Conheça o homem que resolveu o misterioso quebra-cabeça da cigarra 3301

É o mistério mais desconcertante e enigmático da Internet com promessas de epifania se você resolvê-lo. Mas quão difícil é decifrar o quebra-cabeça Cicada 3301 e quem está por trás dele?

Conheça o homem que resolveu o misterioso quebra-cabeça da cigarra 3301

Dois anos atrás, uma mensagem criptografada começou a aparecer em painéis de mensagens na Internet. Afirmando buscar indivíduos altamente inteligentes, o quebra-cabeça Cicada 3301 desafia os visitantes a encontrar uma mensagem secreta escondida na imagem que o acompanha. O que é Cicada 3301? E o que acontece com quem resolve o quebra-cabeça? Para descobrir, conversamos com o homem que resolveu o problema.

Quando apareceu em 4 de janeiro de 2012, a imagem misteriosa continha uma mensagem simples em texto branco sobre fundo preto:

Olá. Procuramos indivíduos altamente inteligentes. Para encontrá-los, planejamos um teste. Existe uma mensagem escondida na imagem. Encontre-o e ele o levará no caminho para nos encontrar. Estamos ansiosos para encontrar os poucos que farão isso até o fim. Boa sorte.



Foi assinado em 3301.

E assim começou a busca para resolver o misterioso quebra-cabeça Cicada 3301, que se repete a cada ano e tem deixado criptoanalistas e hackers coçando a cabeça.

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Um Enigma Multifacetado

Joel Eriksson é uma das poucas pessoas conhecidas que realmente o resolveu desde que o primeiro desafio apareceu online.

Eu tropecei nele em um dos painéis de imagem em que a primeira imagem foi postada em 2012, diz Eriksson, um pesquisador e desenvolvedor de criptosegurança de 34 anos da Suécia. Infelizmente, não o vi até algum tempo depois de ter sido postado originalmente e, portanto, tinha que atualizá-lo, diz Eriksson. Inicialmente, pensei que seria um pequeno quebra-cabeças legal. Sempre me interessei por qualquer coisa que possa me desafiar e nunca desisto. No caso da Cigarra, o quebra-cabeça em questão acabou sendo muito mais do que eu pensava que seria quando o comecei.

Enfrentar o quebra-cabeça levaria Eriksson a confiar em uma série de habilidades, da esteganografia à criptografia, ao entendimento da numerologia maia antiga e à familiaridade com a ficção especulativa cyberpunk. Enquanto ele tentava resolver uma peça do quebra-cabeça para a próxima, a jornada o levaria a descobrir que as respostas não estavam apenas no domínio digital, mas no mundo real: a partir de pistas deixadas no correio de voz de um telefone do Texas número para folhetos colados em postes de telefone em 14 cidades ao redor do mundo. A busca acabaria por retornar às camadas mais profundas do mundo digital: a dark web.

Do Reddit ao Texas e à Dark Web

Para entender o quão difícil é a cigarra, basta olhar para a complexidade de cada pista que leva a sucessivas partes do quebra-cabeça - todas que precisam ser concluídas para resolver o mistério da cigarra.

A partir da primeira imagem postada, Eriksson usou um software de esteganografia para extrair uma mensagem codificada com uma cifra de deslocamento, onde cada letra do texto na verdade corresponde a outra letra. Depois de decodificar a cifra, ela revelou um URL onde outra imagem de um pato foi postada. Aqui, ele usou ferramentas de esteganografia para revelar um código de livro oculto de uma lista de dois números separados por dois pontos. O código do livro levou a um URL do Reddit com algarismos maias no topo da página. Eriksson percebeu que várias postagens de um usuário usando um pseudônimo pareciam consistir em texto codificado. Este texto era o livro que o código do livro poderia ser usado para decodificar. Mas, para encontrar a cifra, ele precisava primeiro encontrar a chave, que coletou na tradução dos algarismos maias.

O texto agora decodificado das postagens do usuário anônimo do Reddit revelou duas imagens, nas quais Eriksson usou ferramentas de esteganografia para encontrar mensagens ocultas com enigmas dentro delas. A resposta a esses enigmas eram cadeias de dígitos que eram um número de telefone no Texas. Ligar para o número de telefone levou a uma mensagem de voz que dizia Muito bom. Você fez bem. Existem três números primos associados à imagem final.jpg original. 3301 é um deles. Você terá que encontrar os outros dois. Multiplique todos esses três números e some um .com para encontrar a próxima etapa. Boa sorte. Adeus.

