Conheça o App Man na AT&T

Será que perder o monopólio do iPhone significa desgraça para Ma Bell? Não tão longe.

Conheça o App Man na AT&T

QUANDO RORY DONOVAN foi para a faculdade no outono passado, seu pai, o diretor de tecnologia da AT&T John Donovan, queria dar uma olhada nele. Com certeza, havia um aplicativo para isso. Donovan e sua rede até ajudaram a popularizá-lo. FamilyMap é um serviço de rastreamento no smartphone de Donovan que mostra a localização em tempo real de todos em seu plano familiar. Agora, se Rory estiver atrasado em uma festa, Donovan pode ligar para ele. Eu digo, ‘O que você está fazendo?’ Ele geralmente diz que está indo para casa, Donovan diz, rindo.



FamilyMap é um dos 10 aplicativos mais populares da AT&T - e uma parte fundamental do esforço de Donovan para segurar os clientes que podem ser tentados a fugir para a Verizon, agora que a AT&T perdeu os direitos exclusivos do iPhone. Foram essas vendas do iPhone que ajudaram a AT&T a destronar a Verizon, em janeiro passado, como a maior operadora da América - o que significa que sua vitória pode durar pouco se a empresa não conseguir encontrar uma nova maneira de agradar a inconstante multidão de telefones. O desafio é passar de uma empresa de telefonia a uma empresa de tecnologia, diz Donovan. E o primeiro passo é criar uma nova onda de aplicativos para garantir a fidelidade do cliente.

não me trate da bandeira

A AT&T espera que seus aplicativos sejam únicos de duas maneiras significativas. Primeiro, seus melhores aplicativos não serão encontrados apenas em lojas de aplicativos tradicionais como Apple ou Amazon. Em vez disso, eles também serão integrados às telas de menu de muitos novos smartphones ou oferecidos como um destaque especial na página inicial da AT&T. Isso ocorre porque a maioria desses aplicativos irá explorar a rede da AT&T - em vez de serem específicos do dispositivo, eles são específicos da rede. Por exemplo, com FamilyMap, Donovan não teve que esperar o download do aplicativo para seu telefone; ele simplesmente clicou em um botão na tela e ativou instantaneamente o serviço, que custa entre US $ 9,99 e US $ 14,99 por mês. E enquanto as pessoas que ele está rastreando no FamilyMap estiverem na rede da AT&T, não importa o telefone que carreguem.



A segunda maneira que a AT&T espera se destacar é criando ótimas relações com desenvolvedores de aplicativos. Donovan entende as startups de seus anos protegendo-as como vice-presidente executivo da VeriSign, empresa de segurança de comércio na web. Quando ele ingressou na AT&T em 2008, ele sabia que o sucesso no appiverse dependia de identificar novas ideias e colocá-las no mercado rapidamente. Em seguida, os desenvolvedores podem migrar para o caminho da AT&T, dando a primeira chance à rede no próximo Angry Birds ou Foursquare. Se continuarmos tendo as coisas primeiro, primeiro, primeiro, então a primeira viagem que as pessoas farão é para nossas lojas, diz ele.



Então Donovan criou sua própria versão de uma incubadora do Vale do Silício. Primeiro, ele escolheu o vice-presidente assistente Sanjay Macwan para chefiar um conselho interno de tecnologia que pensa em maneiras de tornar a empresa mais ágil. Como resultado, no ano passado, a empresa realizou 150 encontros rápidos - essencialmente sessões rápidas de 15 minutos com negócios apoiados por VC. Ele também lançou uma rede de crowdsourcing dentro da empresa, batizada de TIP, ou Innovation Pipeline. Mais de 35.000 dos 265.000 funcionários globais da empresa estão ativos. Funcionários de lojas de varejo e gerentes de nível médio podem oferecer ideias de aplicativos e encontrar colaboradores dispostos a ajudar a refiná-los. Os melhores são aproveitados para financiamento, com todos recebendo uma parte dos lucros eventuais. Além disso, Donovan gastou US $ 70 milhões em três novos centros de inovação em Palo Alto; Plano, Texas; e Ra’anana, Israel, onde novos parceiros e técnicos da AT&T trabalham lado a lado para acelerar o desenvolvimento. E a empresa investiu em ferramentas para facilitar a vida dos desenvolvedores: duas empresas - Apigee e Sencha - estão lançando uma API de desenvolvimento móvel específica da AT&T e um kit de desenvolvedor de serviço, respectivamente. Donovan diz que costumava levar dois anos para trazer uma nova ideia ao mercado, contra apenas seis meses agora.

