Conheça o homem por trás do EcoATM - a máquina que está revolucionando a reciclagem de telefones

Aqueles quiosques no shopping que vão reciclar seu celular? Esse cara os inventou e agora, com centenas espalhados pelo país e venda bem-sucedida do negócio, ele oferece sua sabedoria para aspirantes a empreendedores verdes.

Conheça o homem por trás do EcoATM - a máquina que está revolucionando a reciclagem de telefones

Aqui está o problema com o lixo eletrônico. É muito (as pessoas jogam fora 400 milhões de unidades a cada ano, apenas nos EUA). É difícil reciclar (a maioria dos equipamentos não é projetada para ser desmontada). E, quando você o descarta, ele causa muitos danos ambientais, seja por lixiviação de produtos químicos para o solo em aterros ou por colocar poluentes no ar em incineradores. Não mais do que 25% do lixo eletrônico é reciclado, e provavelmente um muito menos .



Foi este problema complexo que Mark Bowles estava tentando resolver quando ele veio com o ecoATM cinco anos atrás. Sua máquina está cheia de inteligência artificial, tecnologia de visão de máquina, câmeras e espelhos. O ecoATM pode identificar qualquer um dos 4.000 modelos de telefones, tablets e MP3 players e fazer um pagamento imediato em dinheiro com base no preço de recuperação internacional em tempo real. Em abril, a rede ecoATM com 650 funcionários reciclou seu dispositivo 1 milionésimo. Até o dia de Ação de Graças, a empresa espera atingir a marca de 2 milhões.

Não conte com os consumidores respondendo ao mesmo marketing ambiental do tipo viagem de culpa, salvamento da Mãe Terra.

Bowles tinha 25 anos de experiência em semicondutores e microprocessadores antes de decidir que queria entrar no negócio de reciclagem. Eu tinha uma gaveta cheia de telefones e não sabia o que fazer com eles, diz ele. Tive a vaga ideia de que havia uma caixa no zoológico, talvez uma caixa de caridade na loja da transportadora e talvez algum tipo de correspondência. Mas não era conveniente.



Sua ideia inicial envolvia escoteiros como colecionadores de porta em porta. Mas ele rapidamente percebeu que isso era terrível por uma série de razões. Ele viu o colecionador de moedas Quiosque Coinstar , e pensei que poderíamos fazer algo assim pelo telefone.



Três anos depois, ele tinha o ecoATM. Tem cerca de 3 metros de altura. Em uma tela de toque, você seleciona o dispositivo que deseja vender e o coloca dentro. O caixa eletrônico faz um Varredura 3-D identificando o modelo em seu banco de dados de 4.000 dispositivos, verificando se há falhas e classificando sua condição de um a oito. Usando um cabo fornecido, você conecta o dispositivo, permitindo que a máquina faça uma verificação elétrica.

Finalmente, depois de verificar o preço atual do telefone ou de seus componentes, o ecoATM lança um preço que varia de US $ 25 a US $ 300. Cerca de 40% dos dispositivos são vendidos para reutilização total. O restante é vendido como sucata para recicladores certificados.

Neste verão, o proprietário da Cointar Parede externa comprou a ecoATM por $ 350 milhões. Ela planeja se expandir pelos EUA e entrar na Europa e na Ásia. Existem planos para laptops e PCs também, diz Bowles.



Depois de fazer uma boa quantia na venda, Bowles agora está trabalhando com várias start-ups de San Diego, oferecendo investimento e orientação. Questionado sobre o conselho que daria a outros empreendedores de ambiente, ele oferece uma conversa real:

Não conte com os consumidores respondendo ao mesmo marketing ambiental do tipo viagem de culpa, salvamento da Mãe Terra. As pessoas estão vivendo o dia a dia e estão apenas tentando sobreviver. Encaixe sua proposta de valor na parte inferior do Hierarquia de necessidades de Maslow .

Apenas uma porcentagem de um dígito da população responderá a ‘Reciclar, estamos matando o planeta’. Infelizmente, é assim que as coisas são. Você apenas tem que superar isso. O que fizemos foi dizer, ‘Bem, se eles não respondem ao meio ambiente, vamos dar a eles algo que eles vão responder, que é dinheiro’. É assim que as coisas são.