Olhando para os metadados da imagem que deu início a tudo, Eriksson pensou que suas dimensões de altura e largura poderiam ser os outros dois números. Ele fez as contas e pousou em um URL que tinha outra imagem de uma cigarra e uma contagem regressiva que lhe dizia quando retornar ao site.

Quando a contagem regressiva acabou, a imagem da cigarra foi substituída por sequências de dígitos que pareciam coordenadas de GPS. As coordenadas levaram a postes telefônicos em países ao redor do mundo, incluindo Espanha, Rússia, América, França, Japão e Polônia. Devido a limitações geográficas, Eriksson teve que contar com outras pessoas na trilha Cicada 3301 nessas partes do mundo. O que os moradores encontraram foram cartazes físicos com imagens de uma cigarra e um código QR.

Eriksson escaneou o código QR, que levou a outras duas imagens, dentro das quais havia texto mais oculto, incluindo texto do que Eriksson descobriu ser o poema de William Gibson Agripa . Observando que o texto fazia referência a números primos, Eriksson supôs que talvez o código do livro que ele usou no texto encontrado no Reddit pudesse revelar aonde ir em seguida, se ele o usasse no poema de Gibson. Funcionou. Ele foi direcionado a um endereço na rede Tor anônima.

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No entanto, quando ele chegou, a Cicada 3301 colocou uma mensagem afirmando que eles estavam decepcionados com os grupos de pessoas que se formaram para compartilhar partes dos quebra-cabeças que descobriram sem que nenhum membro concluísse todas as etapas ao longo do caminho, como Eriksson feito.

Se Eriksson tivesse visto a primeira imagem assim que todo mundo viu, e tendo resolvido o quebra-cabeça da Cicada 3301 sozinho, ele saberia hoje o que havia além do site do Tor que a Cicada havia criado.

Foi muito decepcionante, diz Eriksson. Especialmente considerando que as pessoas que se registraram a tempo eram, em sua maioria, aquelas que não haviam realmente resolvido muitos dos quebra-cabeças sozinhas. As pessoas estavam compartilhando soluções e colaborando um pouco demais.

Mas para Eriksson o tempo e o esforço que levou para vencer a Cicada não foram uma perda total. Ele resolveu cada etapa do enigma da Internet mais desconcertante do mundo em pouco menos de três semanas e, no processo, reuniu muitos insights sobre quem ou o que é a cigarra 3301.

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Quem está por trás da cigarra 3301?

A impressão de Ericksson sobre quem poderia estar por trás do quebra-cabeça mudou conforme ele avançava.

Conseguir um número de telefone para ligar depois de resolver uma das peças do quebra-cabeça foi a primeira dica de que isso pode não ser apenas o trabalho de um troll aleatório da Internet. Esta foi definitivamente uma virada inesperada, diz Eriksson. A trama ficou ainda mais complicada ao receber várias coordenadas GPS. Eu também não posso deixar de notar que os locais em questão - EUA, Polônia, França, Coreia do Sul e Austrália - são todos lugares com alguns dos hackers e pesquisadores de segurança de TI mais talentosos do mundo.

A identidade da cigarra é um dos tópicos mais debatidos entre as pessoas que tentam resolver os quebra-cabeças, agora anuais, do grupo. As teorias variam de bancos globais que podem estar tentando criar novas moedas digitais a grupos de reflexão política e grupos nefastos de hackers com anarquia em suas mentes. A suposição mais popular, no entanto, é uma agência de inteligência do governo como a CIA, NSA e MI6 que pode estar tentando recrutar criptoanalistas talentosos como Eriksson - algo que Eriksson não acha que seja provável.

Na verdade, é bastante comum que agências de inteligência e organizações semelhantes usem formas não tradicionais de recrutamento, mas, nesses casos, elas costumam anunciar oficialmente, em vez de esconder sua identidade. Um exemplo foi o desafio GCHQ Você pode quebrá-lo? alguns anos atrás. Exigia habilidades técnicas mais profundas do que o desafio Cicada 3301, mas o escopo era muito menor e exigia muito menos tempo para ser resolvido. Se as agências de inteligência usassem algo como o quebra-cabeças Cicada 3301 para encontrar pessoas para recrutar, provavelmente acabariam com muitas pessoas que não estão realmente interessadas em trabalhar para uma organização como a deles.

Então, se não é uma agência de inteligência, quem Eriksson acredita que está por trás disso?

