Considerados assassinos do iPad, os PCs '2 em 1' retrocederam para as raízes dos laptops

Quando o iPad ameaçou o PC, os fabricantes responderam com portáteis que dobravam como tablets grossos. Acontece que a parte do laptop era a mais importante.

Considerados assassinos do iPad, os PCs

Dez anos atrás, quando a Apple lançou o iPad, inicialmente minimizou a versatilidade de seu novo gadget. Em vez de posicioná-lo como um rival do PC, a Apple o chamou de dispositivo ideal para um subconjunto de tarefas para as quais um telefone era muito pequeno e um laptop, muito. Logo, porém, ficou claro que o iPad poderia ser usado para muito mais do que um punhado de tarefas específicas, e a Apple considerou o tablet sua visão para o futuro do PC.

A Microsoft, cujo Windows Mobile havia sido superado pelo predecessor menor do iPad, o iPhone, percebeu isso. Uma coisa foi a Apple ter derrotado a Microsoft no que era então um mercado emergente de smartphones, embora tivesse potencial para ser muito maior do que o mercado de PCs. Mas o iPad representou uma ameaça mais existencial para o pão com manteiga da Microsoft, seu negócio Windows. A empresa reagiu lançando o Windows 8, uma versão do sistema operacional que foi otimizada para esse tipo de entrada, mas que falhou em atrair muitos aplicativos otimizados para toque.

Assim, começou uma batalha pelo futuro da alma do PC ainda mais fundamental do que na década de 1980, estimulada pela interface gráfica do usuário do Macintosh. O dilema opôs as duas metades do design icônico do notebook uma contra a outra. O teclado físico familiar seria relegado à história do PC junto com as portas paralelas e unidades de disquete? Ou a tela sensível ao toque se tornaria apenas mais um componente, um modo em que os laptops poderiam se transformar quando a tarefa exigisse?



Nunca será o tablet perfeito.

Donnie Oliphant, os fabricantes de PCs com Windows da Dell seguiram dois caminhos para descobrir. Um eram laptops removíveis, nos quais o teclado poderia ser completamente removido, uma abordagem sobre a qual escrevi quando comparei a evolução do iPad Pro e do Surface Pro. Desde então, a Microsoft lançou o Surface Pro X, uma versão do dispositivo que chega mais perto do que qualquer outra antes de combinar com o design elegante do iPad, graças ao uso de um processador baseado em ARM.

[Foto: cortesia da Microsoft]

Os modelos Surface da Microsoft continuam sendo os destacáveis ​​de alto nível. Outras empresas de PCs têm sido muito mais ativas na busca por 2 em 1 conversíveis. Eles carregam um formato tradicional de laptop e ergonomia, mas têm uma dobradiça que permite girar o teclado atrás da tela, transformando-os em tablets grossos.

Embora esses dispositivos existissem antes do iPad, sua era moderna começou com a introdução do notebook Yoga da Lenovo em 2012. Donnie Oliphant, diretor sênior de marketing de produto da Dell, dá à Lenovo o crédito por criar a categoria, junto com a Intel e a Best Buy por ajudar para conduzi-lo.

A primeira parceria da Dell com a Intel em um Projeto Atenas O laptop otimizado para guerreiros modernos foi o XPS 13 conversível 2 em 1 do ano passado. Esse dispositivo se concentra em atributos como borda de tela fina e saída térmica cuidadosamente gerenciada, além de aproveitar a pesquisa da Intel em design de dobradiça. No final das contas, porém, ainda é um laptop em primeiro lugar.

O que aprendemos ao longo de muitos anos fazendo o 2-em-1 é que nunca será o tablet perfeito, diz Oliphant. Na verdade, a primeira tentativa da empresa de um 2-em-1, o XPS 11 de 2013, tinha um teclado plano para minimizar a espessura e tornar o dispositivo mais parecido com um tablet. Em retrospecto, Oliphant diz, foi muito esquecível.

No mês passado na CES, a Dell apresentou um novo XPS 13 2 em 1 que dispensa a dobradiça envolvente da versão anterior. Citando pesquisas da Intel, Microsoft e da própria Dell sobre o uso de longo prazo de 2 em 1, Oliphant diz que as máquinas são usadas como notebooks entre 70 e 95 por cento do tempo. De acordo com Josh Newman, vice-presidente de computação de cliente da Intel, a funcionalidade 2 em 1 não pode ser usada como desculpa para um design de laptop ruim. Concordando com a caracterização de Oliphant da funcionalidade 2 em 1 como cobertura, Newman acrescenta: Em primeiro lugar, deve ser incrível no modo concha de laptop tradicional.

[Foto: cortesia da Dell]

O tablet de 10%

Então, por que continuar a vender 2 em 1 conversíveis? Newman cita outra pesquisa que indica que os compradores podem não ter um caso de uso claro para outros modos quando compram o dispositivo, mas eles descobrem que usa 6 a 12 meses de propriedade que aumentam a satisfação, mesmo se forem usados ​​apenas 10 por cento do tempo . Oliphant compara o recurso aos limpadores intermitentes de um carro. Embora você possa usá-los apenas por uma fração do tempo que você está dirigindo, você não gostaria de comprar um carro sem eles.

Uma década após a estreia do iPad, o tablet da Apple ainda não definiu a computação nem foi tornado irrelevante por laptops com tela sensível ao toque que fazem algumas das mesmas coisas. Você pode pensar nas duas respostas baseadas no Windows como existindo ao longo de um espectro entre tablet e laptop. Destacáveis ​​como o Surface inclinam-se mais em direção ao anterior; conversíveis como o XPS 13, mais para o último.

Mas embora nenhuma das abordagens tenha feito muito para marginalizar o iPad, o uso mostra que os conversíveis deixaram o campo de batalha. Presos ao poder da força gravitacional do design clássico do laptop em concha, eles continuaram como laptops que podem gerenciar alguns truques extras em um piscar de olhos. Isso explicaria por que a Microsoft deixou de posicionar o Surface como o tablet que pode substituir um laptop. Em vez disso, ele liderou a guerra contra o iPad, empurrando o envelope para a magreza e a leveza. E já, a Microsoft está olhando para o que acredita ser a próxima batalha: uma travada por dispositivos como o próximo Surface Neo em duas telas.