Os desenvolvedores gostam da mudança. Eles entraram no mercado rapidamente, diz o CEO da Location Labs, Tasso Roumeliotis, cuja empresa criou o FamilyMap. Lançamos em alta velocidade. Diz Matt Murphy, da empresa VC Kleiner Perkins: Antes éramos nós empurrando para conseguir reuniões; agora são eles nos puxando.

quem toca a voz de shrek

A AT&T agora tem 55 projetos em andamento com desenvolvedores. E às vezes até procura plug-ins prontos: em abril, fez uma parceria com uma startup chamada Placecast para lançar ShopAlerts, um serviço de notificação de cupons baseado em texto que envia ofertas aos assinantes quando eles estão dentro do alcance de varejistas como Kmart ou outro lojas que oferecem produtos HP ou SC Johnson. Ainda neste ano, a AT&T lançará o GeoCast, que oferece, entre outras coisas, um jogo em que os jogadores jogam balões de água virtuais uns nos outros, transmitindo sinais de curto alcance de um aparelho para outro. GeoCast não é apenas uma perda de tempo; a empresa espera comercializar a tecnologia central para equipes de emergência que possam construir um mapa virtual da localização das vítimas após um terremoto. (Imagine o seu resgate. Entregue - se você estiver na rede.) Também será lançado o SmartCell, um serviço que acabará com os executivos da empresa carregando vários coldres de telefone, sincronizando duas linhas telefônicas - seu trabalho e serviço pessoal - em um único aparelho . E há o aplicativo que todo assinante da AT&T vai querer - ele ajuda você a decifrar sua conta!



Isso pode não parecer muito em comparação com as mais de 350.000 ofertas na App Store da Apple. E não é como se a Verizon estivesse de braços cruzados. Seu próprio centro de inovação, em Waltham, Massachusetts, está focado em forjar todos os tipos de conexões móveis, incluindo aquelas para veículos, dispositivos médicos e eletrodomésticos. Em março de 2010, a Verizon lançou o V Cast, seu mercado exclusivo para Android, com um verdadeiro destaque de coisas divertidas.

A jogada de Donovan não é monopolizar o mercado de aplicativos em constante mudança. Em vez disso, ele está apostando que os desenvolvedores vão gostar da maneira como a AT&T torna mais fácil para eles combinar avanços em geolocalização ou desenvolvimento de nuvem em produtos que alcancem facilmente seus 97,5 milhões de assinantes wireless - não importa o dispositivo. Eles vão ganhar muito dinheiro com isso? Provavelmente não, diz Mark Beccue, analista da ABI Research. Ainda assim, ele aplaude o esforço de criar um playground para desenvolvedores. As pessoas dirão: ‘Gosto da minha operadora porque ela faz isso’, diz Beccue. Essa aderência é poderosa.

No início deste ano, alguns analistas previram sérios problemas para a AT&T, agora que a Verizon poderia vender o iPhone. Por exemplo, Todd Rethemeier da Hudson Square Research projetou que a AT&T perderia 3,5 milhões de assinantes em 2011. Mas quando a AT&T entregou os lucros do primeiro trimestre em abril, isso perturbou essas previsões: a empresa adicionou 2 milhões de assinantes e vendeu 5,5 milhões de smartphones - incluindo 3,6 milhões de iPhones. Ao todo, parece que o plano de Donovan está no caminho certo. Mesmo que ele não divulgue o número de usuários que interagem com os aplicativos exclusivos da AT&T, ele diz que as pessoas que o fazem não vão embora. E ele espera que agrupar esses serviços tenha o mesmo efeito em todas as plataformas da empresa. No final deste ano, por exemplo, FamilyMap poderá ser visto na TV através do sistema de televisão U-verse da AT&T. Prepare-se, Rory. Isso poderia ser algum tipo de reality show.