Conheça as mulheres que estão tornando as máquinas voadoras pessoais uma realidade

A competição GoFly de US $ 2 milhões incentiva cientistas loucos e aventureiros a chegar o mais perto possível dos ciclos de luz de Star Wars, jetpack de James Bond, prancha de Marty McFly ou qualquer outro sonho de voar.

Muito mais pessoas sabem sobre Orville e Wilbur Wright do que sua irmã, Katharine Wright Haskell. Mas sem o papel dela de essencialmente gerente de negócios, os irmãos talvez nunca tivessem decolado. Mulheres desempenharam papéis importantes nos bastidores da aviação como pilotos, engenheiros e gerentes. Agora eles estão vindo à tona com uma competição internacional para construir o que pode parecer tão louco e inspirador quanto as engenhocas da família Wright: as chamadas máquinas voadoras pessoais.

Isqueiro gwen [Foto: cortesia de GoFly]

Estamos vendo motocicletas e plataformas voadoras e drones que transportam humanos, diz Gwen Lighter, criadora e CEO do prêmio GoFly. Em 2017, o jovem empresário convenceu a Boeing e outros patrocinadores a financiar uma competição de US $ 2 milhões incentivando cientistas loucos e aventureiros a chegar o mais perto possível dos ciclos leves de Star Wars, jetpack de James Bond, hoverboard de Marty McFly ou qualquer outro sonho de voar.



Por quê? A diversão é um dos motivos. Esperamos que haja corrida de drones humanos, diz Lighter, e quadribol vem ao mundo.

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É empoderador estar voando na terceira dimensão ... apenas experimentando o mundo de uma maneira diferente, diz Mariah Cain, a líder e piloto de teste da DragonAir Aviation, uma das cinco equipes que ganharam $ 50.000 na Fase II do GoFly's de três fases, dois competição ao longo do ano.


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Lighter, Cain e os outros vencedores também apregoam usos práticos para a aeronave de próximo nível. Eles incluem socorristas aerotransportados - bombeiros, polícia e paramédicos que podem dar um zoom em uma emergência. E veículos pilotados remotamente ou veículos de duas pessoas podem levar pessoas feridas para fora do deserto. Lighter espera que as versões aerotransportadas dos programas de compartilhamento de bicicletas de hoje possam permitir que os passageiros regulares superem o congestionamento.

Brinquedos para os ricos também são prováveis, especialmente nos primeiros anos, quando tais embarcações podiam custar bem mais de US $ 100.000. Cain imagina que as aeronaves substituam os pequenos barcos que levam 1% de seus iates para o cais como uma possibilidade.

Nascido de esportes radicais

O 10 vencedores da fase 1 , anunciado em junho de 2018, receberam US $ 20.000 cada um pelos melhores designs de conceito. (Um deles, Mamba, também era liderado por uma mulher, Lauren Schumacher, estudante de doutorado da Universidade de Kansas.) As equipes não precisam vencer uma fase anterior para competir nas subsequentes. Mas quatro vencedores da primeira fase também ganharam a fase 2. A ERA Aviabike da Aeroxo LV e a S1 da Silverwing parecem motocicletas voadoras. O Harmony da Texas A&M e o FlyKart 2 da Trek Aerospace se assemelham a um ovo voador e uma poltrona, respectivamente.

Mariah Cain (centro) e a equipe Dragonair. [Foto: cortesia da Dragonair]

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Para vencer a segunda fase, foi necessário construir uma nave real que pudesse pelo menos pairar. Mas DragonAir vai muito além disso. Cain pegou seu AirBoard - essencialmente um drone gigante no qual ela está - dezenas ou mais pés acima do solo e da água. Vídeos de seus voos , mostre-a pairando, subindo e descendo e voando de um lado para o outro.

DragonAir se beneficia de uma vantagem sobre a concorrência. Cain já havia dominado as manobras aéreas em um esporte radical chamado hydroflight , em que os competidores ficam em hoverboards movidos a água, alimentados por uma longa mangueira conectada ao bocal de saída de um jet-ski. É um dos únicos esportes que já pratiquei onde poderia realmente destruir. Eu poderia simplesmente virar o jogo e me sentir um durão na água, diz Cain, que ficou emocionado não apenas por descobrir o esporte, mas por encontrar mulheres competindo.

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Ela também descobriu Jeff Elkins, um engenheiro e inventor que construiu equipamentos hidrofleves. Ficamos bons amigos, diz Cain, e então ele percebeu que eu tinha o tamanho perfeito para voar em seu projeto de estimação, que é o AirBoard. Ele manobra de forma semelhante a um pacote hydroflight. Sensores que medem os movimentos de um piloto permitem que ele simplesmente se incline na direção que deseja ir.

Renderização da Dragonair [Imagem: cortesia da Dragonair]

AirBoard não é a única máquina voadora pessoal a emergir deste esporte. Mini-jato Hydroflight Pioneer Franky Zapata alimentado Flyboard Air chega mais perto do que qualquer outra coisa de um De volta ao futuro II hoverboard. Zapata não entrou na competição GoFly.

Um longo caminho a percorrer

A terceira e última fase da GoFly - um fly-off final no início de 2020 - será muito mais desafiadora do que a segunda rodada. As equipes serão medido e julgado em um monte de tarefas , incluindo uma corrida de velocidade de seis milhas náuticas, decolagem e pouso em um raio apertado (30 pés) e resistência total com uma única carga de bateria ou tanque de gasolina.

A equipe com a melhor embarcação versátil ganhará US $ 1 milhão. Aqueles com as embarcações mais silenciosas e menores ganham US $ 250.000 cada, e o avanço mais perturbador do estado da arte ganha para sua equipe US $ 100.000. A Boeing paga a maior parte da conta. (Eu perguntei a Lighter como o alvoroço sobre os travamentos do 737 Max da Boeing afetou a imagem do GoFly. Ela se recusou a responder.)

Além de prêmios em dinheiro para os vencedores, GoFly oferece descontos e assistência gratuita para todas as equipes, como assessoria técnica, jurídica e regulatória. A esperança é que a competição prepare as equipes para continuar colocando suas ideias em produção.

Na época do Fly-Off ... Eu gostaria de começar a construir a versão para socorristas, diz Cain. Eu simplesmente sinto que isso fará uma grande diferença nesse setor.

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Espere muitas surpresas, diz Lighter. Seria ingenuidade de qualquer pessoa ou empresa pensar que conhece o melhor caminho a seguir para uma nova tecnologia, diz ela. Dizemos, vamos dar as boas-vindas às melhores e mais brilhantes mentes para nos trazer todos os diferentes tipos de ideias para que juntos, como sociedade, possamos decidir qual é o melhor caminho a seguir.

Podem ser incluídas mais mulheres? GoFly está fazendo um esforço, por exemplo, recrutando a Society of Women Engineers como uma de suas organizações parceiras. Cain e Lighter e podem servir como modelos - complementando um número crescente na vida real e na cultura pop.

Cain destaca a popularidade do Capitão Marvel - uma piloto feminina, que também pode voar sem avião. Eu sinto que [a aviação] deve estar aberta a qualquer pessoa, diz ela. Então, talvez seja apenas motivar as mulheres para saber que podem fazer esse tipo de coisa, ou qualquer coisa que quiserem.