Conheça o cara que reduziu o dr. Pepper a 10 calorias

Se você acha que inovação é algo que acontece em um piscar de olhos, aprenda uma lição de perseverança com David Thomas, o bioquímico de sabores que passou 3 anos liderando uma equipe de especialistas para desenvolver as mais novas bebidas de 10 calorias do Dr Pepper Snapple Group.

Conheça o cara que reduziu o dr. Pepper a 10 calorias

Se existisse um agente secreto para refrigerantes, David Thomas, PhD, seria um.

Nos últimos seis anos, Thomas atuou como vice-presidente executivo de pesquisa e desenvolvimento do Dr Pepper Snapple Group. Isso significa que ele supervisiona todos os aspectos da pesquisa e desenvolvimento da empresa, incluindo os alcances esotéricos da química analítica, microbiologia e tecnologia de ingredientes funcionais. Isso também significa que ele é um dos poucos confiáveis ​​que conhece todos os 23 sabores do refrigerante mais antigo do país, o Dr Pepper. (A fórmula está em um cofre. Ele poderia dizer a você, mas então ele teria que matá-lo.)

David Thomas, PhD



Desde seu início humilde em uma drogaria de Waco, Texas, em 1885, o Dr Pepper Snapple Group agora possui um portfólio muito além de seu homônimo, com mais de 50 marcas e centenas de sabores de refrigerantes, junto com uma variedade de sucos e chás , águas e misturadores de coquetéis. É agora a empresa número um de refrigerantes com sabor nos EUA com $ 5,9 bilhões em vendas líquidas na América do Norte sozinho no ano passado.

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Mas a inovação continua sendo a prioridade da empresa, diz Thomas - e tem sido por mais de um século. O Dr Pepper foi apresentado a quase 20 milhões de participantes em 1904 Exposição da Feira Mundial em St. Louis (um lançamento auspicioso ao lado de casquinhas de sorvete, hambúrgueres e cachorros-quentes com pão). Ela agora concentra 42% de seu canal de inovação em saúde e bem-estar, e gastou mais de US $ 70 milhões para promover sua dieta e produtos melhores para você em 2011.

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Tres anos antes O prefeito Bloomberg declarou guerra aos refrigerantes superdimensionados na cidade de Nova York, Thomas diz que viu um ponto de inflexão à frente. É quando este fã obstinado do Dr Pepper (A&W Root Beer está em segundo lugar) diz que reconheceu uma mudança radical nas taxas de obesidade. Pesquisas médicas indicam que o consumo diário de refrigerantes, tanto com açúcar como bebidas diet, foram contribuindo para um ganho de peso sem precedentes e diabetes tipo 2 em adultos e crianças.

Thomas também observou que havia um espaço em branco entre o refrigerante comum e seu equivalente dietético. Diet Dr Pepper é ótimo, e próximo ao Dr Pepper regular, mas houve alguns desafios. Um é o gosto residual e o outro é o impacto geral na boca, explica ele. Em outras palavras, beber um refrigerante diet muitas vezes significa sacrificar uma bebida mais ousada e açucarada em favor de um gole de zero calorias mais aguado que deixa um sabor distinto depois de consumido, graças aos adoçantes artificiais.

Você não pode simplesmente retirar todo o açúcar e substituí-lo sem reconstruir [a bebida] do ponto de vista da tecnologia de sabor, diz Thomas. Então, ele encarregou sua equipe de construir uma mistura de adoçantes, bem como ajustar os sabores para imitar o arredondamento original da receita original do Dr Pepper.

O que se seguiu foram três anos de teste, rejeição e aperfeiçoamento de protótipos. Minha formação é mais em tecnologia de ingredientes, admite Thomas, que possui 15 patentes em uma variedade de ingredientes, produtos e tecnologias relacionadas a processos, junto com um mestrado e doutorado em ciência de alimentos, com ênfase em bioquímica de sabores. Existem nuances no campo, explica ele. Você é um cientista de alimentos ou um químico. O Dr Pepper Snapple Group conta com uma série de especialistas em sabores ou especialistas certificados pela FEMA. Esta é a outra FEMA - a Flavor Extract Manufacturing Association.

