Conheça o Chuck II, o primeiro novo design All Star Converse em 100 anos

Mas como você redesenhar a Coca-Cola dos sapatos sem se tornar a Nova Coca dos sapatos?

Lançado pela primeira vez em 1917, o Converse Chuck Taylor All Star é um clássico do design americano. A tela de Chuck, a silhueta com brasão de estrelas não é apenas icônica, é sacrossanta e por um bom motivo: de acordo com a empresa, as vendas de All Star representaram a maior parte da receita de US $ 1,7 bilhão da Converse em 2014. Ainda hoje, pela primeira vez em quase 100 anos, Converse está finalmente revelando uma sequência honesta para o Chuck Taylor All Star. Conheça o Chuck II, um par de chutes mais premium que foi projetado desde o início com um mandato simples: vamos obcecar o Chuck.

Vamos obcecar o Chuck.

Embora eles ostentem um Rambo II número da sequência de estilo no final, parte do que torna o Chuck II tão singular é que eles não necessariamente Veja como um novo design. Com um olhar superficial, eles poderiam ser confundidos com uma série de chutes regulares. Somente quando você examina o Chuck II mais de perto é que as diferenças se tornam aparentes. Eles são um pouco mais premium, um pouco mais luxuosos. A costura é mais bonita. A tela também. Detalhes como o patch All Star e os ilhós têm um pouco mais de profundidade e dimensão. O Chuck II também é um pouco mais confortável de usar. Mas este não é o atualização futurística do Air McFly você pode esperar de uma marca que se absteve de atualizar seu tênis singular por quase um século. E isso é muito por design.

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É melhor você acreditar que a New Coke surgiu nas reuniões.

Um ex-executivo da Coca-Cola, o vice-presidente da marca Converse Geoff Cottrill sabe que há um risco inerente em melhorar um produto icônico. É melhor você acreditar Coca Nova surgiu em reuniões, ri Cottrill, referindo-se ao motim do consumidor que foi desencadeado na década de 1980 quando a Coca-Cola, apoiada por dados esmagadores de testes cegos de sabor, teve a ousadia de mudar a fórmula de seu refrigerante. Com quase 100 anos, o Chuck Taylor All Star é em muitos aspectos a Coca-Cola dos tênis. Mas, na verdade, o perigo de alienar o consumidor central da Converse com remendos corporativos impensados ​​é maior, porque o consumidor central da Converse são criativos e artistas, roqueiros e skatistas, rebeldes e iconoclastas.



De muitas maneiras, observa Cottrill, esses clientes adotaram o All Star contra a vontade de Converse: até os anos 1980, a Converse ainda tentava comercializar o Chuck principalmente como um calçado esportivo, mesmo com músicos como The Ramones e Blondie dando crédito à contracultura dos All Stars . O que os atraiu para o Chuck foi a autenticidade do tênis. Do ponto de vista do design, o Chuck Taylor All Star é o tênis mais simples possível de fazer. É basicamente apenas uma concha de lona costurada a uma sola de borracha. A tela às vezes muda de cor e é vendida tanto como cano alto e decotado, mas, além disso, o design praticamente não mudou por 98 anos. (Dica profissional: você pode identificar um Chuck vintage principalmente pela posição dos orifícios de ventilação, que se afastaram da sola ao longo das décadas).

Do tipo de consumidor atraído pela história, autenticidade e simplicidade do design do All Star, Converse tem ouvido a mesma coisa ao longo dos anos: Não brinque com meus Chucks. Mas eles também estavam ouvindo alguns outros rumores. Talvez os Chuck Taylors pudessem ser um pouco mais confortáveis? Um pouco mais fácil de usar o dia todo? Isso é de acordo com Converse All Star Brand VP / GM Richard Copcutt, que viajou pela Inglaterra com bandas com nomes como Axewound e Cancer Bats para reunir pesquisas de mercado em primeira mão sobre o Chuck II. Esses caras não querem necessariamente sair com o mesmo par de tênis suados, surrados e encharcados de cerveja que usavam se saírem para se divertir depois do show, diz Copcutt. E eles usam seus Chucks muito, então eles começaram a perguntar se talvez houvesse uma maneira de fazer um All Star que fosse um pouco mais fácil para eles.

O objetivo era mudar tudo sem mudar nada, diz Damion Silver, diretor de design da Converse. Na nova sede da empresa à beira-mar em Boston, ele me explica as diferenças de Chuck II.

O objetivo era mudar tudo sem mudar nada.

A maior mudança é provavelmente a palmilha, que contém a tecnologia Lunarlon fornecida pela empresa controladora da Converse, a Nike. Um núcleo de espuma macio e resiliente que ajuda a espalhar o impacto de maneira mais uniforme, o Lunarlon torna o Chuck II mais confortável do que os anteriores. Um forro ultra camurça interno também faz com que o Chuck II pareça um pouco mais luxuoso do que um All Star padrão, que é complementado por um amortecimento de espuma na lingueta e na gola.

Mas a maioria das mudanças está no detalhamento. Pegue o patch icônico All Star. Um ferro de passar no núcleo Chuck Taylor, o Chuck II ostenta uma versão tecida, mais bonita e menos propensa a se desgastar com o tempo. Os ilhós no Chuck II são moldados, criando uma sensação de maior profundidade; a mesma coisa com o patch de calcanhar Converse, que agora tem letras tridimensionais, em vez de apenas um logotipo pintado. A tela usada no Chuck II também tem um toque melhor do que os Chucks originais.

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Enquanto todos esses pequenos detalhes somam uma grande melhoria na sensação de conforto, qualidade e habilidade do Chuck II, a silhueta icônica do All Star permanece intocada. O Chuck II ainda é inegavelmente um par de Chucks. Eles são apenas um par de mandris um pouco mais elegantes e confortáveis ​​que você pode usar quando estiver saindo. Na verdade, com um preço de varejo apenas US $ 20 a mais do que um conjunto de All Stars clássico, Converse espera que muitos fãs de Chuck comprem os dois.

Não brinque com meus Chucks.

Embora redesenhar um produto seja geralmente um sinal de que as vendas estão diminuindo, isso não é verdade no caso do Chuck II. As receitas da Converse aumentaram 10 vezes desde 2003, quando a Nike comprou a empresa, salvando-a da falência. Em vez disso, diz Cottrill, o Chuck II é o resultado de um experimento mental dentro da Converse, uma empresa que ao longo da maior parte de sua história perseguiu jogadores de basquete e atletas como clientes, enquanto ignorava as pessoas reais que compravam seus tênis. Queríamos alimentar a noção de que talvez não conheçamos nossos clientes tão bem quanto pensamos que conhecemos, diz Cottrill. Que talvez eles queiram mais.

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E se o fizerem, e o Chuck II for um sucesso, quem sabe? Talvez eles sejam seguidos por um Chuck III, um Chuck IV ou um Chuck V. De sua parte, Cottrill já tem algumas ideias sobre o que pode vir a seguir. As pessoas vivem nos dizendo que não gostam de usar seus Chucks quando chove, ele insinua astutamente.

Disponível em preto, branco, vermelho e azul, o Converse Chuck Taylor All Star II estará à venda na próxima terça-feira, 28 de julho, a um preço de varejo sugerido de US $ 70 para os Oxfords ou US $ 75 para os de cano alto.