É mais provável que seja uma organização clandestina, não relacionada a nenhum governo ou agência de inteligência, diz ele. Com base nas referências em seus desafios - o Agripa poema de William Gibson, O Casamento do Céu e do Inferno por William Blake, O Livro da Lei por Aleister Crowley - e suas constantes referências a números primos e similares, eles são provavelmente intelectuais, anti-estabelecimento, ideologicamente orientados e parecem estar valorizando muito o pensamento lógico / analítico. Eles parecem compartilhar muita ideologia com o movimento da criptoanarquia e com os hackers da velha escola.

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Quanto à complexidade dos quebra-cabeças, Eriksson diz que a Cicada nem precisaria ser um grupo tão grande. Realmente, só é preciso uma pessoa dedicada para planejar tudo, mas se eu tivesse que adivinhar, diria que são provavelmente três a cinco, com um deles sendo a principal força motriz. Eles provavelmente gastam cerca de um a dois meses configurando tudo antes do quebra-cabeça de cada ano. Acho que é possível configurar desafios semelhantes em um período de tempo muito mais curto também, mas não com tanta atenção aos detalhes como a cigarra 3301.

O mais interessante é que, embora Eriksson não tenha chegado a tempo de passar pela última porta, provavelmente alguns outros selecionados o fizeram. Isso levanta a questão: por que essas pessoas não estão falando? Afinal, se você é inteligente o suficiente para decifrar o quebra-cabeça da cigarra, não gostaria de se gabar disso e se tornar o herói do mundo dos hackers, revelando quem está por trás disso?

Atualização: Inside The Cicada 3301 Cabal

Eriksson diz que houve alguns vazamentos, com pessoas afirmando que eles são ou fizeram parte da Cicada 3301 - mas o problema é que nenhum deles pode ser confirmado. No entanto, ele não acha que a identidade de quem está por trás da Cicada jamais será revelada - mesmo por um vencedor genuíno.

Não acho que a cigarra 3301 revelaria tudo sobre eles diretamente - ou de todo, diz ele. Provavelmente, eles apenas revelariam seu propósito ou ideologia, e o que esperam de você como parte do grupo, e então usariam meios de comunicação anônimos para manter sua identidade oculta.

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Quanto ao desejo de contar ao mundo, acho que depende de como você está conectado e o que o motiva. Em meu trabalho como pesquisador de segurança para alguns clientes muito reservados e sensíveis, estou acostumado a guardar segredos. Se você está trabalhando por uma causa na qual realmente acredita, não acho que manter a boca fechada seja tão difícil. O desafio da Cicada 3301 é descobrir quais deles realmente acreditam em sua causa.

Conselhos para os atuais candidatos à cigarra

O quebra-cabeça Cicada 3301 deste ano está em andamento, tendo revelado seu início para solucionadores de quebra-cabeças interessados ​​com a imagem de uma cigarra que dizia: Olá. A epifania está sobre você. Sua peregrinação começou. A iluminação aguarda. Boa sorte. 3301.

Como ninguém ainda conseguiu resolver o quebra-cabeça de 2014, os atuais aspirantes à Cicada poderiam aprender uma ou duas coisas com Eriksson, que diz que não está trabalhando no quebra-cabeça deste ano.

Embora você não precise ser um sábio criptoanalista, não faz mal ter anos de treinamento lógico e analítico. O raciocínio lógico e analítico sempre veio naturalmente para mim, diz Eriksson. Comecei a ler quando tinha quatro anos, comecei a programar quando tinha sete. Meus pais não sabiam nada sobre computadores, então tive que aprender tudo sozinha.

Eriksson diz que, devido à sua experiência em segurança de TI, as partes relacionadas à criptografia e esteganografia eram na verdade muito fáceis. Mas, no que diz respeito às referências mais esotéricas à poesia, literatura, números primos e teoria dos números, acredito que meu interesse geral por quebra-cabeças e quebra-cabeças foram muito úteis, diz ele. Além disso, em muitos casos, senti que a Cicada 3301 e eu parecemos ter uma forma de pensar muito semelhante. Há algo muito mais profundo acontecendo do que apenas os quebra-cabeças em si.

Quanto ao conselho dele para os futuros detetives cibernéticos da cigarra deste ano?

Certifique-se de ter um bom entendimento de todas as partes dos quebra-cabeças anteriores da cigarra 3301. Se há um assunto que você ainda não está familiarizado, reserve um tempo para ler e aprender mais sobre ele. Tente resolver o máximo possível dos quebra-cabeças anteriores sozinho, em vez de apenas ler um artigo. Para as partes que você ler, certifique-se de entender cada etapa completamente e tente pensar sobre como você teria chegado às mesmas conclusões sozinho.

Por último, mas não menos importante, aproveite o passeio.