Thomas diz que o Dr Pepper Snapple Group fez um investimento estratégico para contratar uma equipe de cientistas sensoriais e sabores - aqueles especialistas que podem discernir as sutilezas entre 40 tipos diferentes de sabores de cereja - para apresentar a tecnologia que a empresa chamaria de TEN para o drasticamente reduzido número de calorias na nova bebida. Ele também contém apenas dois gramas de açúcar, ao contrário dos 24 gramas contidos em uma lata normal de 7,5 onças.

É mais complexo do que as pessoas podem imaginar, acrescenta. Na verdade, uma vez que eles tinham um protótipo, era hora de testar. Como acontece com qualquer nova bebida, tudo começa e termina com o consumidor, diz Thomas, o que significa que 400-500 pessoas vão provar a nova bebida e pesar. A coleta de dados qualitativos e quantitativos dessa pesquisa de mercado permite que a equipe reduza para 20 protótipos, diz Thomas, que a equipe reduz para cinco, depois dois.

Os consumidores não são muito bons em nos dizer por que gostam de um sabor, diz Thomas, e é aí que os especialistas entram. Eles ajudam a orientar o processo de desenvolvimento do produto criando seu próprio léxico para identificar nuances, diz ele. A equipe de dados mapeará os impulsionadores da preferência por sabores como ervas, baunilha, marrom doce ou silenciado (para citar alguns), para determinar quais são os favoritos.

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Quanto a Thomas, ele está nas trincheiras da degustação também. Depois de todos os seus anos no negócio de bebidas, Thomas diz que tem um paladar muito astuto e compara seu processo de amostragem ao de um enófilo, completo com cheirar, girar e cuspir. Geralmente, eu nunca descarto nada. Os dados falam por si, diz ele.

O que quer que esses dados possam ter sugerido, no ano passado O Dr. Pepper Ten fez sua (polêmica) estreia com uma campanha de marketing e mídia social. Embora a empresa apregoe sua mistura patenteada (que inclui xarope de milho com alto teor de frutose e aspartame) como um veículo para atingir um novo público de bebedores de bebidas de baixa caloria, sua propaganda foi inequivocamente projetada para atrair os caras. O slogan: Não é para as mulheres foi além da abordagem mais suave adotada pelas predecessoras Coca Zero e Pepsi Max e atraiu a ira de feministas e até Ellen DeGeneres, apresentadora de talk show, gravou uma paródia .

A empresa, porém, segue fiel à sua estratégia. O Dr Pepper TEN tem até sua própria caverna de homens no Facebook, er, página, chamada The Man’ments que provou ser um sucesso até agora. Em seu relatório anual, o Dr Pepper Snapple Group relatou que as taxas de teste nos primeiros três meses para o Dr Pepper TEN foram de quase 9%, significativamente acima de outras inovações recentes da indústria de bebidas. O volume do segundo trimestre para os produtos Dr Pepper também aumentou, impulsionado pelas vendas do Dr Pepper TEN. Há apenas alguns meses, a empresa começou a testar outros refrigerantes TEN, incluindo 7UP, Canada Dry, Sunkist, A&W e RC Cola, embora os novos anúncios 7UP sejam direcionados a homens e mulheres.

Thomas diz: O insight que impulsionou a inovação tem entre 20 e 30 anos, descrevendo o consumidor de outrora preocupado com sua cintura. Mas eles não querem necessariamente substituir o sabor de baixa caloria, diz ele, então eles reduzem ou desistem completamente do refrigerante. O Dr. Pepper TEN está trazendo as pessoas de volta. É um produto saboroso e essa mistura de adoçante fornece apenas 10 calorias.

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[ Imagem: Tischenko Irina via Shutterstock ]