do fraturamento hidráulico, diz Holmgren. Então, estamos adicionando uma etapa. E a menos que haja uma taxa de depósito ou um imposto de carbono, vai demorar muito para chegar a um custo competitivo porque temos uma etapa de processamento extra. Mas, diz ela, a empresa está trabalhando em um novo processo de biologia sintética que pode ir diretamente do gás para o MEG. Quando isso funcionar, terá um custo competitivo.

Para a Lululemon, o novo tecido é uma forma de diminuir sua pegada de carbono. A empresa ainda não anunciou em quais produtos o tecido pode ser usado. Mas fazendo parceria com a LanzaTech em um estágio inicial, junto com empresas como a Unilever, que é usando emissões recicladas em sabão em pó , Lululemon está ajudando a impulsionar a tecnologia.

Eles sabem que não podem chegar lá a menos que realmente empurrem e puxem empresas como a nossa e parceira. Caso contrário, não haverá nada, a menos que eles estejam dispostos a correr esse risco, diz Holmgren, acrescentando que as emissões recicladas podem ser amplamente utilizadas para substituir os produtos petroquímicos. Vejo um futuro em que não precisaremos usar carbono fóssil fresco para fazer todas as coisas que usamos em nossas vidas diárias.